書摘|《天國榮耀大揭祕》第十四章 自由、盟約和公平的榮耀

怎麼會有一位全能的神既聲稱自己是良善的,但卻又允許我們惹出這麼多的麻煩呢?祂到底為什麼會願意信任並給予我們自由?

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~ 祂的榮光充滿全地!(以賽亞書六章3節)

保羅.沃曼寧  Paul Manwaring 著

我在監獄擔任管理職的那十九年中,有十一年是在少年監獄裡任職。按照制度不論是在哪間監獄裡,所有的受刑人都會有一段時間可以暫時被釋放返家,並且會視情況給予不同程度的自由,作為出獄前的預備。不過尤其是年輕的受刑人很常會在這段期間裡逾期不歸或是再度犯下罪行,這使得一般社會大眾或是媒體對此經常有所誤解或批評。當然有些時候確實是有犯錯,但還是有足夠的理由值得冒險去進行這項政策。這是根據設立少年監獄制度創始人之一的亞歷山大.派特森爵士所建立起的一項原則,也就如同本章一開始的引言所說:「你無法訓練一個被囚禁的人得自由。」

派特森明白世世代代以來大家都沒有搞懂的一樣東西,要是他們能夠理解我們所處的是個墮落的世界就好了。他們看到人類一方面天生渴望自由,但是另一方面卻也持續地證明自己很不懂得怎麼與自由共處。怎麼會有一位全能的神既聲稱自己是良善的,但卻又允許我們惹出這麼多的麻煩呢?祂到底為什麼會願意信任並給予我們自由?我認為《王牌天神(Bruce Almighty)》這部電影用了一個非常有趣但卻又深刻的方式解釋了這個問題。電影中神把自己的能力全部都給了覺得自己處處碰壁的布魯斯,唯獨有件事被禁止,就是他不可以違背人的自由意志。後來布魯斯發現自己雖然能夠行走在水面上、回應禱告,還有可以用他的超能力去惡作劇,然而他最希望可以擁有女朋友葛瑞絲的愛,卻偏偏是那件他逼不來的事。除非是自願給予的,不然就不算是愛了。最後布魯斯明白,除非他自己願意無條件和付上代價地去愛葛瑞絲,否則他就無法要葛瑞絲也拿愛來回應他。

神就是愛,因此祂最渴望的莫過於是祂的每個孩子都能愛祂—祂渴望到一個地步甚至願意讓我們有自由可以選擇,也願意冒險去承擔我們誤用自由所可能造成的後果。不過祂之所以會這麼做,都是因為祂知道不論後果如何,畢竟就連死亡都無法超越祂的救贖。甚至祂還曉得,即便我們失敗了,那也只是讓祂有機會展現祂犧牲和無條件的愛,並邀請我們學習用祂愛我們的方式愛祂、回應祂。祂既然願意花這麼大的力氣使我們從罪的綑綁裡得自由,就說明了祂完全相信我們有能力學會運用祂所賜的自由。正是這一類屬神的信心,相信人類不光是可以、也需要被信任可以得自由,才會帶領像亞歷山大.派特森爵士這樣的領袖,並且促成了歷史上許多使人更為自由的每一步。

然而在現今的西方社會裡雖然大都非常重視自由,只是許多人在講到自由時,認為只要不加以限制或是攔阻就是自由。不過任何有在思考的人都應該明白,限制其實有好有壞,因此光是完全不予以限制不見得是真自由。比方推翻暴君、廢除奴隸制或是廢掉某個不公平的法律,都是朝向自由邁進,可是設立公正的法律與領導者,不也同樣是在促進自由嗎?真正的自由並不在於廢除所有禁令,而是在於每一個人是否都有選擇權,以及是否能夠選擇那上好的。

聖經裡一步步地啟示神是如何訓練人類行在自由中,這完全支持了上述的這個論點。舊約與新約之間的差異並不在於前者限制了我們的行為,而後者一無所限;其實兩者都是在讓我們看見律法與其限制,只是前者是外在的規定,而後者所規定的是內在的層面。舊約會從外部來加以限制,主要是因為在基督之前我們都因著罪而與神隔絕,沒有從聖靈而來的能力可以選擇良善。但是現在我們已經與神和好,並在基督裡與祂一同復活,也被賦予剛強、仁愛與謹守的心(見提摩太後書一章7節),現在的我們是有擇善的能力。現在既然這個能做出選擇的能力(謹守)恢復了,不難發現這個能力其實具有一體兩面的屬性,如果要對某件事說好,就勢必得對其他的事情說不;既然要選擇善,勢必就得要抵擋一切的惡。因此,每一個自由的決定就形同是在設立界線、限制與約束。

自由是有限度的,因為有其用意與神的心意在當中。自由的秘訣就在於當我們按照神的心意去行使它的時候,那些限制非但不會使我們的自由限縮,反倒是能夠更加地發旺。自由不為別的,而是單單為了愛而存在。我曾說過自由就是選擇善的能力,而要選擇做好,就一定是選擇去愛。就好像那位律法師回答耶穌時講得很正確,整部律法書裡所在教導的道德規範和先知書,或是那一條又一條教導我們該如何行善並遠離惡行的規定,其實說穿了就是:「你要盡心、盡性、盡力、盡意愛主—你的神;又要愛鄰舍如同自己。」(路加福音十章27節)

如果看加拉太書五章13-15節的英文信息本譯本,就能很清楚地看見,自由是為了愛而存在的這項真理:

神呼召你活出自由人生的這點實在是清楚得無庸置疑,只是要確保自己不要把這份自由拿來當作想做什麼就做什麼的藉口,不然你只會毀了它。相反地,要自由地在愛中彼此服事;如此一來你一定會越來越自由。我們所知道的一切關於神的話語,其實可以用一句話來總結:愛人如同愛你自己一樣;那是真自由的行為表現。要是你們彼此是相殘相殺,就得小心了—不用多久你們就會發現自己早已被對方給滅盡了,那又何來寶貴的自由可言呢?(直譯自英文信息本)

自由的榮耀是單單源自於愛所展現出來的榮光,意思是我們無法以自由為目標而尋得自由,而是只能靠著學習去愛,才能夠懂得如何活出自由,並明白自由所具有的榮耀。或許你曾經聽鮑伯.瓊斯(Bob Jones)說過這個他去到天堂的故事,他在那裡看見每一個人在進天堂前都會被問一個問題:「你學會怎麼去愛了嗎?」這真的總結了從古至今的所有重點,神做了祂的選擇—祂先揀選了我們,即便我們仍有諸多的不完美,但祂仍是愛我們。祂這麼做也是在邀請我們來展現出祂那個面向的屬性:「今日就可以選擇所要事奉的…」(約書亞記二十四章15節)

這個選擇其實也是有個學習的過程,就好像那個問題所在問的:「你學會怎麼去愛了嗎?」我們需要學會如何放掉其他次等的偶像,不然很難發現原來唯有祂才能夠滿足我們內心最深的渴望。我們必須選擇相信祂知道什麼才最合適以及我們應該要選什麼,並且學習對準祂的旨意。不過當我們真實地這麼做時,才會發現這些其實都是出於自由的行為。基督將自己的旨意全然地降服於祂的父,而祂也是地表上有史以來活得最自由的一個人了—無論是祂自制的能力,或是在各樣景況下愛人的能力都是至臻完美,祂是永恆中每一名君尊皇族成員都當看齊的標準。天國應該是充滿了懂愛之人,而不是非志願被徵召者,所有人都是自己選擇要去到那裡,絕對都是充滿動力和誠心誠意,也沒有其他的盤算。天國的獎賞是單單屬於那些願意一生學習去愛的人,當他們如此行的時候,就必會成為完全自由且滿有榮光。

 

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保羅・曼沃寧 Paul Manwaring(2022天國文化特會講員)
 
保羅.曼沃寧為伯特利教會的牧師,也是資深領袖團隊的成員之一。他主要負責督導全球復興使徒性關係網絡事工(Global Legacy)。透過在伯特利超自然事奉學校(Bethel’s School of Supernatural Ministry)三年級課程擔任導師,他不僅裝備也差派許多奮興家去到世界各地。
保羅實在非常富有治理、管理的恩賜,不論是超自然策劃謀略工作坊、受邀分享或是在超自然事奉學校教課時,他的教導總是釋放出大能與智慧。他熱切渴望看見新婦預備好自己,神榮耀的眾兒女顯現出來,癌症被徹底摧毀,以及當天國政權在這地上設立後城市都要隨之轉化。
保羅過去曾在英國的監獄擔任高階管理職位,並在2001年來到伯特利教會。他擁有劍橋大學的管理碩士學位,並領有一般和精神病院護理師執照。
 
聯名推薦(依姓氏筆畫順序排列):周神助、周巽正、張茂松、張恩年、楊寧亞、廖文華、謝宏忠聯合推薦。
 

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書摘|《天國榮耀大揭密》第一章 到底什麼是榮耀?

對某些人來說,可能一講到榮耀就會認為那是只應天上有,是一個完美且祥和的狀態,與我們在這地上所經歷的掙扎或是日常生活相差甚遠……

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~ 祂的榮光充滿全地!(以賽亞書六章3節)

保羅.沃曼寧  Paul Manwaring 著

當你一聽到「榮耀」或是「榮光」這個詞,最先映入腦海中的念頭是什麼呢?有可能是金光閃閃、皇冠或是寶石的畫面,也或者它讓你想到某些偉大成就或是某個英雄事蹟。對某些人來說,可能一講到榮耀就會認為那是只應天上有,是一個完美且祥和的狀態,與我們在這地上所經歷的掙扎或是日常生活相差甚遠,也是我們希望有天當我們離世的時候,可以進入的榮耀光景。可能也有些人馬上想到的是:我們都犯罪,虧缺了神的榮耀(見羅馬書三章23節)。

榮耀充滿在聖經的字裡行間裡,不過也就如同其他那些偉大和豐富的聖經詞彙一樣,我擔心榮耀可能往往相當抽象,在我們的腦中或是個人經驗裡不太有能夠馬上聯想在一起的東西。至於我們實際可以想得到的圖像—皇冠或是那些英雄功績—又好像不太能夠真正幫助我們理解聖經裡頭講到這個字時所代表的重要性。C.S.路易斯(C.S. Lewis)在他著名的演講「極重無比的榮耀(The Weight of Glory)」中裡形容道,我們對於榮耀的理解都相當貧乏,也因著這個貧乏而使得榮耀反倒顯得怪異又令人不解:

在新約全書和初代教會文獻中,「榮耀」這個觀念非常突出顯著是個不爭的事實… 老實說這般的形容對我沒起多大感動與共鳴。從這點看來,我還真是個典型的現代人。「榮耀」對我而言包含兩個意思:一個是名聲榮譽.另一個是光芒耀眼;前者近乎罪惡,後者則近乎可笑。就前者而言,如果是有名聲,就表示你比別人好,那麽想出名的欲望很像是一種競賽的激情,應該在地獄才找得到,而不應該屬於天堂。至於後者,誰會想在天堂做個行動電燈泡呢?

