書摘|《天國理財家》第五章 富得過三代

「聖誕快樂!」我們不約而同地一起大聲喊道。突然間有八個年紀大概都十歲不到的小孩子從門後彼此爭先恐後地衝了出來,我們的孩子則是唯唯諾諾地把禮物拿給他們,而這群孩子們也興奮地在找看看哪個才是自己的禮物。

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~脫離缺乏人生,進入天國豐盛

克里斯・韋羅頓 Kris Vallotton著

測出個人的能耐

世代連結的目的就是渴望看見,下一代能夠承接起上一代所看重的核心價值,全心擁抱並繼續發揚光大。身處在二十一世紀的這一代人可能是在這地球上有史以來最具有創意、極富創新精神、也最懂得發明的世代吧。他們將會找出治癒癌症的方法、徹底消滅貧窮、並且打造出一個推崇世界和平的地球村…不然他們就只會面臨慘敗的局面。

請容我用一個自身的例子來解釋一下我的觀點。聖誕節往往是我們家最看重的一個節日,我的孩子們在成長過程中,家裡沒有太多的閒錢,但即便如此我們還是會盡一切所能地為每個孩子精心準備一個很棒的禮物並放在聖誕樹下;現在我們總共有八個孫子孫女,財務狀況也比過去好得太多了。因著我所出的書以及受邀到世界各地講道,使我們家在財務上大大地蒙受祝福,所以不論我的孫子孫女們想要什麼,我這個做阿公的大概都能夠為他們實現。而這使得過去這十年來,我們家人之間有些有趣的互動,而聖誕節更是這個財務新氣象最明顯的日子。但後來我們的慶祝方式開始帶著有點過於鋪張的氣息,有些時候在我看來甚至是到了很超過和不太正常的地步。

而這一切的一切在2012年的聖誕節來到最高峰;我們家過去三十年來的傳統就是每個孩子和兒孫女都會給凱西一張「聖誕禮物清單」,那年當然也不例外,但不同於以往的是,往年凱西總是為每個人從中挑選出幾樣禮物來送,但是那年她決定只要清單上有的她都會買。等到聖誕節的當天,聖誕樹真的是淹沒在一片禮物海中,禮物多到都快堆到天花板了,而且樓下還有另外一堆多到爆炸的聖誕禮物。

聖誕夜的那天晚上,全家人一如往常地通通都在我們家裡留宿,等到隔天一大清早所有的孫子們都急得要命,每一個小孩都興奮到根本沒有時間刷牙,最後我們總算聚集在聖誕樹前,先講了嬰孩耶穌的故事,每個人都輪流以旁白的方式接續著把故事講完,等故事一講完,我就開始發禮物了,一邊唱名一邊把禮物一個一個往下傳到大家手中。我們大概發了快兩個小時,包裝紙都快把地板淹沒了才好不容易發完所有禮物。

可是就在眾人一片歡樂當中,我身後突然傳來一陣抽噎的哭聲…,而這使得在場所有人都面面相覷地噤了聲,我轉頭過去發現我女兒小聲地在旁邊訓斥她小孩。最後這個小孩從地上爬起來,臉上掛著兩行淚,一路跨過層層包裝紙,邊走邊氣呼呼地碎唸著進到洗手間。我女兒命令她小孩:「去好好反省自己態度,反省完再出來,」結果換回了砰的一聲關門聲。

我立刻就問孩子的媽剛剛到底發生什麼事,為什麼她小孩那麼氣,後來得知:「原來是因為阿嬤少買了一個清單上列出來的禮物。」
「可是我們都買了十五個禮物給那小鬼了啊!」我忍不住回她。
「爸,我知道,你不用管他。」我女兒這麼回我。

那時凱西跑到我們的書房裡,過了一分鐘之後她手上拿著那張禮物清單回來,一臉難過地說:「喔,還真的少買了一個禮物耶,我真的很抱歉。」她邊講邊強忍著眼淚。她試著想要打圓場,所以還加一句說:「沒關係,我明天就去補買這個漏掉的禮物。」

但其他人都同意我說的,不斷說服她說,是那個孩子自己要學會面對這個狀況。
我其實當下簡直怒火中燒,只是因為不想壞了其他人過聖誕節的興致,所以我一個字都沒說。可是對我來說,那年的聖誕節已經都毀了!我那天晚上連覺都睡不著,躺在床上反覆地想著我孫子的那個態度,以及思忖著我們到底是哪裡做錯了,所以沒有教會他們要有感恩的心。我一心只想著要祝福我們全家人,卻沒料到在過去這些年下來,只讓這些兒孫輩的孩子們接受到了當自己是公主王子在等人伺候的應得權利感。我下定決心要好好修正這個問題,我打從心底不想養出一堆被寵壞的小鬼頭,最後長大變成勢利眼的傢伙!

於是我和凱西決定2013年的聖誕節要改變一下作法,我們要為自己過去這幾年在聖誕節所犯的錯誤贖罪,開始讓這些可愛、年紀輕輕、但完全不知感恩的小子們學會擁有感恩的心。我們計畫要幫每一個人各買一個很棒的禮物,但是重頭戲在於要先選出幾個家裡有小孩但買不起禮物的貧窮家庭,接著讓我們的孫子們去為這些家庭選購聖誕禮物(當然用的還是阿公阿嬤的錢啦),然後再由他們在聖誕節那天親手把禮物送出去。

一切完全都按照計劃順利地進行;我讓我們的外展事工團隊挑了城市裡最為貧困而且家裡有年幼孩子的三個家庭,我們還特地找出每個孩子的姓名與年紀,然後為他們所有人都買了許多的禮物。

好不容易等到了聖誕節當天,我們把所有禮物都裝上車之後,就開去這些家庭的所在公寓住宅區。車子停在一間前院堆滿垃圾的公寓前,我們跨過一堆又一堆的垃圾,好不容易找到樓梯口,空氣中充斥著菸味,而當我們呈一路縱隊爬著樓梯時,樓梯間坐著幾個人一直盯著我們看,最後總算是穿過他們走到了第一間住戶家門前。當時我們還只有七個孫子,他們就直愣愣地站在那戶家門口,一臉很怕不知道打開門後會看到些什麼。等我的孫子們面對門把禮物拿在手上排排站好後,我便敲了敲門,過沒幾秒鐘門就打了開來,生鏽了的門鉸鏈發出了吱吱嘎嘎的聲響。門一打開就有香菸的煙霧從門縫中竄了出來,同時從那又暗又煙霧瀰漫的房間走出一名年約四十歲左右的女子,她的頭髮感覺許久沒有梳理也沒有光澤,眼睛深陷在她削瘦兩頰上的眼窩裡,身著一襲過時的粉紅色的浴袍。

「聖誕快樂!」我們不約而同地一起大聲喊道。突然間有八個年紀大概都十歲不到的小孩子從門後彼此爭先恐後地衝了出來,我們的孩子則是唯唯諾諾地把禮物拿給他們,而這群孩子們也興奮地在找看看哪個才是自己的禮物。就在他們又一窩蜂地衝回到客廳裡時,我們所有人站在一旁心情相當複雜,因為映入眼簾的是門後地板上擺放著一張張緊貼著牆壁的床墊,他們撕開禮物包裝的方式,簡直就像鬣犬撕咬獵物一樣…每拆開一樣禮物,他們總是驚喜地又叫又笑。站在旁邊的我們一句話都吐不出來,嘗試理解自己內心為何既感到一陣難過,但同時又交錯著一絲絲愉悅的心情。等又過了幾分鐘尷尬的時間之後,我們總算與他們說了聲再見,然後慢慢地移動腳步離開他們家。

 


《天國理財家》Poverty, Riches and Wealth

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●書籍簡介

「昌盛(Prosperity)」一詞在教會界裡意見不僅經常眾說紛紜,大概也是最容易被誤解的詞句。暢銷書作家暨教師克里斯‧韋羅頓不改他一貫單刀直入、幽默風趣的獨到見解,帶領各位讀者在聖經經文中一探究竟,看看聖經到底怎麼形容金錢、貧窮、昌盛與財富,想必他的發現將會震動你原本所認知的一切。

天國昌盛是由內而外地從內心世界開始經歷起,克里斯將會幫助你學習建造起一個豐盛心態─以致於你們不論面臨到什麼光景─都能夠在你生活中的所有面向開始經歷到天國的財富。

●真情推薦

慷慨給予只是財務興盛秘訣的一半,另一半是如何成為天國的好管家,以屬神的智慧和創意來管理我們手中的資源…唯有兩者兼具,才有可能實際地經歷加增。這是為什麼在讀完蒙福人生之後,我推薦進階版的天國理財家!--Asia for JESUS國度豐收協會執行長/台北靈糧堂青年牧區區牧長 周巽光

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苗其傑、張蒙恩、張靜蓉、萬力豪、廖文華、劉群茂

 

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書摘|《天國理財家》第九章 嚴酷的玻璃大水缸

你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

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~脫離缺乏人生,進入天國豐盛

克里斯・韋羅頓 Kris Vallotton著

測出個人的能耐

增加一間機構的承擔力固然很令人興奮,但是這絕對不比提升你個人的本事還要來得有成就感。事實上,如果你讓自己任職的機構成長到一個夠大的地步,你大概不難發現自己可能反倒成為了限制組織後續發展的最大主因,也或者成了那堵看不見的玻璃牆面,使它無法經歷到突飛猛進的成長。也因此擴張個人本事的這點實在是極為重要,好叫你所帶領的機構也能在承擔力上一併提升。即便個人生命在某方面有所成長,也不表示就一定能夠帶來其他領域的進步;你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

