書摘|《天國榮耀大揭祕》第十四章 自由、盟約和公平的榮耀

~ 祂的榮光充滿全地!(以賽亞書六章3節)

保羅.沃曼寧  Paul Manwaring 著

我在監獄擔任管理職的那十九年中,有十一年是在少年監獄裡任職。按照制度不論是在哪間監獄裡,所有的受刑人都會有一段時間可以暫時被釋放返家,並且會視情況給予不同程度的自由,作為出獄前的預備。不過尤其是年輕的受刑人很常會在這段期間裡逾期不歸或是再度犯下罪行,這使得一般社會大眾或是媒體對此經常有所誤解或批評。當然有些時候確實是有犯錯,但還是有足夠的理由值得冒險去進行這項政策。這是根據設立少年監獄制度創始人之一的亞歷山大.派特森爵士所建立起的一項原則,也就如同本章一開始的引言所說:「你無法訓練一個被囚禁的人得自由。」

派特森明白世世代代以來大家都沒有搞懂的一樣東西,要是他們能夠理解我們所處的是個墮落的世界就好了。他們看到人類一方面天生渴望自由,但是另一方面卻也持續地證明自己很不懂得怎麼與自由共處。怎麼會有一位全能的神既聲稱自己是良善的,但卻又允許我們惹出這麼多的麻煩呢?祂到底為什麼會願意信任並給予我們自由?我認為《王牌天神(Bruce Almighty)》這部電影用了一個非常有趣但卻又深刻的方式解釋了這個問題。電影中神把自己的能力全部都給了覺得自己處處碰壁的布魯斯,唯獨有件事被禁止,就是他不可以違背人的自由意志。後來布魯斯發現自己雖然能夠行走在水面上、回應禱告,還有可以用他的超能力去惡作劇,然而他最希望可以擁有女朋友葛瑞絲的愛,卻偏偏是那件他逼不來的事。除非是自願給予的,不然就不算是愛了。最後布魯斯明白,除非他自己願意無條件和付上代價地去愛葛瑞絲,否則他就無法要葛瑞絲也拿愛來回應他。

神就是愛,因此祂最渴望的莫過於是祂的每個孩子都能愛祂—祂渴望到一個地步甚至願意讓我們有自由可以選擇,也願意冒險去承擔我們誤用自由所可能造成的後果。不過祂之所以會這麼做,都是因為祂知道不論後果如何,畢竟就連死亡都無法超越祂的救贖。甚至祂還曉得,即便我們失敗了,那也只是讓祂有機會展現祂犧牲和無條件的愛,並邀請我們學習用祂愛我們的方式愛祂、回應祂。祂既然願意花這麼大的力氣使我們從罪的綑綁裡得自由,就說明了祂完全相信我們有能力學會運用祂所賜的自由。正是這一類屬神的信心,相信人類不光是可以、也需要被信任可以得自由,才會帶領像亞歷山大.派特森爵士這樣的領袖,並且促成了歷史上許多使人更為自由的每一步。

然而在現今的西方社會裡雖然大都非常重視自由,只是許多人在講到自由時,認為只要不加以限制或是攔阻就是自由。不過任何有在思考的人都應該明白,限制其實有好有壞,因此光是完全不予以限制不見得是真自由。比方推翻暴君、廢除奴隸制或是廢掉某個不公平的法律,都是朝向自由邁進,可是設立公正的法律與領導者,不也同樣是在促進自由嗎?真正的自由並不在於廢除所有禁令,而是在於每一個人是否都有選擇權,以及是否能夠選擇那上好的。

聖經裡一步步地啟示神是如何訓練人類行在自由中,這完全支持了上述的這個論點。舊約與新約之間的差異並不在於前者限制了我們的行為,而後者一無所限;其實兩者都是在讓我們看見律法與其限制,只是前者是外在的規定,而後者所規定的是內在的層面。舊約會從外部來加以限制,主要是因為在基督之前我們都因著罪而與神隔絕,沒有從聖靈而來的能力可以選擇良善。但是現在我們已經與神和好,並在基督裡與祂一同復活,也被賦予剛強、仁愛與謹守的心(見提摩太後書一章7節),現在的我們是有擇善的能力。現在既然這個能做出選擇的能力(謹守)恢復了,不難發現這個能力其實具有一體兩面的屬性,如果要對某件事說好,就勢必得對其他的事情說不;既然要選擇善,勢必就得要抵擋一切的惡。因此,每一個自由的決定就形同是在設立界線、限制與約束。