但是C.S.路易斯繼續解釋,當他不顧自己最一開始的困惑,更深地去挖掘聖經裡的用字遣詞,並且讓經文來挑戰和擴張他的想法時,便發現聖經為什麼會不斷地使用榮耀這兩個字來頌揚,也發現了神應許我們必會得著榮耀。在祂眼中,我們是為榮耀而受造的。(見以賽亞書四十三章7節)。

這本書可以說紀錄了我怎麼從聖經的字句開始,一路更加深刻地理解,直到自己親身經歷到那份榮耀。就好像C.S.路易斯所經歷到的一樣,我也走上了與他相仿的路,而且一旦開始了就不斷像在尋寶一樣,每個新發現都像是另一個新的線索般地帶領我去更多探索。最後我發現榮耀開始更多地佔據了我的心思意念,就好像這兩個字包含了我最深的渴望、我最在意的優先次序以及我個人的命定—此外我也深信世上的所有人都能夠從神的榮耀裡經歷到上述所描述的一切。

在這個一步步發現的過程裡,哈巴谷書二章14節的這個應許就顯得更為重要且極具份量:「認識耶和華榮耀的知識要充滿遍地,好像水充滿洋海一般。」有趣的是,這節經文很常會因為漏掉了知識這兩個字而被錯誤引用。當少了這兩個字的時候,大家腦中所浮現的畫面就變成好像是從天上會降下某種水氣,直到最終把地面整個淹沒,整片都變得金光閃閃。雖然那異象看似美好,但卻會讓人以為等待榮耀彰顯與我們這個人完全無關,也會讓我們錯看了這節經文裡非常具有能力的一個邀約—來認識什麼是榮耀,以及最終看到在這世上的每一個人都能認識到這份榮耀。

還有另外一個原因說明了當我們在看哈巴谷書的這個應許時,絕對不能漏看了知識這兩個字。因為一旦少了這兩個字,就會使「神的榮耀完全充滿在這地面」這件事變成非得等到未來才有可能發生,而不是此時此刻就能夠實現的真實。當先知以賽亞看見耶和華坐在寶座上,他聽見天使們呼喊說:「祂的榮光充滿全地!」(以賽亞書六章3節)事實是神的榮耀離我們並沒有非常地遙遠,甚至此刻就真實地存在於你我身邊。即便在歷史中全人類「都虧缺了神的榮耀」,但神的榮光卻絲毫沒有因此而有所失色,也不會因為我們在哪裡失敗跌倒了而無法感受到。基本上我們怎麼都不可能有辦法使神的榮耀從這宇宙中消失,就好像C.S.路易斯所寫的:「神的榮耀不會因為有人拒絕敬拜祂而變得黯然失色,就好像也沒有哪個瘋子會因為在自己病房牆上寫了『黑暗』就能夠讓太陽不再發光一樣。」

在以賽亞所見的異象裡,神的榮光已經充滿了全地,因此哈巴谷書的預言是在說,神應許祂的榮耀遍滿在全宇宙中的這個既定事實與我們感受到祂榮耀的這兩者之間將不會再有落差。不僅神的榮光要完全彰顯出來,我們也會完全認識祂的榮耀。這節經文裡的知識在希伯來原文裡所用的字是yada,這個字同樣也用在創世記的四章1節,那裡說亞當和夏娃「同房(yada)」Yada指的是一種非常親密,並且有實際親身經歷過的認識,甚至,那個「認識」還能夠繁衍、複製。從這個字的屬性就可以得知,哈巴谷書裡的應許無法馬上就一次到位,而是會透過在關係當中持續不斷相遇的過程慢慢開展,正如同亞當和夏娃在一生之久的盟約中所經歷到的一樣。

在這個網路發達和講求病毒式行銷的時代,我們大概越來越能夠了解各種經歷都能夠極為快速地一傳十、十傳百,我也喜歡用這些科技來比喻這樣的知識要如何能夠不斷加增。這年頭要把某個經歷記錄在影像或是音檔裡,然後再分享給社會大眾,其實可以說是完全不廢吹灰之力,也幾乎不花時間。透過社群媒體網站,一支影片可能才過一晚的時間就能夠從一個人分享給上百萬人。可能原本是某個人在看到了一個小孩滑稽的行為後大笑,只要動動滑鼠,這個經歷就可以在幾秒鐘內轉傳到世界各地上千個家庭裡;知識的複製其實早就成了我們日常生活中的一部分。

當然,到底要怎麼發生其實還是其次,更重要的重點在於這件事必會發生。神應許我們的不光只是我們要有認識祂榮耀的知識,更是要在祂的榮耀中有份,並且還要能夠相遇並實際體驗。也因為神的榮耀是此刻就實際存在的事實,神現在正邀請我們每個人都要來經歷這份榮耀。

 

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書摘 | 《你看重不如神看中》第五章 是自我形象還是自我崇拜

你生命的最初,也是在同樣的「忘我」中展開的,但什麼時候改變了?自我意識並不是與生俱來的,而是在痛苦、壓力和讚美中逐漸形成。

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真正的謙卑:不是輕看自己,是少看自己。– 華理克

剛才在上一章最後,做完你自己版本的禱告以後,神的靈已經與你同在,準備要從長久以來謊言和偶像的轄制中,把你救回來。既然棄絕了對屬世形象的任何依賴與依戀,現在該再向前跨一步,對另一個普遍流行的形象說不了。

這個形象比較微妙,雖然它並未名列在天國的清單裡,但卻在多數宗教圈普遍被接受。它就是宗教性思想,是最早問世的之一。但宗教的思想與傳統有個很嚴重的問題,就是它們完全沒有能力使你自由。

耶穌的時代,宗教人士放棄神又真又活的誡命,轉而仿效人的智慧和傳統—正是個轉離造物主,轉向受造物的例子。耶穌解釋說當人們這麼做的時候,他們反而正好將自己需要的力量給歸於無有— 否認或抵銷了。他們用真理去換來謊言,用生命去換來死亡,用大能去換來無能。

你 們 是 離 棄 神 的 誡 命 , 拘 守 人 的 遺 傳 ;又 說 : 你 們 誠 然 是 廢 棄 神 的 誡 命 , 要 守 自 己 的 遺 傳 。… 這 就 是 你 們 承 接 遺 傳 , 廢 了 神 的 道 。 你 們 還 做 許 多 這 樣 的 事 。 馬可福音7:8-9, 13

在事理或原則中是找不到力量的,真實的力量只藏在神的話語裡。我們需要神的話,因為在那豐富多面的真理裡,蘊藏著神的力量。人的話可能很有結構和組織,但若沒有神的力量和生命,根本一點用處都沒有。就算能啟發、取悅我們的思想,卻無法改變我們的心。我們不能沒有實質和關係,而要擁有實質和關係我們必須先褪去自我崇拜所引起的蒙蔽。

你又馬上要推翻這種說法了,你辯解說:「我怎麼會崇拜自己?我覺得自己很糟噎!我的自我形象超負面的!」

但我得反駁你,因為「如果你把自己侷限在你的自我形象裡,那麼你自我的形象已經成為了你的主人。」

讓我來挑戰一些約定俗成的假象。第一個:一旦我開始能覺得自己還不錯,那我就會有成就感了。

神不要我們走這條自我成就之路,來感到滿足。祂要我們因祂而滿足。神的話並不是以讓我們自我感覺良好為目標,而是為了向我們顯明這位良善的神。要感覺到自己好,我們必須要先真好的。但是連耶穌都沒有用這個詞來形容自己。

耶 穌 對 他 說 : 你 為 甚 麼 稱 我 是 良 善 的 ? 除 了 神 一 位 之 外 , 再 沒 有 良 善 的 。 馬可福音10:18、路加福音18:19

耶穌並沒有說:「哇嗚,我真覺得我自己好棒。我這麼好,你也可以的!只要你來跟隨我!」不,他不追求人的標準所認可的「好」;祂的目標在於榮耀祂的天父— 即天父的良善本質。

雖然耶穌是神的兒子,祂卻沒有自稱為良善,藉此把握與天父平起平坐的機會。只有神是良善的,因著祂的良善我們能被恢復,使祂得榮耀。

我的小兒子三歲的時候,很喜歡用他小小軟軟的雙手捧著我的臉,與我面對面,好確定他擁有我完整的注意力和情感。他會很用心地看著我的眼睛,直到我也開始凝視著他,然後他就會親我,他需要那樣的親密感。在那樣的親密中,他對他自己並無意識,他只專注於我們倆。

對神也一樣。祂要你也如此全然專注於你與祂的關係,以致於你完全忘了你身處的環境裡有什麼。祂並不想拉近你,好挑出你的錯誤;祂渴望擁抱你、吸引你單單為祂的愛著迷。

何時改變的?