很不幸的是,我發現人們經常要等到自己都已經無法正常運作了,或是當生命中的某個領域當機之後,才會意識到原來自己過去一直都滿載,而且有時候還會超載,也因此必須承受超載所會造成的副作用。我自己在2008年就經歷過這樣的事,最後我有整整六個月的時間每天都黏在沙發上,完全無法正常運作。一切都是從我某個很親近的家人經歷了一連串的精神崩潰開始,這個人有好幾個月的時間都無法離開自己的房間,最後對我們全家人的負面影響都很大。

這個過程中雪上加霜的是,我的兒子當時也在教會全職,還有三個年幼的孩子,他發現自己的婚姻走不下去了。就好像這一切都還不夠悲慘似的,同個月裡比爾牧師被診斷有A型肝炎,必須在床上躺六個月,所以我得去到四個不同國家幫他分擔掉一些講道行程(而且我自己的一個也沒得少)。

這基本上對我這麼一個負責過了頭的人來說,無疑就是一個完全的風暴—完全糟到無以復加的地步。我知道傷痛指數已經破表,這一切更是完全超過了我的魂所能承擔的地步,也因此我開始經歷極深的焦慮,那使得我整個人身心俱疲。我感覺自己被困在這個無藥可救的光景裡,而且情形還一天比一天更糟。最後甚至好幾個月過去了,也沒有任何改變;我內心的焦慮累積到了一個極致,默默地就轉變爲很嚴重的憂鬱症,這讓我當時有好幾個禮拜完全喪失行為能力。後來我花了整整一年才康復,也花了另外一年的時間去找出我能夠在生活中常保健康的全新節奏。

這段難以忘懷的可怕季節裡,我學習到任何的傷痛、疼痛往往都是一個最早會發出的警訊,在提醒容量已經超載。傷痛就好像是車子儀表板上會亮紅燈的自動警報燈,在警告我們說有些東西不太正常。讓我告訴你一個個人親身經歷,前天我去到國外,有一位年輕人開車來機場接機,車子開著開著我就注意到他儀表板上貼著一塊黑色膠布,我就忍不住問他:「你儀表板上為什麼要貼那塊黑色膠布啊?」

「噢,因為有一個指示燈一直閃啊,可是我現在沒有錢去修它,所以我只好先貼個膠帶在上面蓋住它,不然那個燈一直閃快把我給逼瘋了。」他這麼向我解釋。
「快把你逼瘋是吧,大概不用多久你就會把它逼死了。」我開玩笑道。

我必須承認在我很痛苦的那段季節裡,我就像那位外國朋友一樣,其實我人生儀表板上的指示燈早就已經在閃了,但是我只是選擇用成千上萬個理由去蓋過它,不斷地說服自己為什麼我無法停下腳步去把那個問題先處理好。最後,我的身心靈都過熱到自動關機,只剩下我這軀殼在自以為沒有我不行的那條高速公路上朝著死亡邁進。

 

葡萄樹的成長與修剪枝子

耶穌曾告訴過我們一個關於葡萄樹與園丁的故事,這個故事本身很棒,但大家往往都有些誤解。祂說:「我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,祂就剪去;凡結果子的,祂就修理乾淨,使枝子結果子更多。」(約翰福音十五章1-2節)耶穌接著說我們就是那葡萄樹上的枝子,所以我們要不是會被修理乾淨,不然就是會被整枝剪掉。

這個比喻讓我想到我的蘇利叔叔(Uncle Sally),我還是個青少年的時候,他就有一座小葡萄園,以前每到夏天我就會去他的葡萄園裡打工一段時間,那讓我對於葡萄樹的生長有個較深的認識。如果有棵葡萄樹你就是放著不理它,它會一直很努力地長出新的枝子,但是等枝子都長完了,就沒有什麼餘力再長葉子,結不出果子更是自然不在話下。如果你找到某根長二十呎的分枝,可能只有前五呎上面有長葡萄,接下來的三呎還有幾片葉子,但是那根枝子的最後十二呎就是光禿禿的一長條,其他什麼都沒有。所以當一顆葡萄樹的枝子長得過分茂密時,它就成了一顆枝子樹;如果你沒有把那棵樹的枝子修剪到還結得出果子的長度,那麼它結果子的能力就會被分散去不斷長枝子。

這很真實地描繪出了我們的生命,如果我們讓自己超載到已經超過了原本蒙召的範圍,還不去把那些部分修剪乾淨(停止不做)的話,那麼我們就算做再多都不會有任何果效,因為這就形同是把自己的能耐都消耗在那些無關緊要的事上。是我們自己親手毀了神所賦予我們的責任,並遠離了原先可以走入個人命定的軌道。

 
增加你的承載量

在我的魂歷經極大黑暗的那段季節裡,我學到了三件事。首先,我能夠承擔的確實有限,如果那些界線沒有守好的話,我就會讓自己變得一無是處。其次,我不是這個世界的救主;如果是神呼召我要去完成的事,我絕對會有足夠的本事可以做到。第三,如果我不知道自己的有限或是沒有評估好我個人所能夠承受的上限在哪,那麼我的人生毀於一旦大概也只是早晚的事。

從另外一個角度來看,那些年裡我也學到了另外一個令人非常興奮的事,就如同我前面提到在我們「十字路口」汽車零件店的做法一樣,我們都可以提升個人承載的能耐。事實上,一旦你學會怎麼擴張自己承擔的能力,那就是你真正能夠進入豐盛富足的關鍵。下面我想分享幾個擴張個人承擔力的方法,這只是其中幾個可以提升自己能耐的方式,坊間的方法可能不下百種。至於我想要分享的這門功課,是出自馬太福音二十五章14-28節,耶穌在這裡講到有一位主人把自己的僕人通通招聚起來,並且照著他們個人的能力各自分給他們一筆錢。我會在下一章更為完整地引用這段經文,但是這裡我先簡單做個總結;主人給第一個僕人五個他連得,如果按照今天的面值來看,一他連得大約是三萬美金,所以第一個人基本上拿到了大約十五萬美金左右的資金。第二個僕人拿到了二個他連得,也就是六萬美金,第三個僕人則拿到了一個他連得,即三萬美金。我重申一次,這些僕人所拿到的金額都是與他們管理財富的能力—或是他們能夠承擔多少責任的本事—直接相關。

 


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天國昌盛是由內而外地從內心世界開始經歷起,克里斯將會幫助你學習建造起一個豐盛心態─以致於你們不論面臨到什麼光景─都能夠在你生活中的所有面向開始經歷到天國的財富。

●真情推薦

慷慨給予只是財務興盛秘訣的一半,另一半是如何成為天國的好管家,以屬神的智慧和創意來管理我們手中的資源…唯有兩者兼具,才有可能實際地經歷加增。這是為什麼在讀完蒙福人生之後,我推薦進階版的天國理財家!--Asia for JESUS國度豐收協會執行長/台北靈糧堂青年牧區區牧長 周巽光

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書摘 |《不憑眼見(下) 》 第二十二章 新的季節

要願意等待,即便你不明白原因。所有的事情都會照著神的應許成就!等候雖然不容易,但是你需要堅持,因為當你決定想放棄的時候,你可能正快要領受到你所期待的事物。

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每當雨季快來的時候,我們都會未雨綢繆。當我們要度假時,我們就會期待可以休息,然後每一季就依此類推。當我們談到耐心時,顯然我們就是指一段時間:可能是我們需要等或者是認真工作好幾個小時、好幾天、好幾週、好幾個月,甚至是好幾年。這就是我們的生命,跟時間與季節有關。

我們有時候會進到真的很糟糕的季節裡, 像是那種「禍不單行」的時候!然而,在學習這麼多關於信心的課題之後,我跟你保證在這樣的時刻之後,新的、充滿祝福的季節就會在你的生命中展開!會有許多敞開的門,以至於你不知道要選哪一扇。你的問題不會是缺乏,而是如何處理你所領受的豐盛。敞開你的心來相信神,並且準備明智地處理即將發生的美好事物。

季節、日期與小時。身為人類,我們常常談到時間,也會擔心時間,總是會希望時間可以過得快一點,但是我們不能忘記,凡事都有定期 。經歷過一個季節與知道你正確的應得季節是不一樣的,因為這是你祝福與收穫的時刻。人會有重生的時日 。你一直在執行計畫、業務、夢想與做生意,而神說現在是它們要來到光中的時刻。時候到了,某些事情要結束,而另一些事情就會發生或是重新復甦,所以要為了豐收做好預備。

神不是以線性的方式來看待時間 ,神看時間的方式與我們不同。我們總是期待有立即性的回應,但是神會在不同的面相運行。對神來說,一年可能就像是一天,反之亦然。時間是在神的裡面,而不是神受限在時間中。明白這點非常地重要,因為這會使我們預先看見祂為我們開啟的新季節。尋求去了解神看待時間的方式,讓我們更能好好地管理自己的焦慮並培養耐心。根據我們有限的眼光,我們可能會認為神花太久的時間。然而,事情並非如此,因為神看千年如一日。所以,要願意等待,即便你不明白原因。所有的事情都會照著神的應許成就!等候雖然不容易,但是你需要堅持,因為當你決定想放棄的時候,你可能正快要領受到你所期待的事物。

未到臨終的時刻

拉撒路的復活是明白神時間的一個好例子。在第三章,我們提到了一些關於這個神蹟的內容,重點是當中馬大的態度。她跟妹妹馬利亞都期待醫治的神蹟,但唯有耶穌明白這個死裡復活的計畫可以彰顯神毫無疑問的榮耀。但是馬大並不明白,她認為耶穌延遲了醫治的時間,所以使她產生疑惑。然而,這是顯明耶穌是復活與生命之主的理想時機。神對你生命中豐收的計畫總是超越任何你可能有的計畫。永遠不要質疑神的計畫!

