書摘|《天國理財家》第九章 嚴酷的玻璃大水缸

測出個人的能耐

增加一間機構的承擔力固然很令人興奮,但是這絕對不比提升你個人的本事還要來得有成就感。事實上,如果你讓自己任職的機構成長到一個夠大的地步,你大概不難發現自己可能反倒成為了限制組織後續發展的最大主因,也或者成了那堵看不見的玻璃牆面,使它無法經歷到突飛猛進的成長。也因此擴張個人本事的這點實在是極為重要,好叫你所帶領的機構也能在承擔力上一併提升。即便個人生命在某方面有所成長,也不表示就一定能夠帶來其他領域的進步;你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

很不幸的是,我發現人們經常要等到自己都已經無法正常運作了,或是當生命中的某個領域當機之後,才會意識到原來自己過去一直都滿載,而且有時候還會超載,也因此必須承受超載所會造成的副作用。我自己在2008年就經歷過這樣的事,最後我有整整六個月的時間每天都黏在沙發上,完全無法正常運作。一切都是從我某個很親近的家人經歷了一連串的精神崩潰開始,這個人有好幾個月的時間都無法離開自己的房間,最後對我們全家人的負面影響都很大。

這個過程中雪上加霜的是,我的兒子當時也在教會全職,還有三個年幼的孩子,他發現自己的婚姻走不下去了。就好像這一切都還不夠悲慘似的,同個月裡比爾牧師被診斷有A型肝炎,必須在床上躺六個月,所以我得去到四個不同國家幫他分擔掉一些講道行程(而且我自己的一個也沒得少)。

這基本上對我這麼一個負責過了頭的人來說,無疑就是一個完全的風暴—完全糟到無以復加的地步。我知道傷痛指數已經破表,這一切更是完全超過了我的魂所能承擔的地步,也因此我開始經歷極深的焦慮,那使得我整個人身心俱疲。我感覺自己被困在這個無藥可救的光景裡,而且情形還一天比一天更糟。最後甚至好幾個月過去了,也沒有任何改變;我內心的焦慮累積到了一個極致,默默地就轉變爲很嚴重的憂鬱症,這讓我當時有好幾個禮拜完全喪失行為能力。後來我花了整整一年才康復,也花了另外一年的時間去找出我能夠在生活中常保健康的全新節奏。

這段難以忘懷的可怕季節裡,我學習到任何的傷痛、疼痛往往都是一個最早會發出的警訊,在提醒容量已經超載。傷痛就好像是車子儀表板上會亮紅燈的自動警報燈,在警告我們說有些東西不太正常。讓我告訴你一個個人親身經歷,前天我去到國外,有一位年輕人開車來機場接機,車子開著開著我就注意到他儀表板上貼著一塊黑色膠布,我就忍不住問他:「你儀表板上為什麼要貼那塊黑色膠布啊?」

「噢,因為有一個指示燈一直閃啊,可是我現在沒有錢去修它,所以我只好先貼個膠帶在上面蓋住它,不然那個燈一直閃快把我給逼瘋了。」他這麼向我解釋。
「快把你逼瘋是吧,大概不用多久你就會把它逼死了。」我開玩笑道。

我必須承認在我很痛苦的那段季節裡,我就像那位外國朋友一樣,其實我人生儀表板上的指示燈早就已經在閃了,但是我只是選擇用成千上萬個理由去蓋過它,不斷地說服自己為什麼我無法停下腳步去把那個問題先處理好。最後,我的身心靈都過熱到自動關機,只剩下我這軀殼在自以為沒有我不行的那條高速公路上朝著死亡邁進。

 

葡萄樹的成長與修剪枝子

耶穌曾告訴過我們一個關於葡萄樹與園丁的故事,這個故事本身很棒,但大家往往都有些誤解。祂說:「我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,祂就剪去;凡結果子的,祂就修理乾淨,使枝子結果子更多。」(約翰福音十五章1-2節)耶穌接著說我們就是那葡萄樹上的枝子,所以我們要不是會被修理乾淨,不然就是會被整枝剪掉。

這個比喻讓我想到我的蘇利叔叔(Uncle Sally),我還是個青少年的時候,他就有一座小葡萄園,以前每到夏天我就會去他的葡萄園裡打工一段時間,那讓我對於葡萄樹的生長有個較深的認識。如果有棵葡萄樹你就是放著不理它,它會一直很努力地長出新的枝子,但是等枝子都長完了,就沒有什麼餘力再長葉子,結不出果子更是自然不在話下。如果你找到某根長二十呎的分枝,可能只有前五呎上面有長葡萄,接下來的三呎還有幾片葉子,但是那根枝子的最後十二呎就是光禿禿的一長條,其他什麼都沒有。所以當一顆葡萄樹的枝子長得過分茂密時,它就成了一顆枝子樹;如果你沒有把那棵樹的枝子修剪到還結得出果子的長度,那麼它結果子的能力就會被分散去不斷長枝子。

這很真實地描繪出了我們的生命,如果我們讓自己超載到已經超過了原本蒙召的範圍,還不去把那些部分修剪乾淨(停止不做)的話,那麼我們就算做再多都不會有任何果效,因為這就形同是把自己的能耐都消耗在那些無關緊要的事上。是我們自己親手毀了神所賦予我們的責任,並遠離了原先可以走入個人命定的軌道。

 
增加你的承載量

在我的魂歷經極大黑暗的那段季節裡,我學到了三件事。首先,我能夠承擔的確實有限,如果那些界線沒有守好的話,我就會讓自己變得一無是處。其次,我不是這個世界的救主;如果是神呼召我要去完成的事,我絕對會有足夠的本事可以做到。第三,如果我不知道自己的有限或是沒有評估好我個人所能夠承受的上限在哪,那麼我的人生毀於一旦大概也只是早晚的事。

從另外一個角度來看,那些年裡我也學到了另外一個令人非常興奮的事,就如同我前面提到在我們「十字路口」汽車零件店的做法一樣,我們都可以提升個人承載的能耐。事實上,一旦你學會怎麼擴張自己承擔的能力,那就是你真正能夠進入豐盛富足的關鍵。下面我想分享幾個擴張個人承擔力的方法,這只是其中幾個可以提升自己能耐的方式,坊間的方法可能不下百種。至於我想要分享的這門功課,是出自馬太福音二十五章14-28節,耶穌在這裡講到有一位主人把自己的僕人通通招聚起來,並且照著他們個人的能力各自分給他們一筆錢。我會在下一章更為完整地引用這段經文,但是這裡我先簡單做個總結;主人給第一個僕人五個他連得,如果按照今天的面值來看,一他連得大約是三萬美金,所以第一個人基本上拿到了大約十五萬美金左右的資金。第二個僕人拿到了二個他連得,也就是六萬美金,第三個僕人則拿到了一個他連得,即三萬美金。我重申一次,這些僕人所拿到的金額都是與他們管理財富的能力—或是他們能夠承擔多少責任的本事—直接相關。

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