你生命的最初,也是在同樣的「忘我」中展開的,但什麼時候改變了?自我意識並不是與生俱來的,而是在痛苦壓力讚美中逐漸形成。

  • 痛苦使你注意到本來沒有注意到的。
  • 壓力促使隱藏的天賦或黑暗面浮現。
  • 讚美測出你的本質,也指出才華和資產。

童年和成年之間有那麼一個點,我們失去了那個態度。不論是不是刻意的,我們用真理去換來謊言。這通常是一點一滴漸漸發生的,當我們持續暴露在別人的評價中,也容許這些評價和意見影響我們,勝過神的評價和意見。我們開始相信我們的價值來自於做了什麼、擁有什麼、穿什麼、懂什麼、看起來怎麼樣、認識什麼人。

對我們每個人來說,累積的劑量和發生的時間都各有不同;只要看得見多樣性和差異性的地方,就會找得到比較和批評。對我自己來說,這個綑綁是從青春期開始的。我們都難以忘記那段生命中的各個階段,承受了怎樣的壓力和痛苦。那時候是我能回想起,對自己的身體意識最強烈的時期,我甚至覺得我的身體背叛了我。

我很晚才開始發育,而且我根本一點也不想要發育。從同儕那裡和許多健康教育的影片,聽到太多將要受的苦,我就下了這個結論。我不想要胸罩肩帶,讓班上的男生去拉去彈。我也一點都不想要刮腿毛和腋毛。每個月一次出血和腹痛聽起來無異於一個恐怖的入侵,侵犯我最愛的運動—游泳。

每個女孩都被以身材發育狀況被評論著,男孩們也總是會立刻注意到哪個女生發育了。對我來說,「平」這個字有了全新的意義。我開始感到身體的我和真正的我,分得越來越開,那個明顯的和看不見的越來越遠。

自我形象是種保護機制,它是當你嘗試保護自己真實樣子的時候,向外投射出的形象。相對於受保護的那個你,它是投射出來的那個;也是當你失去純真(我把它稱為「自我意識」)的時候,成為箭靶的那一個。突然間,我就失去了對我身體的「無意識」,那一刻,我與尷尬和不自在附著在一起。

世界的主張完全相反,認為「自我意識」表示「好」的自我形象和自尊。但我相信我們的命定是一更高的選擇。我相信意識的相反是無意識,因此自我意識的相反應該是自我意識。當你更深地察覺和意識到神和祂的心意,勝過意識到自己和自己的心意的時候,你就失去自我意識。這是聖靈的工作,當你願意鬆開你天然的限制,把自己全然交給祂的時候,就自然會逐漸發生。

  • 想像自己被某個神以外的事物評分,或者被綁在一起分不開,你第一個想到的(正面的或負面的)往事或場景是什麼?
  • 當時你幾歲?
  • 形容一下那個事件之前的自己—那時你是怎麼看自己的?對自己的感覺又是如何?
  • 形容一下你對該事件的立即反應是什麼,如果你還記得的話。
  • 在哪方面你仍然有很強的自我意識?
  • 你願意解開自己與這些形象之間的連結嗎,不論是好的或是壞的?而不再被受限這樣的自我意識給限制?

 

讓我們一起禱告來斷絕這些連結:

親愛的父,

        我想要再次像個孩子一樣自由。把我和自我解開,將我和祢繫在一起。我不要活在孤單和自覺裡,我渴望單單覺察我們。我把我的眼光從自我轉向祢的臉。吸引我靠近,讓我凝視你 ,並且沈浸在祢的目光和擁抱裡。我拆掉自我的偶像,築起神的祭壇。奉耶穌的名,阿門。


《愛裡無刑罰》 UNPUNISHABLE

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● 書籍簡介

從上帝的眼裡,看見真實的自己。

「異象是能看見別人所看不見的一門藝術。」強納森 史威夫特 1667-1745

「你擁有什麼你就是誰。你的外表決定你的價值。你的人脈決定你的身份。」

我們的文化無止境地呼應著這些謊言,俘虜了無數男男女女。你的價值,這個世界說,看一眼就知道了—穿什麼衣服,開什麼車,青春、財勢、美貌,都多少能給你加點分。 但是,你其實不需要以世界的標準來衡量自己。

他們看見的你不是真正的你,上帝看見的你才是。

在《你看重不如神看中》這本書中,麗莎.畢維爾揭穿一大謊言。透過真誠剖析她個人在自我價值和身體形象上的掙扎,麗莎告訴你在這場價值之戰裡,你可以如何爭戰、如何得勝。如果你奮力著卻仍無法感受自己的身份或價值,這本書中的真理將會為你帶來自由。

神從沒要求你要與某個完美男人或女人匹敵。祂為你生命獨一無二的計畫只為你預備,今天就可以來發現!

 

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書摘 |《 危機中的盼望》第一章 在絕望世界中滿懷盼望

即便身陷無可救藥的環境裡,都還是要確保自己能夠持續剛強下去,因為這不僅能使我們常在神同在的平靜安穩裡,也會讓我們有本事可以去幫助其他在我們個人能力範圍所及的人。

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~面對不確定的世代  不再懼怕  並勇敢釋放出神的良善

比爾.強生 Bill Johnson 著

耶穌直言末後的日子將會充滿戰爭、饑荒、地震和其他的災禍,祂這麼說的用意並非要使跟隨祂的人感到洩氣,祂只不過是在告訴這群末日軍隊,在他們受差時將會面臨到什麼樣的景況。你可能很訝異,這本書不是應該要講盼望嗎,怎麼會才一翻開就講末日,但是我相信我們就是必須這麼看這件事。所謂的盼望並非努力讓自己感覺良好,盼望是我們不論面對到生命中的任何狀況,都可以緊緊抓住的實體。

我們受造都有神的心意與應許,也有責任效仿耶穌的榜樣,去彰顯和描繪出天父的心。耶穌說凡信祂的人,要做比祂更大的事。

 

我實實在在告訴你們,我所作的事,信我的人也要作,並且要作比這些更大的,因為我往父那裡去。你們奉我的名無論求甚麼,我必定成全,使父在子的身上得著榮耀。(約翰福音十四章12-13節)

我們經常會沒注意到這個應許中的一個重要部分:這個應許之所以要能發生,是因為耶穌要往父那裡去。而這就是我們必須要問的,耶穌去父那裡與這個看似根本做不到的任務究竟有何干?耶穌回到天父的右手邊會如何影響到我們能否按照祂的標準去完成父要我們做的事,或甚至要做比祂更大的事?針對這點耶穌做了這樣的解釋,祂說如果祂不離開,那麼聖靈就不會被差來(見約翰福音十六章7節)。三位一體中的第三位—聖靈,就是那看似不可能的應許能夠實際完成的必備要角。

在耶穌講完自己將要到父那裡去後,祂還應許無論我們求什麼,都必蒙應允。不過當大家在現今的世界裡碰到這麼極致的一個應許時,可能最常做的一件事就是隨著自己經歷到多少的神蹟來擅自降低標準,藉此讓自己好過一些。我不知道各位的立場為何,但至少我能替自己這麼說:「我不在乎自己心裡是否好受,我只一心渴望要使神得榮耀,也願我自己能夠越來越像耶穌。」就是這麼單純的一個想法,但要做到卻一點都不容易。

讓我們一起好好地看看「無論求甚麼」這個說法,我們可以先不要去想在祂應許裡頭,完全超越我們所求所想的那個瘋狂部分,不過絕對不容忘記的是的這個字,若是換個說法就是禱告。當耶穌吩咐我們要禱告「在地如在天」,這是關於禱告的第一個誡命(馬太福音六章9-10節);同時也是在說,神的國就是如此運行的。

我們也曉得,不論是耶穌還是聖靈,祂們都在天父面前為我們代求。

照樣,聖靈也在我們的軟弱上幫助我們。原來我們不曉得應當怎樣禱告,但聖靈親自用不可言喻的歎息,替我們祈求。(羅馬書八章26節)

誰能定我們的罪呢?有基督耶穌死了,而且復活了,現今在 神的右邊,也替我們祈求。(羅馬書八章34節)

在這叫人驚訝的兩個祝福之間,有另外一個很常被提出來的應許:「萬事互相效力,叫愛神的人得益處。」(羅馬書八章28節)如果有耶穌和聖靈常常在為我們代求的話,那也難怪萬事都會互相效力了。禱告能夠帶出最大的影響力,如果連聖子與聖靈都在持續為我們祈求的話,這就說明了代求是我們最大的呼召。

耶穌的一生之所以能夠持守聖潔並活出大能,祂的禱告生活絕對具有舉足輕重的意義,祂總是會花時間與父獨處,這點在四福音書裡隨處可見。

當我們在讀約翰福音的十四到十六章時一樣明明可見,耶穌一生總是渴望能夠透過自己的言行舉止來使父得著榮耀。因此耶穌說祂只說自己聽見父在說的,也只做自己看見父所在做的事。祂甚至直接說無論我們禱告求什麼,祂都會應允我們,好叫父能因此而得榮耀,這實在是太不可思議了。

透過盼望,持續剛強

即便身陷無可救藥的環境裡,都還是要確保自己能夠持續剛強下去,因為這不僅能使我們常在神同在的平靜安穩裡,也會讓我們有本事可以去幫助其他在我們個人能力範圍所及的人。就某種程度來說,這是我們虧欠世人的:在動盪的世代裡,我們有義務提供一艘能夠賦予人穩定力量的方舟。

有許多的美好品德都可以幫助我們在困難時刻帶出影響力;但是我個人最常仰賴的還是盼望,畢竟一個人能夠帶給人多少盼望,就決定了他有多大的影響力。

人們在急難臨頭時對於盼望會更加地渴望,要是有誰能夠帶給人盼望,大家肯定就會一窩蜂地往他那裡衝。未信者往往在罪中不會感到不安,而是要等到生命經歷到動盪,才會不得不去面對自己的種種脆弱,並開始思考人生的意義為何。剛強不光是為了自己,也是為了他人的緣故。另外也請務必清楚知道,不論是盼望或是絕望的感染力都非常地大,而要帶給身邊的人哪一項是我們可以做的選擇。

我很喜歡把盼望定義為:歡喜地期盼美好事將要發生,這與一般大家所說的盼望很不一樣。有人可能會說:「我真的很期待那件事會發生。」但這麼講其實與許願或是做夢沒有兩樣,也不敢保證一定會發生。聖經裡所談到的盼望,實在與一般大眾所想的差得天南地北。然而不論你盼望的是什麼,那件事就會照著你所期待的發生。

我也明白有些人可能外表看起來充滿盼望,但實際生活卻完全不是這麼一回事。換句話說,他們的盼望並沒有根基,不過是在幻想,也很努力地不要受到現實所影響。但是即便如此,也改變不了神國的真實,而且神國的真實絕對超越任何存在於地上的現實。這類聖經中的盼望是建立在那既不會動搖也無法摧毀的根基:神的應許和祂的屬性上。

透過平安,持續剛強

耶穌為了讓你和我能夠跟上祂的腳步,祂還給了我們另外一個好處:平安。

我留下平安給你們,我把自己的平安賜給你們;我給你們的,不像世界所給的。你們心裡不要難過,也不要恐懼。(約翰福音十四章27節)

這份平安也與大家的認知不大一樣;世人定義只要沒有了某樣東西就是平安:例如沒有戰爭、沒有喧囂煩擾、沒有衝突的時候。但是耶穌所賜的平安卻是有形有體的,祂是那位和平君王,只要有祂在就有平安。

若想要真正從這份平安裡得著益處,就必須按照祂所說的去行,也不能動不動就擔心或害怕。每當我們感到害怕或是擔心,其實是我們容讓自己去這麼做,是我們讓焦慮有機可趁,並忘記了和平之子其實從未離開,也不會隨便撇下我們。然而為此感到羞愧或是罪疚其實一點幫助都沒有,但是負責管好自己的心就是邁向自由的第一大步。

 


《危機中的盼望》HOPE IN ANY CRISIS

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● 書籍簡介

仰望十架的盼望,不憑眼見的信心
我的人生,戰勝一切危機,時刻大放異彩! 
 