讓我們更仔細地來看一些細節。當拉撒路一開始生病的時候,他的姊姊們就給耶穌捎了消息。你甚至可能會說,她們試著用一些文字給耶穌壓力,像是「你所愛的人」其實是表示「可以請你快一點嗎?你的好朋友快要過世了。」但是耶穌的回應卻是在原本的地方多待兩天 。當祂終於抵達拉撒路的房子時,馬大並不是出去迎接耶穌,她是去面質祂,她因為弟弟的死而開始責怪耶穌沒有及時趕到 。耶穌多花的兩天的確是關鍵, 而且直到如今亦然。這些額外的時間雖然看似「延遲」了某事的成就,但是這卻是讓你在你的景況中看見神的榮耀所必須的。耶穌會把你的計畫改成更好的計畫,祂明白如何管理壓力,祂也想教導我們管理自己的不耐煩。

耶穌說拉撒路病不至於死,但是拉撒路還是死了。這意思是耶穌要使他從死裡復活,而你無法使還沒有死去的事物復活 。這也許聽起來很令人困惑,但是生命中總有需要從困惑時刻中學習以及在信心中持守的部分。我也常常會感到困惑,我先前已經分享了神如何讓我們建立新會堂的經歷,以及當我們覺得快結案時,協調卻如何破局的過程。也就是在那時,神幫助我明白,祂有一個更好的計畫。我們非常感謝神在供應更好的地點與建物上的幫助,這也是神榮耀的美好見證。神使整個計畫重新復活,並且因著神,這個建案變得更生氣蓬勃。同樣地,神也要使你生命中那些死去的事物復活。你只需要等候神,並且沉浸在這樣的得勝中。

時間是一個奧秘,不要試著去參透它 。當我們相信神的時候,事情會在轉眼間成就。對神的時間有信心完全違背我們尋求要誇耀自我的天性,我們需要用屬靈的思想去分辨神的時間。讓我們毫無條件、全心、沒有時間上的限制以及完全不帶著懷疑的來事奉神。唯有如此,我們才能明白神看待我們豐收季節的層面。神是永遠信實,祂的供應超過我們所求所想。

時間與季節

聖經中提到的捕魚神蹟給我們寶貴的一課 。耶穌有一天在湖邊講道,彼得跟其他人正忙著捕魚,而沒有在聽耶穌的信息。這聽起來很熟悉嗎?也許你忙著賺錢的焦慮,使你無法尋求神。耶穌就給西門一些使他疑惑的指示,畢竟西門是專業的漁夫,而他剛忙了一整個晚上。也許他經濟上的狀況沒有那麼好,而且需要供應他家庭的生計,但是他的努力卻沒有得到回報。如果你在工作上的焦慮剝奪了你與神相處的時間,我可以跟你保證,如果你把神擺在第一位,你所有的焦慮都會離開,而且會有豐盛的供應。

神會祝福你,但是你需要讓祂在你生命中居首位。那是他們打魚的時候,雖然還沒看到什麼收穫。等待你收穫的時刻,而你的收穫將會是豐盛的。當你的時刻到來的時候,那些網子都要滿到快破掉,因為你會領受極豐盛的收穫。你的時刻將會到來,就像是摩西與約書亞一樣。當你先求神的國與神的義,所有的一切都要加添在你身上。彼得靠著自己的力量,白忙了一個晚上。

當我們談到時間,我們指的也是「時節」與季節。例如,參孫是帶著神超自然大能的人。他的命定是成為以色列的偉大領袖,但是因為他向大利拉洩漏了自己能力的秘密而被囚禁。他是當時最強壯的人,但是即便在他最好的季節裡,也無法與他在被人囚禁的悲慘景況中所達到成就匹敵 。一個季節是一回事,但是一天又是另外一回事。最後,參孫在他最慘的季節中,也就是任仇敵擺布的時候,創造了最榮耀的一天。他從隨心所欲且極受歡迎的戰士,變成仇敵國王的笑柄。

然而,就是在那樣艱困的季節裡,參孫經歷了為神而活最棒的一天。他求神恢復他的能力,使他可以完成摧毀神百姓敵人的命定。在你最糟糕的季節中,神仍然可以讓你擁有生命中最美好的一天!在你最需要或是最憂慮的季節裡,在生病的時候,你仍然可以看見神在你身上動工。在新約中,我們看見西門經歷了他最糟糕的季節,然而,他在那一天卻經歷了生命中最豐盛的漁獲。我們也見證耶穌經歷祂在十架上最糟糕的季節,被背叛、被傷害、被羞辱、被折磨,但是也享受到祂生命中最美好的一天,完成父神給祂的使命並且精力完全得勝的最後一步。不要讓不順利的一天毀了你的季節,也不要讓不順的季節使你無法為最棒的一天來做預備,因為它只是尚未到來而已!

我們要活在期待你季節裡最棒的一天當中,不論這個季節是好是壞。永遠先來尋求神的話語,然後才是其他的事物。若是沒有神的話語,其他的事物都會停止運作。若是沒有神的話語,我們就無法有豐收。這是你生命中今年最美好的驚喜!這會是你生命中、你的家庭裡與你的夢想中最好的一年。我們不需要再為了不好的季節而焦慮,而是要以喜樂期待最好一天的來臨取代你的焦慮。現在是你收穫的時候,而你最美好的一天仍未到來!

 

(本文出自Asia for JESUS 亞洲復興誌第36期P.49-51)

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書摘 | 當天堂介入(上)

耶穌身上聖靈真實的同在攪動了人們對上帝的渴慕。雖然沒被教導應該要改變心態,但這樣的渴慕卻帶出了他們在態度上的轉變,甚至不知不覺地,飢渴就在他們身上創造了一個他們從未有過的新眼光。

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大部分基督徒的悔改都足以獲得饒恕,卻不足以使他們看見神的國。

以色列人期待他們的彌賽亞是以君王的姿態到來,是一位統管萬君的萬王之王。祂的確是。不過由於對所謂偉大國度的誤解,以至以色列人很難明白祂為何不浩浩蕩蕩地降臨人間,反以僕人之姿來到。

以色列人期待祂以鐵杖統管萬有,如此一來,他們就可以向歷世歷代所有壓迫他們的敵人報仇。他們不明白祂的復仇對象並非以色列的敵人,而是全人類的敵人:罪、撒旦和牠的工作,以及宗教養育出來的自以為義。

彌賽亞耶穌充滿驚喜地降臨了,但唯有憂傷痛悔的心,才能在不合理且不被冒犯的情況下,認出祂永恆的面貌。祂降臨的目的,揭示於祂的主要信息裡:「天國近了,你們應當悔改。」(太4:17)。但有件事是以色列人完全沒注意到的,就是祂把祂的國度一起帶到了人間!

悔改不只意味著為罪哭泣,或轉離罪跟隨上帝。事實上,轉離罪跟隨上帝是真實悔改的結果,而非只是一個實際的行動。悔改意味著改變思考模式,唯有改變思考模式,我們才可能發現耶穌服事的重點—上帝的國度。

要喜樂,不只是來自上帝的一個屬天命令。唯有在上帝的恩典中降服於祂的人,才有可能順服於這個命令。心意更新而變化,則是一顆順服的心所帶出的結果。

回轉向神

悔改經常被定義為「向後轉」(回轉)。這意味著當我們正朝著生命中的某個方向前進時,突然改變了方向。聖經是這樣說的:「就如那懊悔死行、信靠神」(來6:1)。因此,信心是悔改的冠冕,也使悔改成為可能。

近年來,教會大力教導這項命令(悔改),我們也的確非常需要這個信息。現今,隱藏的罪是教會的致命弱點,它使我們遠離聖潔,而聖潔卻是勇氣與信心的根源。然而,儘管達到聖潔這個目標非常崇高,教會所傳遞的悔改信息的內容卻不完全。上帝不只是要我們不再有虧損,更要我們豐盛有餘!悔改本身不夠完全,
除非看見或帶著展望神國度的眼光。

與基督同工

悔改的重點是改變思想模式,直到神國的同在充滿了我們的心思意念。仇敵試圖讓人定睛在看得見的事物上,但只要我們用心察覺祂國度的同在,就能輕易抵擋誘惑。這種察覺能幫助我們與基督同工(參林前3:9)—除滅魔鬼的作為(約一3:8)。

若神的國度此時此刻就在這裡,我們就必須認出其存在於一個看不見的領域。「天國近了」的「近了」,提醒我們天國就在伸手可及之處。保羅說,所見的是暫時的,所不見的才是永遠的(參林後4:18)。耶穌告訴尼哥底母,他必須重生才能見神的國(參約3:3)。唯有藉著悔改,那看不見的領域才能變成事實。耶穌彷彿是在說:「如果你不改變看事情的方式,你會一輩子以為眼睛所見的自然界就是最高的法則與唯一的事實。除非改變思考模式,不然你永遠都無法看見那近在眼前的世界—那是我的世界,它能實現你曾有的每個夢想,而我已把這個世界從天國帶到地上了。」耶穌在世上的日子和其所服事的一切,都是藉著汲取那最高國度的資源所完成的。

活在不可見的領域中

「將事隱密乃神的榮耀;將事查清乃君王的榮耀。」(箴25:2)。有些事唯有非常渴慕的人才能看見,有些事只有極度渴慕的人才能夠發現。這種高度看重神國的態度(參太5:6),是真正忠於神國度的記號(啟1:5)。將精金隱藏在石頭裡的上帝,把祂的國度一起帶到地上來,但祂將國度隱藏起來了。保羅在寫給歌羅西人的信上探討了這議題。他告訴我們,上帝將我們的豐盛生命隱藏在基督裡(西3:3)。基督在哪裡?在天上,坐在父神的右手邊(弗1:20)。我們的豐盛生命隱藏在神國的領域裡,藉著信心才能支取。

王的領土

看看「王國」(kingdom)這兩個字(king-dom)。它指的是王的領土,暗示著權柄和統治權。耶穌來,是為了提供祂國度裡的一切益處,給予降服於祂權柄的人。上帝所掌權的領域,那一切充足毫無缺乏的領域,就是所謂「神國」的領域。神寬恕、釋放和醫治的工作,闡明了在祂的掌權下我們所將得著的益處。基督徒的生活一直都維繫在這目標上,一如主禱文所說的:「願你的國降臨;願你的旨意行在地上,如同行在天上」(太6:10)。當地上發生的事等同於天上的時候,就代表祂的掌權已然實現。(這部分在第四章中將有更詳細的探討。)

最偉大的一篇道

馬太福音第四章,耶穌首先宣講悔改的信息。人們從四面八方而來,帶來生病的、被鬼附的,和殘疾的人。耶穌把他們全醫好了。行了神蹟後,耶穌傳講了史上最著名的一篇道:登山寶訓。別忘了,這群人才剛親眼目睹耶穌施展大能,醫治各樣的疾病。因此有沒有一種可能是,這篇道是為了幫助他們辨識出前一刻所經歷的內在轉變,而不只是一篇新觀念的教導而已?