自由是有限度的,因為有其用意與神的心意在當中。自由的秘訣就在於當我們按照神的心意去行使它的時候,那些限制非但不會使我們的自由限縮,反倒是能夠更加地發旺。自由不為別的,而是單單為了愛而存在。我曾說過自由就是選擇善的能力,而要選擇做好,就一定是選擇去愛。就好像那位律法師回答耶穌時講得很正確,整部律法書裡所在教導的道德規範和先知書,或是那一條又一條教導我們該如何行善並遠離惡行的規定,其實說穿了就是:「你要盡心、盡性、盡力、盡意愛主—你的神;又要愛鄰舍如同自己。」(路加福音十章27節)

如果看加拉太書五章13-15節的英文信息本譯本,就能很清楚地看見,自由是為了愛而存在的這項真理:

神呼召你活出自由人生的這點實在是清楚得無庸置疑,只是要確保自己不要把這份自由拿來當作想做什麼就做什麼的藉口,不然你只會毀了它。相反地,要自由地在愛中彼此服事;如此一來你一定會越來越自由。我們所知道的一切關於神的話語,其實可以用一句話來總結:愛人如同愛你自己一樣;那是真自由的行為表現。要是你們彼此是相殘相殺,就得小心了—不用多久你們就會發現自己早已被對方給滅盡了,那又何來寶貴的自由可言呢?(直譯自英文信息本)

自由的榮耀是單單源自於愛所展現出來的榮光,意思是我們無法以自由為目標而尋得自由,而是只能靠著學習去愛,才能夠懂得如何活出自由,並明白自由所具有的榮耀。或許你曾經聽鮑伯.瓊斯(Bob Jones)說過這個他去到天堂的故事,他在那裡看見每一個人在進天堂前都會被問一個問題:「你學會怎麼去愛了嗎?」這真的總結了從古至今的所有重點,神做了祂的選擇—祂先揀選了我們,即便我們仍有諸多的不完美,但祂仍是愛我們。祂這麼做也是在邀請我們來展現出祂那個面向的屬性:「今日就可以選擇所要事奉的…」(約書亞記二十四章15節)

這個選擇其實也是有個學習的過程,就好像那個問題所在問的:「你學會怎麼去愛了嗎?」我們需要學會如何放掉其他次等的偶像,不然很難發現原來唯有祂才能夠滿足我們內心最深的渴望。我們必須選擇相信祂知道什麼才最合適以及我們應該要選什麼,並且學習對準祂的旨意。不過當我們真實地這麼做時,才會發現這些其實都是出於自由的行為。基督將自己的旨意全然地降服於祂的父,而祂也是地表上有史以來活得最自由的一個人了—無論是祂自制的能力,或是在各樣景況下愛人的能力都是至臻完美,祂是永恆中每一名君尊皇族成員都當看齊的標準。天國應該是充滿了懂愛之人,而不是非志願被徵召者,所有人都是自己選擇要去到那裡,絕對都是充滿動力和誠心誠意,也沒有其他的盤算。天國的獎賞是單單屬於那些願意一生學習去愛的人,當他們如此行的時候,就必會成為完全自由且滿有榮光。

 

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保羅・曼沃寧 Paul Manwaring(2022天國文化特會講員)
 
保羅.曼沃寧為伯特利教會的牧師,也是資深領袖團隊的成員之一。他主要負責督導全球復興使徒性關係網絡事工(Global Legacy)。透過在伯特利超自然事奉學校(Bethel’s School of Supernatural Ministry)三年級課程擔任導師,他不僅裝備也差派許多奮興家去到世界各地。
保羅實在非常富有治理、管理的恩賜,不論是超自然策劃謀略工作坊、受邀分享或是在超自然事奉學校教課時,他的教導總是釋放出大能與智慧。他熱切渴望看見新婦預備好自己,神榮耀的眾兒女顯現出來,癌症被徹底摧毀,以及當天國政權在這地上設立後城市都要隨之轉化。
保羅過去曾在英國的監獄擔任高階管理職位,並在2001年來到伯特利教會。他擁有劍橋大學的管理碩士學位,並領有一般和精神病院護理師執照。
 
聯名推薦(依姓氏筆畫順序排列):周神助、周巽正、張茂松、張恩年、楊寧亞、廖文華、謝宏忠聯合推薦。
 

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