面對危機四伏的時刻,何等有幸能夠活得大放異彩
災難既是無法避免,我們也無人能夠決定大難什麼時候臨頭,你和我唯一能選擇的,就是面臨到這樣的時刻究竟當如何自處。到底是要任由恐懼或黑暗吞噬我們呢,還是要在黑暗肆虐的時刻裡帶著盼望興起發光?
 
同時擁有牧師和暢銷書作家身份的比爾.強生藉由《危機中的盼望》一書讓身為信徒的你能夠看見那強而有力的屬天保護。
 
在書中你將會讀到:
.天國的解決辦法能夠在艱難時刻帶給人盼望
 .如何在眾人皆醉時成為獨醒的那人,並在人心惶惶的時候帶給人平安
.如何拿起經文所賦予的權柄禱告,並在神的保守下享受安息
 
作為基督徒的我們握有世人所在尋求的解答,危機就是我們可以幫助人們看見神究竟是多麽良善的大好機會。
 
● 聯名推薦(依姓名筆畫順序排列)
周神助、周巽光、周巽正、林進吉、柳子駿
晏信中、夏昊霝、黃國倫、張光偉、張靜蓉
喬美倫、萬力豪、廖文華、劉群茂、駱世雄
 
 

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書摘 |《天國生活》第一章 最大的使命

五旬節過後,基督的教會油然而生,並且伴隨著神蹟奇事。神國的福音從來都不僅僅是嘴巴講講而已,而是應該要宣揚出來,並讓人看見實際的作為。那麼隨之而來的問題是:為什麼現代的基督教卻很少有像初代教會那樣的神蹟奇事呢?

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~在地上真實經歷天堂文化

比爾.強生 Bill Johnson 著

最大的使命

一旦我們將神的夢想視為是自己此生最看重的事,自然就會形成一個文化,也會更明白自己為什麼要走人生這一遭,這將會帶給我們有生以來最大的喜悅。

我們必須不斷地去發現和擁抱神的夢想,直到它也成為我們個人的夢想。在那夢想裡頭有一部分是要看到當天堂介入,聽起來既不可行又不切實際嗎?對神來說卻完全不是這麼一回事,那不僅是神的心意,祂也完全具有可以做成這件事的能力,只要有願意降服於祂的人,就算他們能做的再怎麼有限,祂都能夠使這件事情成就。我們何等有幸能夠貢獻一己之力與祂一起同工,並且在單純地順服禱告之後,就可以看著祂如何加添智慧與能力在當中。

神親自指派

聖經經常提到那些跟隨耶穌的人必須負起哪些責任,不過所有的任務當中有一項不僅極為龐大,而且內容還包羅萬象,基本上其他任何的任務都是為了完成那項使命而存在。或許我們可以說,其他的任務都不過是這項主要任務的細項罷了。每一項任務都有其必要性,也都相當地重要,若是少了它們,就無法成就那更大的事。這項使命的實現,就是神要透過與擁有祂形象和樣式的人一起合作來完成祂的夢想。

作為基督徒只有被吩咐要專注在一件使命上,光是那一樣就對我們與神同行的關係有著舉足輕重的影響。尤其如果你發現神吩咐要我們去做的事就是禱告,這點就不證自明了。神要我們禱告時只要單單專注在一件事上,而那也是我們在與神同行時所應該專注的一項要點。簡單地來說,每當我們在敬拜或是互動中更多靠近天父時,就應該要大聲地宣揚:「願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上,如同行在天上。」(馬太福音六章10節)

至於要去傳福音,行神蹟,照顧窮人、寡婦、孤兒等其他事項,其實通通都囊括在這個主要的任務裡—神的旨意就是要一切都以天國為源頭、榜樣和範本,在天上是怎樣就要照樣彰顯在地上。

如果只是知道並依循神的原則做事,恐怕將難以完成這個任務,因為天國的一切是因著神的同在而發旺。唯有當我們按著被委派的任務充滿信心地來向神禱告,好叫神的榮耀可以不斷地充滿在自己所處的氛圍中,這才有可能使命必達。而且禱告完後還得要緊接著進行必要的冒險,神的旨意才會真正彰顯在地上。若是有人不明白到底神的旨意是什麼,只要看看耶穌在與那些有需要—比方說生重病、被攪擾或是有罪的人互動時,都是怎麼顯明出天父的心意,就可以略知一二了。耶穌是最完美的神學,而我們何等有幸能夠幫助他人看見耶穌所帶下的真實,至少耶穌是這麼宣告的:「父怎樣差遣了我,我也照樣差遣你們。」(約翰福音二十章21節)

在神的世界裡一切都是美好至極,因此在期待祂所要帶來的影響時,要知道其果效一定是可以測量得出來的。若是能夠實際經歷到祂的同在,即便那真相仍是眼所不能見的,但我們的眼光肯定會先被大大地改變。因此祂說:「你們要嘗嘗主恩的滋味,便知道祂是美善」(詩篇三十四篇8節)我們看事情的眼光一定都會受到自己的親身經歷所影響。

我們絕對不能只求知道理論就好,要是只把禱告當成一件例行公事,卻從來沒有在禱告完後經歷到任何改變的話,那它不過是淪為空談而已。禱告完後請開始搜尋各樣蛛絲馬跡,藉此查驗看看自己的禱告是否已蒙應允,這麼做並沒有錯。如果你已經習慣於重複同樣的禱告內容但卻從未得到回應,很可能你就是安於讓這一切僅停留在理論階段。許多人有著看似敬虔持守禱告的外表,他們認為惟有到了永恆才能夠衡量自己的禱告生活是否成功。天國或是永恆實在比我們任何最為瘋狂的夢想都還要好上個十幾萬倍,而我們卻很容易會用那份美好來掩飾自己的不信,只一直想著等到了永恆就會多麽美好,但卻對於在此刻經歷突破絲毫不抱任何期望。若我們是這麼想的話,無疑是在竊取自己的喜樂與力量,那本來是神定意要透過回應禱告好讓我們在此刻就可以擁有的。回應禱告自始至終都是出於神的心意,要是你還以為只有等回到了天家神才會回應我們在這地上所做的禱告,就長遠地來看這絕對是一大損失。

最初的使命

我非常喜愛研讀神在聖經裡所給人的不同使命,因為這麼做可以讓我們更加明白神對於人類的整體心意。不過真正改變我的想法,或甚至讓我用不同的眼光來看待其他一切使命的,是神最初賜給人們的使命。

神就賜福給他們,又對他們說:要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裡的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物。(創世記一章28節)

要生養:請確保自己的生活可以充滿生產力,你努力的成果將會為神的創造帶來福祉。

眾多:要生孩子,孩子要再生孫子,孫子也要再生曾孫,而且他們都要成為照著神美好原則過生活的敬虔後裔,完全彰顯出這位完美天父的美好。

遍滿地面:遍佈在世界的每個角落,並透過你的生活模式與服事讓神的主權可以在各地發揮影響力。

治理這地:這顯示當時只要一出伊甸園,就是充滿黑暗與混亂的環境。治理是個軍事用語,有征服的意思。本來這應該要由亞當和夏娃以及他們的後裔來完成,讓全地都被納入成為伊甸園的一部分,而且是由神所指派的人照著祂的完美規範來治理。

從主禱文我們可以發現,神仍是渴望要以祂的世界來影響和磨塑地上的這個世界。如果把「在地如在天」(馬太福音六章10節)與「去到全世界」(見馬太福音二十八章19節)兩相結合,就不難發現神要我們做的事情,祂的心意從頭到尾都沒有改變過。就許多層面來說,當耶穌從死裡復活後,祂奪回了那把鑰匙,也奪回了人因為忤逆神並改順從蛇而交出的權柄。當耶穌宣稱所有的權柄都是屬祂的,祂基本上就是在說:「我們現在又重新回到A計畫了!」

 


《天國生活》 The Way Of Life 將於2021.2.2上架~

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●書籍簡介

超自然能否變得再自然不過?

五旬節過後,基督的教會油然而生,並且伴隨著神蹟奇事。神國的福音從來都不僅僅是嘴巴講講而已,而是應該要宣揚出來,並讓人看見實際的作為。那麼隨之而來的問題是:為什麼現代的基督教卻很少有像初代教會那樣的神蹟奇事呢?這並不是今天才冒出來的疑問,事實上這是許多靈裡渴慕的男男女女過去數千年來都不斷在問的問題。

許多人都曾嘗試要回答此一問題,然而不幸的是,很多的答覆最終反倒攔阻了那些在靈裡飢渴慕義的人,並使他們無法進入神所賦予的命定裡,只因他們所得到的教導是「神蹟時代」早在聖經正典寫完的時候,就也隨之結束了。

但是即便聖經不會再有新的書卷寫成,福音卻仍是必須透過每位基督徒的生命和言行舉止繼續超自然地彰顯出來… 而你在這當中也有份!

請預備好找著耶穌所做的最佳示範,初代教會也繼續展現出來,而現在各位讀者也同樣地受邀要活出《天國生活》。甚願你學會運行在聖經裡面所記載到的各種神蹟奇事和超自然的大能中!