「虛心的人有福了!因為天國是他們的」(太5:3)。你會如何看待一群離開家鄉、歷經數日的長途跋涉、放棄生活中的一切,只為了跟隨耶穌到一個荒蕪之地的人?在那兒,祂將行出這群人所認為不可能之事。這群飢渴的心從上帝的心那兒汲引出了一個神蹟,但他們當時卻壓根兒還不確定上帝是否存在。

他們渴慕的狀態可以在八福裡找到嗎?我相信可以。我稱他們為「虛心的人」,藉著醫治和釋放,耶穌在這群人面前顯明其所應許的國度。神蹟過後,耶穌就開始講道—以教導解釋自己方才所行的神蹟;這是耶穌的慣用方式。

在這場合中,耶穌身上聖靈真實的同在攪動了人們對上帝的渴慕。雖然沒被教導應該要改變心態,但這樣的渴慕卻帶出了他們在態度上的轉變,甚至不知不覺地,飢渴就在他們身上創造了一個他們從未有過的新眼光。根本沒有付出任何關於改變的努力,人們就改變了。為什麼?神國在聖靈的同在中降臨了。他們遇見的是上帝的同在,就是他們一直在等待、渴望的同在。對這群人而言,耶穌是否行神蹟或講道,一點都不重要,他們就只是想跟著祂!渴慕使人謙卑。對上帝的渴慕帶來最大的謙卑,然後在適當的時候,祂將使他們升高(彼前5:6),一嘗祂掌權的滋味。

登山寶訓是份天國條約。藉此,耶穌讓祂的跟隨者明白什麼樣的心態可以幫助他們進入那看不見的國。身為天國的子民,需要有這些態度在我們裡面,才能領悟神國所為我們提供的一切。事實上,八福就像是「鏡片」,透過這些鏡片,神國才能被
看見。悔改包括領受這些經文中所揭示的耶穌的心意。耶穌所講的八福,也可以換句話說:「悔改的心就像是這樣。」

 

(本文出自AsiaforJESUS 亞洲復興誌第34期P.49-51)

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書摘 | 《天生美力的妳》第五章 耶穌:婦女解放運動的先驅

神精心塑造女人,是要他們與男人一同治理這地,也許是藉成久以來對女性有諸多錯誤的認識,但耶穌卻要來恢復、並釋放女人得自由。

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作者 | 鮑伯‧漢普  翻譯 | 蔡淑敏

有兩卷福音書同時記載了一個令人印象深刻的故事,敘述一個多年罹患血漏的婦人,她的月經完全不正常,導致不停血漏,長達十二年之久,過著痛苦又羞辱的日子。為了領略故事的重點,首先你必須知道兩件事:第一、女人在月經期間被認為是不潔淨,根據猶太律法,她必須被隔離;第二、任何人觸摸了經期間的女人,也被認為是不潔淨七天,不得去到任何公共場所。


你可以在馬可福音五章25~34節和路加福音八章43~48節讀到這則故事,讓我先稍作簡述。當這個女人看見耶穌醫治人,便對自己說:我只摸祂的衣裳,就必痊癒。於是她推擠穿過人群,觸摸了祂的衣裳,接著立刻得痊癒。之後她打算偷偷溜走,免得別人發現一個不潔淨的女人雜在群眾裡。但耶穌感覺有能力從祂身上出去,就大聲喊著說:「誰摸我?剛才有人摸我!」

門徒以為耶穌太過敏感了,因為群眾裡有許多人擁擠、觸摸祂,他們想告訴祂,被群眾觸摸是免不了的,不必大驚小怪(好似祂完全不懂這個道理)。其實祂很清楚是怎麼回事。

那女人知道自己觸犯猶太律法,被發現了,於是非常恐懼戰兢。她在眾人面前向耶穌承認自己患了十二年的血漏,而且看遍無數醫生。我敢說此刻喧嚷的群眾必定鴉雀無聲,一根針掉在地上都聽得見。大家可能交頭接耳地說:「這個女人不待在家裡,在這裡做什麼?……我也不知道……現在耶穌也是不潔淨了……祂要怎麼處理呢?」

但耶穌很清楚是怎麼一回事,祂故意製造了這樣的騷動,讓祂有機會當面對宗教領袖和群眾宣告。這就是為何只是推擠群眾中的一個觸摸,祂卻要如此小題大作,其實祂是要這個女人說出她的見證,讓大家看見,雖然血漏的女人觸摸了祂,但並不是祂變得不潔淨,而是她得潔淨了。耶穌是在告訴所有女人、告訴所有人:不管宗教領袖怎麼說,對我而言,女人是潔淨的;女人們,你們在任何情況下都歡迎來到我面前,不會只因為你們有月經,男人沒有,他們就更有權利來到我面前,與我同在。

神精心塑造女人,是要他們與男人一同治理這地,

也許是藉成久以來對女性有諸多錯誤的認識,

但耶穌卻要來恢復、並釋放女人得自由。


神女性的一面

在路加福音十五章,耶穌又遇到祂的勁敵法利賽人和文士。他們照常發動緊迫盯人的攻勢,因為耶穌接待罪人,跟他們在一起,他們指控祂不應該接待罪人,於是祂告訴他們三個比喻。第一個比喻講到牧羊人有一百隻羊,失去一隻——這個故事你應該很熟——於是他跑去找那隻迷失的羊;找著時,他為這一隻羊歡喜,比為那九十九隻沒有迷失的羊更大。

這個比喻裡的三個人物分別代表誰呢?牧羊人是神;迷失的羊代表宗教領袖所厭惡的罪人;九十九隻羊就是那些自以為義的法利賽人和文士。

第三個故事是浪子的比喻。這也是一個大家很喜歡的故事,相信你應該不陌生。(先別急,我並沒有忘記第二個故事,我們待會就會來看。)第三個故事一開始講到一個父親有兩個兒子,小兒子要父親把他應得的產業分給他,接著就將他所得的都浪費在娼妓身上,結果淪落到吃豬食,最後他終於鼓起勇氣回家;他父親看見他回來,就跑去迎接他,當父親高興地大擺宴席為小兒子慶賀時,大兒子卻拒絕參加,因為他覺得小兒子應該受懲罰,而不是被歡迎、慶賀。

同樣的問題——這個比喻裡的三個人物分別代表誰呢?浪子代表耶穌接納的那些罪人;跑去迎接他的父親代表神;大兒子希望小兒子被處罰、不被原諒,則代表宗教領袖,他們希望每個人都為自己的罪付上代價。

現在讓我們再回來看第二個比喻。這個比喻說到有個婦人有十塊錢,失落了一塊,她點上燈,打掃了整間屋子,終於找著價值不菲的一塊錢,真是興奮不已,於是邀請所有朋友來家裡慶祝她失而復得。

讓我們再問一次同樣的問題——這個比喻裡的三個人物分別代表誰呢?遺失的一塊錢代表那些罪人,雖然法利賽人厭棄他們,耶穌卻來尋找他們;九塊錢代表自以為義的法利賽人和文士;婦人代表誰呢?你猜得對——她代表神。

這群宗教人士都很熟悉創造的故事,這個比喻背後的意義對他們而言,顯而易見。以下經節我已經引用了很多次,現在再來看一次:「神就照著自己的形像造人,乃是照著他的形像造男造女」(創世記一章27節,斜體字為作者強調)。耶穌正在清楚地對法利賽人和文士說:女性(就是他們所欺壓的)特質和男性特質必須兼具,才能代表神。宗教使照著神的形像所造的女人受到欺壓,使人看不見神女性的一面,以致人與創造主的關係局限於單一面向,無法看見神全面的屬性。

在伊甸園裡,女人由男人而出,

為要與男人並肩而立,共同治理,

然而撒旦詭計搶奪了女人與男人正確的身分價值、

婚姻關係並矮化毀壞他們。

這世界深切渴望看見神原本所設立的合作關係可以再次被恢復


栽培門徒

許多人可能會很快指出,耶穌揀選了十二個門徒,之後又將他們提升為使徒,他們沒有一個是女性。根據當時猶太人的一般宗教背景與文化,不難理解為什麼耶穌不可能以領袖的頭銜和正式的職位委任女性來領導,這麼做不僅會使身為領袖的女性遭受危險,而且就實際面而言——考量耶穌的事奉生涯也只有短短的三年半——整個社會不可能在這麼短的時間內就調整心態,接受女性領袖,幾世紀以來,他們只習慣把女人當作財產看待。