 

 

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書摘 | 《基督在你心》第七章 成就偉大的許可

在這本革命性的新書中,伯特利教會的資深領袖艾瑞克.強生會幫助你理解浩瀚、全知與仁慈的那位宇宙之神對你的信任!當你以神的形象來定義自己的時候,你會發現你對生活充滿熱情、力量與目標。

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~神為什麼比你自己更信得過你

艾瑞克.強生 Eric Johnson著

通往偉大之路

我的夢想是,當我領導了某件事,在我離開之後它仍會有所增長。身為有影響力的領袖,我喜歡用路加福音九章46—48節提醒自己耶穌在那裡所展現的獨特領導風格。祂有能力領導不同的人並且改變歷史,這證明了祂的領導力與祂對人的理解。

我們在這裡發現耶穌與門徒間有一段有趣的互動,門徒們在討論他們當中誰是最大的。這個事件發生在路加福音第九章所記錄的一系列事件中,我們可以稱之為「偉大事工之旅」。路加福音九章一開始,門徒得著可以行神蹟奇事的能力權柄。他們回來就把所發生的事情以及能力權柄的確有功效的事都告訴耶穌。接著,他們看見耶穌倍增食物,餵飽五千人。然後也看見被鬼附的男孩得釋放。這時,門徒們對服事開始感到很滿意,因為他們不斷看見成功的案例。接著我們就看到上面這一段,他們開始爭論誰最偉大。

我對發生這種爭執並不感到訝異。當你與一個有專長的人在一起,他會教導你並賦予你能力,在這個過程中會自然發生一件事——你開始會對自己有信心。當門徒們開始爭論誰才是最偉大的時候,那是因為他們開始活出耶穌每天做的事情。
想像你現在扮演門徒的角色,意識到自己正在做著不可能的事。想像一下自己看到這些神蹟奇事發生。在聖經中,我們發現與耶穌同在的兩種常見反應。有些人最後會很恨祂,當時的宗教領袖就是這樣。而有些人最終會因著他們與耶穌的關係,而認為自己是地球上最偉大的人。這段經文就是提到門徒在那裡議論,誰是最偉大的那一位。

我驚訝地發現,人們對於門徒的爭論所知甚少。這段故事通常被用來教導故事中沒有提到的事物。我們都聽過這樣的教導:耶穌鄙視驕傲,尤其是當你談到誰是最大的那位。因此,我們會為著有驕傲問題的人,發展出特別的門徒訓練課程。這樣的課程會把人從全職人員中挑出來,安排他們參加為期六個月的課程,確保他們明白驕傲有多糟糕。當他們完成課程之後,還會有兩年的試用期,好觀察他們的驕傲是否會再次浮現。如果一切順利,當他們都有保持謙卑,委員會就會在他們被認為已經預備好的時候,批准他們回到前線服事。

這是基督身體對驕傲的正常反應,但故事中實際發生的事情與這看起來完全不同。耶穌甚至從來沒有因為門徒討論誰最偉大而責備他們。祂的所作所為絕對令人震驚,祂舉了一個孩子為例,說如果你像一個小孩,你就是最大的。
祂在做什麼?祂允許門徒成為偉大的人,然後祂在教導他們以健康的方式成為偉大的人。祂的建議告訴他們如何正確地滿足內心的渴望。

大多數的輔導員或教會裡努力幫助那些在驕傲中掙扎的人,卻沒有花時間允許這些人變得偉大。他們花更多時間使這些人明白,他們不被允許為偉大而奮鬥;而且身為基督徒,他們有多無能或不稱職,以及他們有多需要神。

不知為什麼,我們相信如果我們把自己撕裂到某個程度,就能顯出神有多麼奇妙。為什麼我們認為批評神的創造會使神顯得偉大呢?為什麼我們會認為在祂透過我們做工之前,我們需要先讓自己看起來無能呢?雖然耶穌並不允許故事中所提及的驕傲,但祂確實鼓勵門徒們成為偉大的人。祂只是重新引導門徒走上另一條通往偉大的道路。然而,實現偉大的這個目標依然存在。

我們常常誤解的是,想變得偉大和了不起這樣的渴望其實是正常的。我在一開始提過,孩子們會想要出人頭地、想爬得更高、走得更遠,長大成為大人物等,這些都是很正常也可以接受的事情。每個孩子心中都有一種感覺,就是他(她)註定會成為偉大的人。當然,如果心中的這個渴望走向傲慢而不是自信,這就會變成不健康的渴望。但是耶穌不像我們這麼害怕這種可能性,因為祂知道如何導正我們的方向。

讓我告訴你,我們其實是比耶穌更害怕驕傲的人。我的意思是在說驕傲是可接受的嗎?絕對不是!然而,當我們有時候害怕某件事情時,我們卻沒有做出應有正確反應。我們常常對於與耶穌無關的事情感到害怕。在祂的領導之下,祂只是重新導正門徒不健康之處,並指出一條通往偉大更好的道路。這有時候很簡單,就像是重新設定我們的心一樣。

在這類的談話中,羅馬書十二章3節是常被引用的經文:「我憑著所賜我的恩對你們各人說:不要看自己過於所當看的,要照著神所分給各人信心的大小,看得合乎中道。」(重點加註)我們常常誤以為這句話的意思是我們應該認為自己是沒有價值、沒有意義的。基督的肢體花了大量的時間來嘲諷和貶低自己,這讓我覺得很困惑。我們稱讚這是謙卑,但我們其實有著在屬靈上功能性的障礙。我們不需要為了彰顯恩典的力量而自我批判。我們剛才讀到的這節經文,在保羅所寫的一個強烈主題中顯現出來——我們需要意識到自己是教會身體的一部分。

正如我們一個身子上有好些肢體,肢體也不都是一樣的用處。我們這許多人,在基督裡成為一身,互相聯絡作肢體,也是如此。按我們所得的恩賜,各有不同。或說預言,就當照著信心的程度說預言,或作執事,就當專一執事;或作教導的,就當專一教導;或作勸化的,就當專一勸化;施捨的,就當誠實;治理的,就當殷勤;憐憫人的,就當甘心。(羅馬書十二章4—8節)

當你讀到第3節時,它主要強調的是如果你是肢體的一部分,但你卻認為自己是另一部分,那你將會以別的角色來思考和運作。這時,你就會對自己過於「看重」。這段經文指出,我們有不同的恩賜,我們需要在使用恩賜和我們所擁有的信心有著相同的比例。保羅教導我們要根據所賜的恩典來活出我們的恩賜,而不是站在貶低自己的立場上。

在羅馬書十二章的其他部分中,保羅勉勵我們要活在愛中。愛可以改變一切。當你生活在充滿信心和愛的基礎上,你就會為周圍人的益處而活。這是一種神呼召你進入的信心,而這種信心是由你能為所處的世界帶來什麼所驅動。當這種信心在你的血管裡跳動時,你每天醒來就會有使命感。因為你被神呼召,要見到神的國降臨,祂的旨意被成就。因著神的恩典在你心裡做工,基督的實體存在你們裡面和你們也住在基督裡面才得以實現。你知道若缺了神,你什麼都做不了;但有了神,你能做一切的事。有信心並不意味著不謙卑。

 


《基督在你心》Christ In You 即將於2021.2.2上架~

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●作者介紹

艾瑞克.強生是加州雷汀市伯特利教會的資深領袖團隊成員。身為第六代牧師和暢銷書作家作家,他和妻子甘蒂絲(Candace)帶領當地的會眾,並且熱衷於看見人們、城市和國家的轉化。他們與兩位美麗的女兒一起住在雷汀市。

●書籍簡介

人類所有問題的解答,正活在你裡面。

我們每個人的內心都渴望著一個更深的真理與意義。幾個世紀以來,人類一直在探索地球上的每一個角落,試圖找出人類思想和心中的奧秘,冀望能滿足我們靈魂對此的追求。

我們卻沒有意識到,宇宙中最偉大的奧秘揭開了最偉大的真理:就是基督住在你的裡面。你的命定不是只活出「還過得去」或充滿羞愧與恐懼的生活。最高的代價已經為了最終的殿付上了,而那個最終的殿就是你。這不只是為了永恆,也是為了整個世界。

在這本革命性的新書中,伯特利教會的資深領袖艾瑞克.強生會幫助你理解浩瀚、全知與仁慈的那位宇宙之神對你的信任!當你以神的形象來定義自己的時候,你會發現你對生活充滿熱情、力量與目標。

明白你真實的身分。相信那位使你配得的神,並且改變世界。

 

 

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書摘|《天國理財家》第五章 富得過三代

「聖誕快樂!」我們不約而同地一起大聲喊道。突然間有八個年紀大概都十歲不到的小孩子從門後彼此爭先恐後地衝了出來,我們的孩子則是唯唯諾諾地把禮物拿給他們,而這群孩子們也興奮地在找看看哪個才是自己的禮物。

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~脫離缺乏人生,進入天國豐盛

克里斯・韋羅頓 Kris Vallotton著

測出個人的能耐

世代連結的目的就是渴望看見,下一代能夠承接起上一代所看重的核心價值,全心擁抱並繼續發揚光大。身處在二十一世紀的這一代人可能是在這地球上有史以來最具有創意、極富創新精神、也最懂得發明的世代吧。他們將會找出治癒癌症的方法、徹底消滅貧窮、並且打造出一個推崇世界和平的地球村…不然他們就只會面臨慘敗的局面。

請容我用一個自身的例子來解釋一下我的觀點。聖誕節往往是我們家最看重的一個節日,我的孩子們在成長過程中,家裡沒有太多的閒錢,但即便如此我們還是會盡一切所能地為每個孩子精心準備一個很棒的禮物並放在聖誕樹下;現在我們總共有八個孫子孫女,財務狀況也比過去好得太多了。因著我所出的書以及受邀到世界各地講道,使我們家在財務上大大地蒙受祝福,所以不論我的孫子孫女們想要什麼,我這個做阿公的大概都能夠為他們實現。而這使得過去這十年來,我們家人之間有些有趣的互動,而聖誕節更是這個財務新氣象最明顯的日子。但後來我們的慶祝方式開始帶著有點過於鋪張的氣息,有些時候在我看來甚至是到了很超過和不太正常的地步。

而這一切的一切在2012年的聖誕節來到最高峰;我們家過去三十年來的傳統就是每個孩子和兒孫女都會給凱西一張「聖誕禮物清單」,那年當然也不例外,但不同於以往的是,往年凱西總是為每個人從中挑選出幾樣禮物來送,但是那年她決定只要清單上有的她都會買。等到聖誕節的當天,聖誕樹真的是淹沒在一片禮物海中,禮物多到都快堆到天花板了,而且樓下還有另外一堆多到爆炸的聖誕禮物。

聖誕夜的那天晚上,全家人一如往常地通通都在我們家裡留宿,等到隔天一大清早所有的孫子們都急得要命,每一個小孩都興奮到根本沒有時間刷牙,最後我們總算聚集在聖誕樹前,先講了嬰孩耶穌的故事,每個人都輪流以旁白的方式接續著把故事講完,等故事一講完,我就開始發禮物了,一邊唱名一邊把禮物一個一個往下傳到大家手中。我們大概發了快兩個小時,包裝紙都快把地板淹沒了才好不容易發完所有禮物。

可是就在眾人一片歡樂當中,我身後突然傳來一陣抽噎的哭聲…,而這使得在場所有人都面面相覷地噤了聲,我轉頭過去發現我女兒小聲地在旁邊訓斥她小孩。最後這個小孩從地上爬起來,臉上掛著兩行淚,一路跨過層層包裝紙,邊走邊氣呼呼地碎唸著進到洗手間。我女兒命令她小孩:「去好好反省自己態度,反省完再出來,」結果換回了砰的一聲關門聲。

我立刻就問孩子的媽剛剛到底發生什麼事,為什麼她小孩那麼氣,後來得知:「原來是因為阿嬤少買了一個清單上列出來的禮物。」
「可是我們都買了十五個禮物給那小鬼了啊!」我忍不住回她。
「爸,我知道,你不用管他。」我女兒這麼回我。

那時凱西跑到我們的書房裡,過了一分鐘之後她手上拿著那張禮物清單回來,一臉難過地說:「喔,還真的少買了一個禮物耶,我真的很抱歉。」她邊講邊強忍著眼淚。她試著想要打圓場,所以還加一句說:「沒關係,我明天就去補買這個漏掉的禮物。」

但其他人都同意我說的,不斷說服她說,是那個孩子自己要學會面對這個狀況。
我其實當下簡直怒火中燒,只是因為不想壞了其他人過聖誕節的興致,所以我一個字都沒說。可是對我來說,那年的聖誕節已經都毀了!我那天晚上連覺都睡不著,躺在床上反覆地想著我孫子的那個態度,以及思忖著我們到底是哪裡做錯了,所以沒有教會他們要有感恩的心。我一心只想著要祝福我們全家人,卻沒料到在過去這些年下來,只讓這些兒孫輩的孩子們接受到了當自己是公主王子在等人伺候的應得權利感。我下定決心要好好修正這個問題,我打從心底不想養出一堆被寵壞的小鬼頭,最後長大變成勢利眼的傢伙!

於是我和凱西決定2013年的聖誕節要改變一下作法,我們要為自己過去這幾年在聖誕節所犯的錯誤贖罪,開始讓這些可愛、年紀輕輕、但完全不知感恩的小子們學會擁有感恩的心。我們計畫要幫每一個人各買一個很棒的禮物,但是重頭戲在於要先選出幾個家裡有小孩但買不起禮物的貧窮家庭,接著讓我們的孫子們去為這些家庭選購聖誕禮物(當然用的還是阿公阿嬤的錢啦),然後再由他們在聖誕節那天親手把禮物送出去。

一切完全都按照計劃順利地進行;我讓我們的外展事工團隊挑了城市裡最為貧困而且家裡有年幼孩子的三個家庭,我們還特地找出每個孩子的姓名與年紀,然後為他們所有人都買了許多的禮物。

好不容易等到了聖誕節當天,我們把所有禮物都裝上車之後,就開去這些家庭的所在公寓住宅區。車子停在一間前院堆滿垃圾的公寓前,我們跨過一堆又一堆的垃圾,好不容易找到樓梯口,空氣中充斥著菸味,而當我們呈一路縱隊爬著樓梯時,樓梯間坐著幾個人一直盯著我們看,最後總算是穿過他們走到了第一間住戶家門前。當時我們還只有七個孫子,他們就直愣愣地站在那戶家門口,一臉很怕不知道打開門後會看到些什麼。等我的孫子們面對門把禮物拿在手上排排站好後,我便敲了敲門,過沒幾秒鐘門就打了開來,生鏽了的門鉸鏈發出了吱吱嘎嘎的聲響。門一打開就有香菸的煙霧從門縫中竄了出來,同時從那又暗又煙霧瀰漫的房間走出一名年約四十歲左右的女子,她的頭髮感覺許久沒有梳理也沒有光澤,眼睛深陷在她削瘦兩頰上的眼窩裡,身著一襲過時的粉紅色的浴袍。

「聖誕快樂!」我們不約而同地一起大聲喊道。突然間有八個年紀大概都十歲不到的小孩子從門後彼此爭先恐後地衝了出來,我們的孩子則是唯唯諾諾地把禮物拿給他們,而這群孩子們也興奮地在找看看哪個才是自己的禮物。就在他們又一窩蜂地衝回到客廳裡時,我們所有人站在一旁心情相當複雜,因為映入眼簾的是門後地板上擺放著一張張緊貼著牆壁的床墊,他們撕開禮物包裝的方式,簡直就像鬣犬撕咬獵物一樣…每拆開一樣禮物,他們總是驚喜地又叫又笑。站在旁邊的我們一句話都吐不出來,嘗試理解自己內心為何既感到一陣難過,但同時又交錯著一絲絲愉悅的心情。等又過了幾分鐘尷尬的時間之後,我們總算與他們說了聲再見,然後慢慢地移動腳步離開他們家。

 


《天國理財家》Poverty, Riches and Wealth

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●書籍簡介

「昌盛(Prosperity)」一詞在教會界裡意見不僅經常眾說紛紜,大概也是最容易被誤解的詞句。暢銷書作家暨教師克里斯‧韋羅頓不改他一貫單刀直入、幽默風趣的獨到見解,帶領各位讀者在聖經經文中一探究竟,看看聖經到底怎麼形容金錢、貧窮、昌盛與財富,想必他的發現將會震動你原本所認知的一切。

天國昌盛是由內而外地從內心世界開始經歷起,克里斯將會幫助你學習建造起一個豐盛心態─以致於你們不論面臨到什麼光景─都能夠在你生活中的所有面向開始經歷到天國的財富。

●真情推薦

慷慨給予只是財務興盛秘訣的一半,另一半是如何成為天國的好管家,以屬神的智慧和創意來管理我們手中的資源…唯有兩者兼具,才有可能實際地經歷加增。這是為什麼在讀完蒙福人生之後,我推薦進階版的天國理財家!--Asia for JESUS國度豐收協會執行長/台北靈糧堂青年牧區區牧長 周巽光

●聯名推薦(依姓名筆畫順序排列)

苗其傑、張蒙恩、張靜蓉、萬力豪、廖文華、劉群茂

 

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書摘 | 《我家也有巨人終結者》第六章 爸媽,請就事論事

說老實話,有些人可能忙了一整天以後根本不想回家,因為他們不知道自己打開門後會面對到什麼,會不會又是一場大吼大叫、語言暴力、或是要聽白天累積了多少的麻煩事等等?

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~透過父母親精心刻意栽培  幫助孩子活出屬天命定

比爾與貝妮.強生 Bill & Beni Johnson合著

我們的方法

我與貝妮在我們剛結婚時就答應彼此,不管我們那天回到家裡再怎麼疲倦,都絕對不要用擺臭臉或是用負面方式來向對方打招呼。除非真的有什麼緊急狀態,否則也絕不要一回到家劈頭就先說自己碰到了什麼麻煩。就算當天可能孩子們一整天都很不乖,需要爸爸跟他們好好地「聊一聊」,貝妮一定都還是會在我一進門的時候讓我感受到溫暖和回家真好。

說老實話,有些人可能忙了一整天以後根本不想回家,因為他們不知道自己打開門後會面對到什麼,會不會又是一場大吼大叫、語言暴力、或是要聽白天累積了多少的麻煩事等等?因此有許多人寧可在酒吧裡流連、一天到晚加班,或是透過其他活動來填滿下班後的時間,也不願意回到家裡。光是想到一踏進家門就要面對痛苦和衝突,使得他們下意識地調整了自己的行程或是優先次序。當我們不經意地這樣得過且過,並總是用負面的態度在與彼此互動時,無形間就會把自己的配偶逼得都不想回家,或是每到下班時間就一直在想該去哪裡好。

如果真的遇到困難需要雙方一起討論,就要找個兩個人都可以好好坐下來談的時間。特別如果其中一個人已經想那個問題想了一整天,但是另外一個人還沒有時間好好地思考過的話,就不適合去聊那件事,不然預備好的那個人恐怕就會劈哩啪啦地抒發。如果真的尊重另外一方的話,應該要這麼表達:「你今天早上出門的時候,我有想要請你幫一個忙,但是你感覺完全不理我。可能你也不是故意的,但那讓我今天一整天都有點難過。晚一點等孩子們都睡了的時候,我們可不可以一起坐下來聊聊,就當是幫我一個忙,好嗎?」我無法保證這樣的對話一定會談得很順利,不過如果可以這樣去向對方的表示尊重與尊榮時,對你絕對是比較有好處的。

我的某個朋友有次去打獵,就在他瞄準好了那頭鹿並且準備扣下板機時,他突然注意到在另外一頭有別的獵人也正準備要射這隻鹿。我的朋友射中了那頭鹿,但是另外那個獵人的子彈卻不小心擊中了我的這位友人。他告訴我們這個故事時,人是還活得好好的,不過他的這個教訓倒是幫助我明白了一件事,那就是一起面對挑戰的重要性。

如果丈夫和妻子或是父母與孩子之間總是各從自身的角度在面對問題,那麼在另外那一頭的家人就很有可能會成為被流彈擊中的那個人。但如果丈夫與妻子能夠肩並肩地一起共同面對問題,就可以大幅減少在解決問題的過程中無心傷害了另外一個人的可能性,也不要在一開始就先假設對方有錯,這樣才可以比較容易繼續談下去。

 
溝通是場爭戰

不是兩個人一開口就一定要吵得不可開交,至少我和貝妮從來沒有這樣過。我們兩個都非常地尊重彼此,因此根本犯不著視對方為敵人,也不用把對方當作是問題裡該被解決掉的目標。我之所以會用爭戰來比喻溝通這檔事,主要是因為黑暗權勢也一直想盡辦法要來使我們分裂,這點無人可以倖免。因此若是能夠好好地進行溝通,並把這項技能也傳授給孩子,不僅能使我們與身邊家人和親朋好友們相處起來更為融洽,也會是我們得著更多恩寵和成功的墊腳石。