舉個例,你能想像在解放奴隸宣言簽定三年之後,有個非裔美國人要競選總統嗎?你能想像在1950年有個黑人牧養白人教會嗎?當然現在看起來,反對這些事都是非常可笑的,但這卻正好說明在當時第一世紀的猶太文化下,為什麼耶穌會一視同仁地對待女性,卻不會為她們冠上正式的領袖頭銜。

事實上,耶穌的門徒當中有許多是女性,路加特別提到,耶穌周遊各城各鄉傳道,和祂同去的有十二個門徒,還有好些婦女,單身的和已婚的都有,路加提到三位婦女:抹大拉的馬利亞、蘇撒拿和苦撒(希律的家宰)的妻子約亞拿,接著又說,還有「好些別的婦女,都是用自己的財物供給耶穌和門徒」(路加福音八章3節)。供給的希臘原文是diakoneo,譯為「伺候、服事、照料」,或譯為「執事之職」。這個字也在使徒行傳第六章出現過,使徒揀選了七個人去管理(diakoneo)飯食,這就成了之後初代教會選任執事(diakoneo)作為領袖的根基和條件。我的意思並不是說這些婦女在耶穌的事工裡擔任執事,我只是想強調,她們雖然沒有頭銜,卻擔任相同的角色。

耶穌教導婦女、與婦女作朋友、帶著婦女周遊各地並和婦女一起服事;希望你能了解,福音書的作者敘述並記載這些事,在當時可說是既大膽又反文化。稍早在本章中,我提到當門徒發現耶穌竟然在井邊跟一個婦人講話,記不記得他們是何等震驚?福音書的著作距離撒馬利亞井邊事件至少有三十年,那時他們對婦女的看法早已徹底改觀。

 

(本文出自Asia for JESUS 亞洲復興誌第33期P.49-51)

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書摘 | 《向聖靈致敬》最終章 腳踏車,還是我?

我發現自己有時候會做摩西在曠野中相同的禱告。當摩西求神與他一起進入應許之地,神答應摩西,祂的天使會與他同去。但是摩西告訴神,他寧願待在曠野,也不要進入應許之地卻沒有神的同在。對摩西來說,與神一起在曠野中,似乎比在流奶與蜜之地卻沒有神的同在要來得更好。

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很多年前,當我們剛開始我們教會的時候,我經歷到一段壓力很大的時期。因為心裡面有一些跟我呼召有關的問題使我很掙扎,而那個時候我就領受了一個很意外的呼召。那是很平凡的一天,但是我卻打破帶小孩去學校的這個例行公事,我決定要獨自一人待在家禱告。就在那時,電話響了。

我接了電話,然後有一個年長的聲音問我:「這是神的僕人凱什.盧納嗎?」一開始,我很驚訝他打招呼的方式,我甚至對自己說:「這樣問安是什麼意思?」我重複著童女瑪麗亞對天使加百列所說的話語。我回答:「是的,我就是。」「神說祂呼召你對富人與窮人,受過教育與甚至不知道如何讀寫的人傳講祂的福音。幾天之後,你會像舊約聖經裡面的君王與祭司一樣被恩膏。」

我問他他是誰,但是他沒有給我他的名字。他只告訴我他是神的僕人,而且他藉由聖靈知道我前一天晚上在禱告,求神讓我更了解我的生命。他告訴我某些我正在尋求的特定事情,好像我禱告的時候,他也在場一樣。接著他就掛掉了,我對於神給予我這信實的確據感到既驚訝又感恩。

一個禮拜之後,他又打電話來,同樣又是在我決定不跟我太太送小孩到學校的那一天。這一次他告訴我:「神叫你要擴張帳幕之地,張大你居所的幔子,不要限止;要放長你的繩子,堅固你的橛子。」(以賽亞書五十四章2節)這完全就是神先前呼召我的經文,他接著說神對他說,要他用油膏我,當成是接下來一個先知性的行動。因為神要以聖靈來恩膏我,他也告訴我,他等著在一個特別的地點要恩膏我跟我的太太,是在我們城市外圍的鄰近地區。接著,他告訴我他的名字,我覺得很奇怪,因為我知道他是一間領養中心的主任。但當我聽到他知道我所有跟神親密關係的細節,我知道神一定在這當中透過聖靈對他說話。

所以我跟我的妻子用禁食預備自己,也把時間空下來準備與他見面。這個人當天來到外面接待我們,為了要喚起他對接下來所要做的奇怪事情的注意力,我說:「不好意思,但是如果你根本不認識我,為什麼你要恩膏我?如果你恩膏到一個不好的人怎麼辦?」我當然清楚自己的為人,我也很確定自己行事都正直,所以我沒有說出來,但是我會問是為了要避免被人隨機的恩膏。這個人帶著具有權柄的聲調回答我:「你看,我已經很年長了。如果過去這幾年我有學到一些東西,那就是聽見神的話語並遵行神的指示。祂要我恩膏你,而這就是我現在要做的事情。」

我心裡就想說:「為什麼我要允許自己被這個人恩膏?我不想要成為某個隨便打電話的人的獵物。」但在那個時候,神用羅馬書十二章16節提醒我:「要彼此同心;不要志氣高大,倒要俯就卑微的人;不要自以為聰明。」然後神又說:「不會有偉大或是有名望的人來恩膏你,所以你要記得,恩膏你的人是我。從現在開始,我要使你興起。」所以我回答:「太好了,神。就這麼做吧!恩膏我。」

這個人替我們洗腳,給我們主的聖餐之後,他在地上放了一些毛巾,讓我們跪在毛巾上面。接著他拿出一瓶超級大瓶,而且充滿香料的油,感覺很像舊約聖經裡用來恩膏祭司的配方。當時,我以為他依照習俗,會把雙手放進油裡,再把手放在我頭上;或是把一點膏油點在我的額頭或是頭上。結果完全不是這麼一回事,讓我們很驚訝的是,他把整罐油倒在我們身上,好像在洗澡一樣。我們幾乎完全被油浸透了,油蓋過我們的頭,並且流到我們的臉及肩膀上,接著流進我們的眼睛跟衣服裡。我們非常地感動,也被神破碎。那一天,我在那裡真實地感受到神的大能。

當我們要離開的時候,我對我太太說,我想帶她去賣場裡的瑞士咖啡館喝咖啡。我太太說好,但是她說我們應該要先回家清理換衣服,因為我們全身都在滴油,而且聞起來都是油的味道,但我堅持我們應該要先去喝咖啡。當我們到咖啡館時,我們坐在靠近門口的一張桌子旁,正好面對著大家會經過的走道。我們的頭上有很多油,因此當我試著要喝咖啡時,油會滴到咖啡裡。咖啡店裡認識我們的人都很驚訝地看著我們,但是他們卻沒有說些什麼。那時,我對我太太說:「我邀你跟我一起這樣滴著油、在眾人會經過的地方喝咖啡,是因為我們永遠不會因為神的恩膏,或是神可以成就的事情而感到羞愧。」

我們活在一個神的子民,甚至是神職人員會害怕聖靈彰顯或害怕我們的身體對聖靈會有什麼反應動作的時代。我要確定這不會在我心中發生,我不會去假裝了解神的每一個舉動,但是我心裡會接受神的每一個作為。

那天下午,我跟我太太在頭上滴著油、頭髮黏黏的,而且衣服都是濕的狀況下出現在大家面前,也許對某些人來說會覺得很尷尬,甚至有些人覺得這是一種羞辱。但對我而言,在世人面前展現出聖靈的能力是一種尊榮。因著祂的憐憫,我們的電視節目可以播放給上百萬的拉丁美洲觀眾,我不認為神使用我來顯出祂的神蹟奇事是一個意外。神一定看見在咖啡廳的這個場景,心想:「這是不會以我,或者是我恩膏為恥辱的兒子。那我來興起他,使用他來傳我的福音吧!」

不要以聖靈為恥,因為祂永遠不會因為你而覺得羞愧。與聖靈同行,並與祂相交。見證聖靈的工,而你會永遠享受在祂的陪伴中。

我的同在會一直與你同在

我發現自己有時候會做摩西在曠野中相同的禱告。當摩西求神與他一起進入應許之地,神答應摩西,祂的天使會與他同去。但是摩西告訴神,他寧願待在曠野,也不要進入應許之地卻沒有神的同在。對摩西來說,與神一起在曠野中,似乎比在流奶與蜜之地卻沒有神的同在要來得更好。

當我要結婚的時候,我還住在那個我學習尋求神同在、與聖靈相交的小房間裡,我還是睡在那個借給我的折疊床上。在我搬進婚後要住的房子之前,我會跟我太太桑妮雅分享,我求神與我們同在。我對她說,不論我去到哪裡,神的同在都是很重要的。如果神不與我同去,我寧願待在原本的地方。然後我做了一個神一定會笑我的禱告:「主,如果你不與我同去,就不要讓我離開這裡。所以要麻煩你讓這一張床墊變大一點,或者是讓桑妮雅變小一點。因為如果沒有祢,我不要離開這裡。」當然,神的同在跟著我們去到我們的新家。

每當我的生命跟服事有改變的時候,我就會做同樣的禱告:「神,除非你跟我同去,不然不要帶我離開這裡。」當我們要搬去我們所建造的房子時,還有我們教會有新會堂的時候,我都做了這個禱告。如果神的同在沒有伴隨著我們,不論我所做的事情看起來有多棒,都沒有用。

 

(本文出自Asia for JESUS 亞洲復興誌第32期P.49-51)

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書摘|《不同凡想的天國領袖》第十一章 屬靈領袖的必經之路

從我們的角色開始附帶價值的那一刻起,無論附帶的是金錢、肯定、關係上的認可,或是附帶地位和頭銜,從前只有神的靈自由運行,現在漸漸被人性佔滿。某些問題突然變得重要起來:誰來講道?誰來彈吉他?誰來領唱?功勞歸誰的?那件引人注目的任務誰來做?這些問題(通常不會說出來)會開始篩掉人心裡一度單純的動機——尤其變成「專業的」之後。

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作者:鮑伯‧漢普(Bob Hamp)
 

一個家庭還是一份工作?