教導孩子溝通的藝術要從家裡開始做起,過程中難免也會有意見不合或是談不攏的痛苦時候。過去我與貝妮在和我們自己家人溝通的這個部分上之所以可以順暢,不得不歸功於下列這些想法,在此提出僅供各位作為參考:

● 以身作則示範良好的溝通應該如何進行。光是表達完自己的想法,不代表就有溝通清楚;溝通的重點應該著重於要去了解另外一方的想法。丈夫和妻子應該要為孩子預備這樣的溝通平台,孩子自然就會有樣學樣地去做。千萬不要用以上對下的方式,還外加輕蔑或是嘲諷語氣去對人說話,這樣只會讓那個人與你距離越來越遠。

● 要有良好的溝通,必須讓對方不怕說出自己的意見。不要一聽到自己配偶或孩子的表達就立刻反應很大,這將會對於做到這點有極大的幫助。

● 憑愛心說誠實話(見以弗所書四章15節)。誠實話固然重要,不過必須要在秉持著愛的前提下說。愛會予以尊榮、賦予價值,並為對方喝采,這樣才是真正的溝通。

● 藉由坦承自己所犯的過錯展現出謙卑。如果你是在全家人的面前犯了這個錯,那麼就應該向家人坦承自己做錯了。例如,可能不小心講話大聲了點、失去了耐性、或是在路上吼了一下別台車的司機,如果發生了這樣的事,你就應該向自己的家人認錯,並讓你的家人來為你禱告。

● 如果家人感到沮喪或是氣餒,就算他/她當下可能不想多聊,也請予以尊重。尊榮就是給對方空間可以先自行消化,並在過程中仍是用愛去支持他/她。有些孩子可能很難敞開心去談自己的感受,這對父母親來說可能一直都會是個挑戰,因為父母很常會在孩子最不想講話的時候,希望他們可以多說一些。請試著在孩子感到興奮或有趣的時候,再去引導他們可以多表達一下自己的感受,而不要只在他們遇到麻煩的時候才這麼做。孩子在沒有感到失望或面對失敗時比較不會有壓力,在這樣的狀況下練習溝通情緒感受的效果才會比較好。

● 試著用自己的話去重述對方說過的話,這麼做的好處是可以確保自己真的有聽懂對方在說什麼。以前我在進行婚姻輔導的時候也會這麼建議,而當看到夫妻之間明明是要嘗試去重述另一個人前一、兩分鐘才講的一句話,可是說出來的結果卻是天差地遠,那個當下總是叫人哭笑不得。特別當爆發了激烈的衝突時,人們總是不免會把原先心裡的成見和苦毒套進另一個人所講的話裡。透過重述對方的話,對方才會有機會可以來調整你的觀點,也才會知道你是否有把他/她放在心上。

● 不要動不動就假設自己知道對方的動機為何。光是學會這一點,不僅可以省去了不少令人頭大的麻煩,也可以保護彼此不造成分裂。做為父母的更要學習不預設立場,並幫助孩子也照樣這麼去做,這將會為他們一生帶來說不盡的好處。聖經裡形容神是「只有祢知道萬人的心。」(列王紀上八章39節,新譯本)若是我們自以為可以猜想得到人心,但神明明說除了祂以外沒有人可以知道,那麼這麼想就是落入極大欺哄的開始。魔鬼樂見我們收下牠雙手送上的懷疑,如此一來牠就成功地讓我們與家人或是朋友之間的關係出現了嫌隙。最好的辦法就是不要落入這樣的陷阱,就算有不確定之處,也不要輕易懷疑別人。如果是神要你別跟某某人走太近,那你無論如何都該這麼去做,不過假使神沒有要你往那個方向去想的話,就也請不要擅自胡思亂想。

 


《我家也有巨人終結者》Raising Giant-Killers

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●書籍簡介

孩子在成長的過程終,難免會遇到「巨人」以不同的面貌阻擋在他們面前—傷痛、掙扎、恐懼和來自世界的試探。

比爾和貝妮.強生夫婦在書中不僅引用聖經中的例子,還以許多他們自身的經歷為例,實際說明究竟如何在施以管教和磨塑品格的過程中,仍是保有良好緊密的親子關係,而且父母親也能從書中學習該如何按照孩子個別的獨特性、恩賜和優勢去予以發展。引導你培養出巨人終結者—成全並賦予下一代能力,為著個人的生命和世界帶下改變。

●真情推薦

比爾.強生牧師夫婦的教導與禱告,讓我們的孩子如同站在城牆上,不但先見未來的征戰及以轉化型素養為征戰預備策略,更為世代的需要禱告,進入群體展現影響力,為 神國興起、發光,成為神國復興的點燃者及接棒者。--濯亞國際學院校長 李丕寧

作者以真理的基礎,藉由令人會心莞爾的實例,讓我們迅速掌握教導孩子如何「安身立命」的原則與方法,值得一讀再讀。--淡江大學企管系副教授 洪英正

從天國文化角度讓你開心做父母、如何在家裡帶下天國文化,也教導你如何在每天煩雜惱人、處在爆炸臨界點的親子生活中,帶下屬天的盼望和喜樂。--台北復興堂主任牧師 柳子駿、景聖禾夫婦

「若要孩子成為巨人終結者,我們就必須先去面對和打倒我們個人生命裡的巨人。」父母永遠是孩子眼中最好的榜樣,一起與孩子起來爭戰吧!--台北真道教會主任牧師 廖文華、黃翠芬夫婦

●聯名推薦(依姓名筆畫順序排列)

周巽光、周巽正、林進吉、紀惟明、晏信中、陳逸文&Katie夫婦
張靜蓉、黃瑽寧、萬力豪、蕭祥修

 

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書摘|《天國理財家》第九章 嚴酷的玻璃大水缸

你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

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~脫離缺乏人生,進入天國豐盛

克里斯・韋羅頓 Kris Vallotton著

測出個人的能耐

增加一間機構的承擔力固然很令人興奮,但是這絕對不比提升你個人的本事還要來得有成就感。事實上,如果你讓自己任職的機構成長到一個夠大的地步,你大概不難發現自己可能反倒成為了限制組織後續發展的最大主因,也或者成了那堵看不見的玻璃牆面,使它無法經歷到突飛猛進的成長。也因此擴張個人本事的這點實在是極為重要,好叫你所帶領的機構也能在承擔力上一併提升。即便個人生命在某方面有所成長,也不表示就一定能夠帶來其他領域的進步;你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

很不幸的是,我發現人們經常要等到自己都已經無法正常運作了,或是當生命中的某個領域當機之後,才會意識到原來自己過去一直都滿載,而且有時候還會超載,也因此必須承受超載所會造成的副作用。我自己在2008年就經歷過這樣的事,最後我有整整六個月的時間每天都黏在沙發上,完全無法正常運作。一切都是從我某個很親近的家人經歷了一連串的精神崩潰開始,這個人有好幾個月的時間都無法離開自己的房間,最後對我們全家人的負面影響都很大。

這個過程中雪上加霜的是,我的兒子當時也在教會全職,還有三個年幼的孩子,他發現自己的婚姻走不下去了。就好像這一切都還不夠悲慘似的,同個月裡比爾牧師被診斷有A型肝炎,必須在床上躺六個月,所以我得去到四個不同國家幫他分擔掉一些講道行程(而且我自己的一個也沒得少)。

這基本上對我這麼一個負責過了頭的人來說,無疑就是一個完全的風暴—完全糟到無以復加的地步。我知道傷痛指數已經破表,這一切更是完全超過了我的魂所能承擔的地步,也因此我開始經歷極深的焦慮,那使得我整個人身心俱疲。我感覺自己被困在這個無藥可救的光景裡,而且情形還一天比一天更糟。最後甚至好幾個月過去了,也沒有任何改變;我內心的焦慮累積到了一個極致,默默地就轉變爲很嚴重的憂鬱症,這讓我當時有好幾個禮拜完全喪失行為能力。後來我花了整整一年才康復,也花了另外一年的時間去找出我能夠在生活中常保健康的全新節奏。

這段難以忘懷的可怕季節裡,我學習到任何的傷痛、疼痛往往都是一個最早會發出的警訊,在提醒容量已經超載。傷痛就好像是車子儀表板上會亮紅燈的自動警報燈,在警告我們說有些東西不太正常。讓我告訴你一個個人親身經歷,前天我去到國外,有一位年輕人開車來機場接機,車子開著開著我就注意到他儀表板上貼著一塊黑色膠布,我就忍不住問他:「你儀表板上為什麼要貼那塊黑色膠布啊?」

「噢,因為有一個指示燈一直閃啊,可是我現在沒有錢去修它,所以我只好先貼個膠帶在上面蓋住它,不然那個燈一直閃快把我給逼瘋了。」他這麼向我解釋。
「快把你逼瘋是吧,大概不用多久你就會把它逼死了。」我開玩笑道。

我必須承認在我很痛苦的那段季節裡,我就像那位外國朋友一樣,其實我人生儀表板上的指示燈早就已經在閃了,但是我只是選擇用成千上萬個理由去蓋過它,不斷地說服自己為什麼我無法停下腳步去把那個問題先處理好。最後,我的身心靈都過熱到自動關機,只剩下我這軀殼在自以為沒有我不行的那條高速公路上朝著死亡邁進。

 

葡萄樹的成長與修剪枝子

耶穌曾告訴過我們一個關於葡萄樹與園丁的故事,這個故事本身很棒,但大家往往都有些誤解。祂說:「我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,祂就剪去;凡結果子的,祂就修理乾淨,使枝子結果子更多。」(約翰福音十五章1-2節)耶穌接著說我們就是那葡萄樹上的枝子,所以我們要不是會被修理乾淨,不然就是會被整枝剪掉。

這個比喻讓我想到我的蘇利叔叔(Uncle Sally),我還是個青少年的時候,他就有一座小葡萄園,以前每到夏天我就會去他的葡萄園裡打工一段時間,那讓我對於葡萄樹的生長有個較深的認識。如果有棵葡萄樹你就是放著不理它,它會一直很努力地長出新的枝子,但是等枝子都長完了,就沒有什麼餘力再長葉子,結不出果子更是自然不在話下。如果你找到某根長二十呎的分枝,可能只有前五呎上面有長葡萄,接下來的三呎還有幾片葉子,但是那根枝子的最後十二呎就是光禿禿的一長條,其他什麼都沒有。所以當一顆葡萄樹的枝子長得過分茂密時,它就成了一顆枝子樹;如果你沒有把那棵樹的枝子修剪到還結得出果子的長度,那麼它結果子的能力就會被分散去不斷長枝子。

這很真實地描繪出了我們的生命,如果我們讓自己超載到已經超過了原本蒙召的範圍,還不去把那些部分修剪乾淨(停止不做)的話,那麼我們就算做再多都不會有任何果效,因為這就形同是把自己的能耐都消耗在那些無關緊要的事上。是我們自己親手毀了神所賦予我們的責任,並遠離了原先可以走入個人命定的軌道。

 
增加你的承載量

在我的魂歷經極大黑暗的那段季節裡,我學到了三件事。首先,我能夠承擔的確實有限,如果那些界線沒有守好的話,我就會讓自己變得一無是處。其次,我不是這個世界的救主;如果是神呼召我要去完成的事,我絕對會有足夠的本事可以做到。第三,如果我不知道自己的有限或是沒有評估好我個人所能夠承受的上限在哪,那麼我的人生毀於一旦大概也只是早晚的事。

從另外一個角度來看,那些年裡我也學到了另外一個令人非常興奮的事,就如同我前面提到在我們「十字路口」汽車零件店的做法一樣,我們都可以提升個人承載的能耐。事實上,一旦你學會怎麼擴張自己承擔的能力,那就是你真正能夠進入豐盛富足的關鍵。下面我想分享幾個擴張個人承擔力的方法,這只是其中幾個可以提升自己能耐的方式,坊間的方法可能不下百種。至於我想要分享的這門功課,是出自馬太福音二十五章14-28節,耶穌在這裡講到有一位主人把自己的僕人通通招聚起來,並且照著他們個人的能力各自分給他們一筆錢。我會在下一章更為完整地引用這段經文,但是這裡我先簡單做個總結;主人給第一個僕人五個他連得,如果按照今天的面值來看,一他連得大約是三萬美金,所以第一個人基本上拿到了大約十五萬美金左右的資金。第二個僕人拿到了二個他連得,也就是六萬美金,第三個僕人則拿到了一個他連得,即三萬美金。我重申一次,這些僕人所拿到的金額都是與他們管理財富的能力—或是他們能夠承擔多少責任的本事—直接相關。

 


《天國理財家》Poverty, Riches and Wealth

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●書籍簡介

「昌盛(Prosperity)」一詞在教會界裡意見不僅經常眾說紛紜,大概也是最容易被誤解的詞句。暢銷書作家暨教師克里斯‧韋羅頓不改他一貫單刀直入、幽默風趣的獨到見解,帶領各位讀者在聖經經文中一探究竟,看看聖經到底怎麼形容金錢、貧窮、昌盛與財富,想必他的發現將會震動你原本所認知的一切。

天國昌盛是由內而外地從內心世界開始經歷起,克里斯將會幫助你學習建造起一個豐盛心態─以致於你們不論面臨到什麼光景─都能夠在你生活中的所有面向開始經歷到天國的財富。

●真情推薦

慷慨給予只是財務興盛秘訣的一半,另一半是如何成為天國的好管家,以屬神的智慧和創意來管理我們手中的資源…唯有兩者兼具,才有可能實際地經歷加增。這是為什麼在讀完蒙福人生之後,我推薦進階版的天國理財家!--Asia for JESUS國度豐收協會執行長/台北靈糧堂青年牧區區牧長 周巽光

●聯名推薦(依姓名筆畫順序排列)

苗其傑、張蒙恩、張靜蓉、萬力豪、廖文華、劉群茂

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書摘 | 《不同凡想的天國學校》第八章 從靈而來的教導

這一章則是要來看人類另外一個方面——靈,也可以稱為是身分的本質。這是我們可以與那位神聖的神連結,並且支取其大能的部分。

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何謂「屬靈」?

並且我們講說這些事,不是用人智慧所指教的言語,乃是用聖靈所指教的言語,將屬靈的話解釋屬靈的事 。 然而,屬血氣的人不領會神聖靈的事,反倒以為愚拙,並且不能知道,因為這些事惟有屬靈的人才能看透。 屬靈的人能看透萬事,卻沒有一人能看透了他。 誰曾知道主的心去教導他呢?但我們是有基督的心了。~哥林多前書2:13-16

神用獨特的方式來設計與創造人類。沒有其他的生物,是經過屬世的肉體與神的氣息結合的過程而形成。

由獨一無二的靈、魂、體所組成,人類也帶著特殊的任務。神創造我們,是要我們要一腳站在靈界的領域,另一腳踏在物質界的領域,並且透過神生活與存在的方式,將兩個領域結合在一起。我把這稱為「掌管天地萬物」。

我們某部分的任務是學習哪一種「活物」會把這兩個世界結合在一起。這本書的任務是去發現,哪一種學習方式會把這兩個世界結合在一起。根據前面所提到的內容,屬靈的事物唯有透過或是藉由我們屬靈的本質才能參透。

如果是這樣的話,我們就應該思考這所代表的意義。如果人類是由靈、魂、體所組成的,可能我們最不理解,但卻是最重要的成分就是靈。我們常常會把過屬靈的生活描述為屬靈之人的轉化與成熟,而且是以行為上的措詞。這麼做只會使我們誤解,屬靈的成熟是透過行為所獲得,而不是透過行為被認可來獲得。

我們所有說出的文字、符號與意義中,人們在消化時覺得最困惑的詞就是「靈」,可能更難的是「屬靈的」。過去這些年來,這一些詞彙都帶著許多的附加涵義,因此對每一個聽到的人來說,它們都連結於不同的事物。

靈性與宗教團體的語言常常會朽壞的原因是,因為這一類的語言指的常常是抽象或是超脫的概念。再者,在宗教團體的社會化天性中,習慣在文字與意義中創造出與其他團體不一樣的連結。

我在這一章的目的,是要去定義我所謂的「靈」或「屬靈」。第六章使我們看見魂的議題——心思、意志與情緒,而這一章則是要來看人類另外一個方面——靈,也可以稱為是身分的本質。這是我們可以與那位神聖的神連結,並且支取其大能的部分。

在我的第一本書《不同凡想的自由式人生》中,我提到了當靈進入一具在桌上的屍體,而這個人就慢慢地活了過來。我透過這樣的描述,來表達靈的概念。耶穌是這樣描述的:「風隨著意思吹,你聽見風的響聲,卻不曉得從哪裡來,往哪裡去。」祂指出人的靈是看不見的這個事實,我們比較能明白靈所做的事情,而非靈為何物。

除了套用在自己身上之外,身為教師與講員,我們也需要使這個屬靈的層面在別人身上是可以運用的。我們來檢視一下,我們如何領受、承載並且傳遞與神的靈相關的事物給聽眾。

你如何連結於神?

試著跟我一起做這個實驗。

舉起你的手來思考一下。你身體的某個部分掌管你的生命。當你需要做決定、解決問題,或者是要規劃下個禮拜的行程,你身體的這個部分會為你完成這些任務。把你舉起來的手,放在掌管你生命這個部分的位置上。如果你需要花一段時間來思考手要放在哪裡,就把手放在頭上。你延長時間的思考會泄露出你的秘密。

現在,你已經找到你生命的執行部,就把你所有的注意力轉到這個部分上。把你的思想與專注力,都放在這個掌管你生命的部分上。
你現在要誠實。當你專注在掌管你生命的部位上,你經歷到什麼?你有什麼感覺?寫下這樣的感覺是正面或是負面的?你是否感受到沈重?壓力?平安?你有哪些感覺?

現在,再次舉起你的手。如果你第一個部分無法為你做決定或是處理生命中的問題,你接下來會使用哪一個部分?當你第一個部分失敗的時候,你有什麼備案?
把手移到你身體的第二個部分。現在,重複上面的第二個練習。把你所有的專注力,都放在你身體的這個部分。在專注於你身體的第二個部分之後,現在思考一下你的經歷或是感覺。

同樣的問題,你的感覺是正面的還是負面的?

我在團體課中做過這個實驗,掌管大家生命最常見的部分是他們的心智(也就是手放在頭上),或是他們的心(手放在胸口上)。我得到一些不一樣的答案,但是幾乎大部分的人都會發現,當他們專注在這些部分的時候,他們經歷了沈重或焦慮的感覺。實際上,超過八成的人都感受到負面的感覺。

因此,讓我們來進行第三個步驟。再一次舉起你的手,問神你身體的哪一個部位,最能感受到神的靈。花一點時間,當你知道的時候,把手移到那個位置。跟前面一樣,把你所有的專注力都移到你身體的那個部位。現在,你有什麼樣的感受?

很多人發現他們的手移到肚臍的上方,也就是你呼吸吐納的位置。當人們把注意力轉到身體的這個部位時,這群人通常會發現,房間的氣氛改變了。人們說,他們感受到平安與充滿能力。他們發現這個神秘的東西就是「靈」。

那我問你:你感受到什麼?當你做出這樣的連結時,發生了什麼樣的轉變?

現在,進行最後一個步驟。向你感受到神的這個部位來求,求它對你前兩個專注的部位說話。安靜,讓神的靈對你的魂說話。你聽到或是感受到什麼呢?這個練習讓你感受到什麼是「靠著靈而活」。

我所說的「靈」是什麼意思呢?我的意思是你身體中連結,或是設計來連結於人類魂中,儲存神氣息的的地方。當我們從這個部位來生活與傳遞訊息的時候,我們就是「靠著靈而活」。這就是神居住在你裡面的部位,而且會使你從「沒死」,到完全生氣蓬勃。它是人類身分的源頭。

靈就是我們內在最能與神連結的部分,而且是被設計來成為神的居所。它是我們「生命力」的源頭,超越我們的心跳、大腦活動與神經系統的功能。靈就是神在我們裡面,也與我們合一。它是我們的一部分,是與「在我們之外的聖靈」連結的部分。 靈不只是我們生命力的源頭,它確實來說是「我們自身」的源頭。靈是我們的寶座與身分的源頭,它是我們內在驅使我們從生物轉變成人類的能量。創世紀的作者稱之為生命的氣息,使徒保羅稱之為靈。它是神在我們裡面的生命,隱藏在人類的魂中。它不是受限於我們的魂,而是由我們的魂所釋放出來的。

 

(本文出自Asia for JESUS 亞洲復興誌第37期P.46-48)

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