你的事工像一個大家庭,還是一份工作?我們是好牧人嗎?還是雇工呢?我們是被接納為大家庭成員,還是純粹被雇用而已?

請別誤會我的意思。領薪水做福音事工,並沒有錯。工人得工價是應當的,我堅信要人付出時間、努力、技巧與才幹,你也要相對付出金錢。真正的問題是在動機。

在基督教機構作志工有一個常見的陷阱。前面說過,當你在一個組織裡按著你的呼召服事,常保持與神連結,以神為你的源頭,那麼別人自然會注意到你,這是可預期的。你會接到新的任務,你會被賦予更多責任,甚至獲得一份正式工作(或沒能獲得一份你起初期望會得到的工作)。二者都是很有意思的時刻——危及心靈的時刻。

從我們的角色開始附帶價值的那一刻起,無論附帶的是金錢、肯定、關係上的認可,或是附帶地位和頭銜,從前只有神的靈自由運行,現在漸漸被人性佔滿。某些問題突然變得重要起來:誰來講道?誰來彈吉他?誰來領唱?功勞歸誰的?那件引人注目的任務誰來做?這些問題(通常不會說出來)會開始篩掉人心裡一度單純的動機——尤其變成「專業的」之後。

同樣的,外顯的形式會有很大不同,但根本問題是一樣的——微妙而漸進的離開倚靠和連於神,轉向自給自足。發生這轉變後,必然會給無意間結下的心結製造曝露的機會。辨認並回應這些心結,是屬靈領袖重要的成長。

這段旅程考驗著我們的動機。而動機受到最嚴厲考驗的時候,莫過於我們遭到拒絕或灰心失望之時。接下來就要實際來看這段重要的歷程。
 

處理被拒絕和失望的事

邁向屬靈領導力的旅程中,有一個最常見的特點,也是普遍最令人痛苦和氣餒的經驗。屬靈領導力的成長過程中,在任何階段、任何能力程度,都會碰到一個似乎最常見、又具有潛在危險的阻礙,那就是:被拒絕。

事實上,我從未見過有哪個成熟的屬靈領袖在成長過程中不曾因被拒絕而感到錐心之痛。

我在很多場合中跟不同的牧者和領袖團體討論這主題,幾乎每次都會看到台下聽眾目光閃爍著承認、認同和記憶猶新。有時還看到淚光閃閃。真的,每次在公開場合中,對一群領袖講到被拒絕的經驗,就好像挖到一條蘊藏真理、啟示,以及他們錐心之痛的礦脈。顯然領袖普遍都有被拒絕的經驗,可能多到已經麻痺了。

對新興的屬靈領袖而言,在拒絕的低谷中痛苦地停留,不但近似一種普世經驗,也是一股要對付的頑強勢力。每次我在演講中帶出這個主題,都可以感受到全場氣氛的轉變。我能看到台下一張張臉孔聽到「拒絕」一詞時瞬間的真實反應,絕大多數人一聽到這字眼,就會聯想到這一生一些非常重要的時刻或季節。

要培養各類領袖,都會遇上失望和挫折的時刻。那也是站在叉路口的時刻,他們怎樣處理——無論處理得好或壞——都對繼續前行的旅程影響很大。對真道的領袖來說,拒絕——且來源往往出乎意外——似乎是普遍的成長儀式。

聖經當然不乏實例,摩西初次嘗試領導一場以色列民的反抗,他殺了埃及的監工,卻被他的同胞斷然拒絕,他不得不逃離埃及,接下來的四十年做一個趕羊的人。

後來他回埃及在同胞眼前行了好幾個神蹟,縱然如此,最初還是遭到拒絕,同胞都不願聽他的。連妻子也拒絕過他;雖被迫為他們的兩個兒子行割禮,但她似乎帶著兒子回米甸去了。最終摩西雖與兒子們團聚了,但聖經沒有提到西坡拉重回摩西身邊。到最後他還經歷自己的哥哥亞倫和以色列長老們令他痛心的背叛,當他在山上與神相會時,他們卻在山下造了金牛犢,拜起偶像來。

被拒絕,失望。

拯救者參孫被自己的妻子出賣。年輕的大衛忠心服侍掃羅王,後來卻因王的嫉妒、無理性的憤怒,非殺他不可,而亡命曠野多年。更有那萬王之王被人輕蔑、厭棄,祂是「匠人所棄的石頭」(詩篇一百一十八篇22節;使徒行傳四章11節)。

在此所講的當然不是那種因為沒獲得足夠的肯定,或因為在某個角色或地位上被漠視了,而產生的挫折。當然那些事也是頗令人失望,甚至令人痛苦,但我所講的是更深的東西。

諷刺的是,往往在一段追求主和祂同在的季節之後,緊接著就發生被拒絕的錐心之痛。而且很多情況是,當你選擇做正確的好事,直接的結果竟是被拒絕,可能連家人或朋友也突然在此時轉而抨擊我們,有的批評甚至如同背叛一樣刺痛。這抨擊是出自家人或屬靈的家人——在我們心目中曾經像父親或母親般的人——生命導師、長老,或是我們曾經最信任的人。

這種共同的深刻經歷,我認為值得再深入探討。

很久很久以前,在一個遙遠的銀河,我發現自己處在一個連想都沒想過的情況。那是我私人開業的日子,我收到一個關於一位我和全家人都十分敬愛的領袖的保密訊息。

訊息指出這位領袖出了嚴重問題,瀕臨失敗下台。由於是保密信息,所以我不能直接去問他,當然我跟他也並非那種可以逼問內心秘密和私生活的關係。

我想盡各種方式讓他知道若有需要,隨時可找我談,但是都無效。最後,跟我分享這隱情的那位家族成員,決定面質他,作為心理諮商師的我在場見證。之後就開始進入一段堪稱最痛苦難熬的階段。

這位男士曾是我所愛戴、在他底下服事的,如今為了保護自己,竟開始發動對我和我家人的抨擊,結果我被迫離開我曾努力建立關係和影響生命的角色。這段歷程有許多傷害、指控、和破裂關係,簡直滿目創痍,我所愛的教會竟與我反目成仇。

就在這一切煎熬中,我做了一個夢。這夢結合了我在那段痛苦經歷期間所聽到的一些關鍵教導——要不是這夢,我可能完全離開服事了。那些真理不僅保守我在服事裡,也使我一步一腳印地繼續向前,在那似乎是這一生最狂風暴雨的日子裡,它們保守我的意念清醒而不動搖。

在夢中,我站在一個年輕男子面前,我跟他一起聚會已經好幾年了。我們站在穀倉裡面講話,然後我把目光轉離開一會兒,再回頭一看,那年輕人已經上吊了。

由於他身體的高度和位置的關係,如果要讓他脖子離開繩結,我必須用肩膀把他頂起來,才能使他脫離自我終止生命。我把他的身體扛到肩上,接著伸手到他肩膀上,把繩結鬆開。於是他全身的重量一下子落到我臂彎裡,他那已無意識、無血色的臉撞到我胸口。

請原諒我的詳實描述,總之他掉到我臂彎裡,吐得我全身。接著是最奇怪的部分。他的嘔吐物碰到我身體,就像電流通過,這「電流」非常強,強到使我從夢中醒來——可是那種電流的力道感,持續貫穿我雙手和全身。

那一晚是我經歷神的轉捩點,祂那活潑的同在臨到我的教導和服事,我的意思是從那天起,我看到我的教導與服事在真實生命情境中,產生更真實的影響。

剛才提到的教導裝備我一個非常重要的真理,支持我度過那季節。我聽一位名叫傑克.迪爾(Jack Deere)的聖經教師說過類似這樣的話:「當我們被拒絕或受傷害,但仍以真誠的愛回應的時候,神的能力就藉由我們釋放到地上來。面對痛苦與拒絕時,我們可以選擇愛。」

我不相信神喜愛痛苦,不過,我深信祂決不浪費它。若說有哪一行動最能將神的大能釋放到地上來,可能莫過於一個完全無辜的人被拒絕又被處死,但那人卻從頭到尾以愛來回應,面對敵人使出最強大的武器攻擊,耶穌選擇以打擊黑暗國度最有效的武器回應。

以愛面對拒絕。

【本文出自 Asia for JESUS亞洲復興誌 第31期P.49-P.51】

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書摘 |《命定時刻》(下冊) 第九章 被聖靈帶領:伊凡‧ 羅伯斯和威爾斯大復興

恆切禱告的重點不在於改變神的心意,而是要透過禱告來改變我們自已。每當我們每一個發自內心的禱告,在第一次做的時候祂就已經都聽見了。

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教會過去一直處於沉睡狀態,但如今她已甦醒並穿上軍裝,跨出得勝的步伐。但請千萬不要搞錯重點:在神大大地使用你之前,祂必要先大大地翻轉你的生命。」

伊凡.羅伯斯(Evan Roberts,1904年)

萬民歸主,社會翻轉

1904年到1905年間的威爾斯大復興,由於有為數眾多的人們在極短的時間內信主,整個社會也有一個極大的轉變,因此它絕對是一次獨特且令人難忘的聖靈澆灌。僅在數個月之內,這波屬靈上的覺醒彷彿星星之火在各地點燃了城市轉化及社會風氣改變的這把燎原之火,而聖靈更是使這把火越燒越旺,或可說是個先鋒般地引領了神的美好工作在其他地方。這場復興的最大特色就在於會眾總是看似即興,但卻又完全順服聖靈帶領地進行唱詩、分享見證及禱告。因著一大票的人順服於主和聖靈的帶領,使得一整個國家被徹底地翻轉了。

而其中有一個人為這場復興禱告了超過十年的時間,你可以視他為引發這場復興烈火的助燃劑。伊凡.羅伯斯(1878-1951)年輕時花了相當多的時間與神建立個人關係。在他二十多歲時,神一次又一次地與他相遇,帶領他一步步走入他個人的呼召。1904年的春天,神連續三個月都在清晨的時刻就讓他從睡夢中醒過來,而該年秋天當他就讀傳道人的事奉學校時,在布萊納屈(Blaenannerch)的一場聚會中他被神「折服」,雖然這就是他生命中的命定時刻,但卻是在又過了一段時間,當他迅速地回應了聖靈的帶領並回到家鄉之後,他的命定才真正地完全「開展」;憑著信心跨出去是使他能以全新方式運行在恩膏裡的關鍵。

威爾斯大復興的特色

整場威爾斯大復興中,所有的聚會都有幾個共同的特質。首先,聚會中人們都是以聖靈為首。每當某個人開始了一個聚會後,就將帶領聚會的主權完全交給聖靈,聚會大部分的時間都是會眾自發性地禱告、敬拜和分享見證。通常很少是由傳道人分享信息,而是讓許多一般民眾有機會分享見證。很多時候在一場聚會開始之後,沒有人知道這場聚會何時會結束,因為「除非有達到某個特定的目的,否則聚會是不會結束的。」

唱歌在威爾斯大復興中扮演著舉足輕重的角色,每當聚會中有人決志信主了,大家就會異口同聲地唱起當時很流行的一首復興詩歌「Diolch Iddo」副歌,歌詞以威爾斯與寫成,歌名為「當將感謝歸給神」的意思。威廉.史泰德(Willam T. Stead)注意到,「復興並沒有因著眾人們歌唱而偏離主題;甚至這場復興不是由講道鋪路,而是一路隨著歌聲從威爾斯的南部唱到了另外一端。」

懂得如何接待並使神的同在更強烈地運行可說是這場復興的根基,而當人們敬拜神的時候,轉化就成了必然的結果。威爾斯大復興所發展的節奏完全是隨著敬拜、分享見證或禱告時聖靈如何自由地運行。這場復興的引領者是聖靈,是祂作為指揮家帶領完全降服的心所交織出的交響樂。

恆切禱告的重點不在於改變神的心意,而是要透過禱告來改變我們自已。每當我們每一個發自內心的禱告,在第一次做的時候祂就已經都聽見了。

先知性產業
持守的信心

唯有神知道我們要面對的未來將如何,也唯獨祂才知道該如何預備我們進入祂所呼召看似不可能的生活方式,只是唯有夠渴慕的人才能夠經歷到其中的預備過程。伊凡.羅伯斯花了整整十年的時間火熱地為復興臨到禱告,他內心所發出的呼求懇切至極,所發出的每字每句都顯明了他的心意。

恆切禱告的重點不在於改變神的心意,而是要透過禱告來改變我們自已。每當我們每一個發自內心的禱告,在第一次做的時候祂就已經都聽見了。但很多時候若是神照著我們所禱告的內容,在第一次就應允了的話,我們大概會無法承受且完全被自己所呼求的東西給壓垮。也因此神在教導我們如何在信心中持守。當神延遲沒有回應,其實也是在這過程中磨塑我們的品格,以承接祂的應許。更貼切地來說,憑著信得蒙應允;但若持守在信心裡,就能在有良好品格的前提下承受那所應允的。

伊凡.羅伯斯禱告自己全國的百姓都要得救,那是一個出自內心深處的強烈呼求,到一個地步是他自己的生命必須做出許多重大改變—包含思考模式、生活方式、禱告方法,或甚至連在睡夢中都得被調整,他一生可說是為了這個使命而活。而就在禱告了整整十年之後,主將他過去流淚禱告的東西賜給了他。在神介入之前,地上的百姓必須先懇切呼求十年的時間。同樣地,主也在邀請我們每一個人進入這樣恆切的禱告生活裡。

因此,禱告者就是透過這樣持守的信心及恆切的禱告來使自己成為合用的器皿,以確保不會被自己所呼求的壓垮,這是神特別看重的。恆切的禱告能夠磨塑我們,使我們更為成熟,以承接神所為我們預備的一切。

我們必須理解的是,神在乎整個過程更甚於我們在乎禱告是否有蒙應允。伊凡.羅伯斯是我們的典範,從他身上我們學到當恆切禱告,而且他的禱告是非常專注且投入的。他從不輕看自己的禱告,相反地,他全心投入在個人的禱告生活裡,而這進而影響到了他生活的各個層面。就在復興快要經歷一個全面性的大突破前,羅伯斯在見證連續五天有六十五個人信主後,就立刻寫了一封信給某位報社編輯,宣稱此刻正是「偉大的復興」將要來臨的前夕。你可以想像嗎,因著看見有六十五個人信了主,他就受感並宣告復興即將要來到!這不就好像先知因著看到了巴掌大的雲彩,就跑去躲那即將到來的傾盆大雨嗎?(見列王記上十八章44 節)

這使得我不禁在想,有沒有可能其實有好幾次神都將復興的靈澆灌在某一群人中間,但只因為其顯明的方式或結果與歷史上神的作為無法相比而被忽視,這顆屬靈種子最終也無法繼續成長,我個人大膽臆測這樣可悲的下場可能不在少數。但羅伯斯的經歷卻正好相反,當他因著看見那六十五個人信主就宣告威爾斯將要經歷大復興並轉化,他所抱持的是美好且單純的信心。歷史上我沒有看過有哪一個人像羅伯斯一樣把這顆屬靈種子視為珍寶,他一直呵護著它,直到聖靈澆灌並祝福了整個國家。也是從威爾斯開始,進而影響了世界上許多其他國家。甚至,神使用威爾斯大復興點燃了在阿蘇薩的復興之火,並大大地澆灌在那裡;光是在阿蘇薩大街復興中得救進入天國的人數,就超越了歷史上其他復興相加起來的總數。

隨著聖靈的帶領

威爾斯大復興之所以如此獨特,可說與其聚會模式大有關係。許多報導指出,這些聚會中彷彿沒有任何人在領會,人們完全自發性地聚集、渴望認識神,或是在敬拜中完全地降服於祂。而當人們這麼做的時候,神的同在明顯到一個地步,完全看不到任何在這類無人帶領的自發性聚會可能會出的亂子。

另外這場復興也讓我們看見另外一個重要的事實,神的同在遍佈在全國上下,舉凡家庭生活、工作場所、休閒娛樂、政治界和其他許許多多的領域。我曾讀到有許多屬靈領袖們都描述,當他們跨進威爾斯的那一刻,就立刻感受到聖靈極大的同在。相信神的心中必定是深切地渴望這樣的景況應該要發生在每一場聖靈運動中—因為祂所渴望的不是一次性的造訪,而是長久地與祂的百姓同住,直到祂在我們生活中的每一個領域都能榮耀地做王掌權。若是在威爾斯可以發生,那麼在任何一個地方都有可能發生。

【本文出自 Asia for JESUS亞洲復興誌 第30期P.49-P.51】

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書摘 | 《命定時刻》(上冊) 第八章統管:約翰‧雷克

所以,我們要尋求神的恩賜,然後當你看見神的手,在稍微抬頭往上看──你會發現祂的臉其實離我們不遠。

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到了那年年底,我相信我是有史以來最渴慕神的人⋯⋯那是我魂裡的飢渴和愛慕,祈求要比以前更多認識神⋯⋯我的魂渴望更多進入神裡面,進入祂的愛、祂的同在和能力。」──約翰‧雷克

就某方面而言,約翰‧雷克對我的生命產生的影響比歷史上任何其他人物更大。他對神的國度和勝過黑暗權勢的權柄人生的理解,無人可及。我總覺得他比同時代的人超前了一百年。

使徒呼召

約翰‧雷克(1870-1935)是一位大有能力的使徒,為神大大使用,尤其是在醫治領域。他的好幾位家人在約翰杜威(John Alexander Dowie)的事奉中得到醫治,自此之後他才開始認識神的醫治。雷克在為隨時可能撒手人寰的妻子禱告後,妻子完全得醫治,消息一傳出,他的醫治事工於焉開始。雖然看見很多人得醫治,甚至有死人復活,但他在1907年經歷到一股「電流」,領受聖靈的洗之後,將他帶進更大的能力和恩膏中。這事之後,他蒙召前往非洲,很短的時間內就得到極大的成功。他也開始為他的使徒呼召建立非常重要的根基和結構,同時也施行更大、更奇特的神蹟和奇事。後來他回到北美建立了醫治祈禱院(Healing Room),這服事一直延續到今天。他不斷強調要完全被聖靈掌管,以權柄勝過疾病。

富者更富

如前所述,雷克在領受聖靈的洗之前,他已經有兩次使死人復活的經歷。他在神蹟的領域看見極大突破。他在屬神的事上非常富有,而且還領受了周遭所有人所說的聖靈的洗。很多人無法經歷屬天的相遇是因為他們自滿於好的神學。雷克卻非如此,他知道在主裡還有更多。而他一生中聖靈的能力在他生命中運行可能比周遭百分之九十九認基督為主的人更多。但他卻還是渴慕更多,渴慕在聖靈的事上變得更加富足,帶領他走進超乎尋常的突破。

雷克領受聖靈的洗的方式是像電流一樣射穿他的身體,這樣的相遇方式很難忘記!當一個人有這樣的經歷,無論一生中是發生一次或一千次,他都有責任要成為好管家──負責將神所分賜給他的一切釋放到地上。這樣的經歷要付上代價,因它們的目的不是為了讓尋求的人「覺得興奮」,而是要帶領我們進入神的深處,永不再退後。這些經歷讓我們更加愛戀行做奇妙萬事的那一位。

神要將這種非比尋常、與神相遇的經歷賜給每一個人,但並非每一個人都已預備好將在與神相遇中所賜給我們的好好行出來。若是與神相遇的經歷無法賦予我們能力,我們會變得剛硬,不在乎要在地上發揮轉化的影響力。神蹟的領域是神的賞賜,當我們回應祂,我們在地上就會成為無法阻擋的一股力量;當我們不回應祂,我們就變成像曠野中的以色列人一樣,對每天降下嗎哪的神蹟不再感到稀奇。他們因為抱怨環境,想回去埃及做奴隸,他們的讚美衣變成了沉重之靈。神賜給他們、要讓他們珍惜行作奇妙事的那位神的東西起了反作用,他們反而輕視神蹟。神的榮耀和神蹟的領域是信徒所能擁有最令人興奮的領域,但它要付出昂貴的代價。

所以,我們要尋求神的恩賜,然後當你看見神的手,在稍微抬頭往上看──你會發現祂的臉其實離我們不遠。

就某方面而言,雷克的故事說明了敬虔管家之職分。他擁有恩膏──聖靈的同在在他身上──他擁有獨特的恩賜,神透過他行出超自然的事,帶領許多人進入神國。但雷克在主裡的突破開始讓他更多渴慕神,然後他對「更多」的渴慕變成更多尋求神的面,而不是領受神的恩賜。它成為尋求神自己。雷克的屬靈飢渴事實上對他的身體有害:嚴重損害他的正常生活功能,直到他的渴慕完全被神所滿足。當神在史波肯遇見雷克,雷克生命中聖靈的能力已經很強烈了,神賜給他的能力是用來形塑周遭的文化,使史波肯成為世界上最健康的城市。靈性富有的人變得屬靈上更加富足!

我聽過人家說我們不是要尋求神的手,我們是要尋求神的面。我喜歡這種說法,但它不完全正確。耶穌從不責備或糾正任何尋求恩賜的人,包括醫治或神蹟。同樣的原則適用在我們身上。保羅也吩咐我們要切慕恩賜!所以,我們要尋求神的恩賜,然後當你看見神的手,在稍微抬頭往上看──你會發現祂的臉其實離我們不遠。

宣教角色

我喜歡看見人投入世界宣教。內人和我自婚前就支持宣教,一直喜樂的持續到現在。我們也在全世界各地參與過無數次短宣。離開熟悉環境去尋找神要賜給你的,是一件非常特別的事。

慕迪和約翰‧雷克的事奉是在他們到其他國家服事時爆發。對雷克而言,那是非洲。離開舒適圈有時會幫助我們找到自己在主裡所攜帶的恩賜。

原始的信心

門徒丟下一切跟隨耶穌。(例如馬可福音十章28-30節。)但他們學到只要跟著耶穌,所有的事情都被照顧好了。他們從魚嘴巴中拿出他們所需要的銀錢(參考馬太福音十七章24-27節),他們看見食物倍增(例如馬可福音六章33-44節)。他們學會如何一無所有,卻樣樣都有。路加是個富人,他丟下一切跟隨耶穌。有時在不可能的環境中學習信靠神會讓我們擁有屬靈「房地產」,活出我們人生的呼召。

將所有的一切給出去不一定是跟隨耶穌的先決條件,但一個完全信靠祂的人生對每一位認基督為主的人都很重要。神造我們的方式讓我們不能單單只是安靜等候耶穌再來。耶穌不是完成所有的事,讓我們無事可做。相信神對我們應該是常態,對神有信心是我們在基督裡性情的一部分。這個性情必須表現出來,因它是我們真實的所是──我們是信徒(一群相信的人)。

完全充滿

約翰‧雷克是一個充滿神能力的人,他看見非比尋常的神蹟,生活在聖靈領域,其生命的超自然工作影響了文化的形成。他說出以下的這段話,會讓你感到稀奇。

這個世界所見過、領受聖靈的洗之生命最大的表彰,不在於使徒的講道;不在於他們手中所行出來神奇妙的彰顯;而在於教會所表現出來的無私。請好好想一想!從五旬節那天開始在耶路撒冷有三千名領受了聖靈的洗的基督徒,他們愛鄰舍的兒女如同自己的兒女⋯⋯這樣的彰顯比醫治更大,比歸信基督更大,比領受聖靈的洗更大,比說方言更大。這是很多人傳講過、卻未曾擁有過的哥林多前書十三章的愛的彰顯。(367)

「其中最大的是愛」,使徒保羅在哥林多前書十三章結尾所說的這句話意義深遠。這是聖經的宣告,因此我們知道它是真理。但當這句話是由一個展現出非凡的屬靈能力,經常看見聖經的神蹟奇事發生,經歷過我們大多數人所渴慕的每一種彰顯和祝福的人所說出,它就一定是真理。我們再說一次:神一切的彰顯,其中最大的是愛!

閱讀心得

約翰‧雷克的見證對我的激勵和挑戰超過所有其他人。我渴望跳進他的領會和見證的深淵,直到我的所思和所見不再一樣。我保證這樣會用掉我很多時間,但我們必須切記,雷克的屬靈突破、事奉和彰顯是在他極度渴慕神的時候出現。如他所說:「我相信我是有史以來最渴慕神的人。」他要追求的是「更多」,而不是聚會結束時的一個有趣經歷。他渴望活出第一世紀使徒們的生活樣式,渴望到都會心痛。沒有任何其他事物可以滿足他。他知道他們的經歷是召喚他經歷自己的突破的見證,他的經歷現在對我們說話──呼召我們、邀請我們在主裡進入一個極少人知道的地方。雷克讓我們看見它是每一個人都可以進去的地方。

【本文出自 AsiaforJESUS 亞洲復興誌第29期P.49-51】

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書摘 | 《先知學校》 第一章 發現你的屬天呼召 先知在這裡

自從我躺在浴缸裡看見耶穌對我說話,告訴我要成為列國的先知,兩年過去了。然後我突然變成像一塊磁鐵一樣,不管到哪裡都吸引了先知性話語,好像神在天上打開開關一樣,鎂光燈打在我身上……

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作者:克里斯 ‧ 韋羅頓 Kris Vallotton 

自從我躺在浴缸裡看見耶穌對我說話,告訴我要成為列國的先知,兩年過去了。然後我突然變成像一塊磁鐵一樣,不管到哪裡都吸引了先知性話語,好像神在天上打開開關一樣,鎂光燈打在我身上。不管在公眾或私下場合,很多人開始對我說奇妙的預言,說我要接觸到列國,服事政界領袖。當時有多位先知和有先知恩賜的人用箴言十八章 16 節對我發預言:「人的禮物(恩賜)為他開路,引他到高位的人面前。」感謝神,這些人在對我說這些話時,我教會的領袖通常都在場。事實上有幾次這樣的宣告就是從他們來的。

耶穌說:「大凡先知,除了本地本家之外,沒有不被人尊敬的」(馬太福音十三章 57 節)。但有個特別的東西發生在我們的團契裡,這些先知性話語好像在和我在 主裡一同成長的弟兄姊妹心裡建造了一條高速公路。我的領袖比爾‧強生和好幾位我們教會長老開始以先知性話語所說的來對待我,而不是以我的職業來看我。他們開始鼓勵我,賦予我權柄,提醒我、我有先知的呼召。我真的非常需要他們的肯定,因為我對自己不太確定,我經歷了極其艱難的懷疑和小信的季節,但他們的信任幫助我渡過低潮期,讓我在屬天的命定上不斷進步。如果不是因為內人凱西和神放在我生命中的領袖,他們在我還不可靠時就給予我充分的信任,我不知道今天的我會是什麼樣子。

這樣二十年又過去,1998 年我們放下事業,搬離維瓦維爾山區,加入加州雷汀 市伯特利教會全職事奉。比爾‧強生兩年前開始來這裡擔任他們的主任牧師,我 完全無法想像將來會是什麼樣子。我們離開一個兩百多人的小教會,他們對我的 一切瞭若指掌(我的失敗、錯誤、罪惡),現在來到一個千人教會,他們對我們一無所知。我們一到那裡,比爾就對伯特利教會介紹我是基督身體的「先知」。伯特利教會其實是不看重頭銜的,到現在還是一樣,但不知為何,比爾決定用一種 大不相同的方式來介紹我,和我在我們小鄉村教會的身分不一樣。而且更有甚之,在我還沒來之前,比爾就和伯特利大家庭分享我在先知性事奉上的成就和見證。(感謝神,他只分享我的成功見證。)

突然間我受到眾人的愛戴,遠超過我所能負荷的。 我最大的挑戰是學習如何和伯特利教會的教牧團一起同工。我一直在商業界打滾, 沒接受過正規神學教育,也沒上過大學。相反的,伯特利教會的二十幾位牧師大部分都是神學院畢業,事奉經驗豐富。不僅如此,我也不確定他們是否相信我是個先知,或認為我的資格足以擔任全職牧師。所以雖然教會會友都很歡迎我,教會同工對我的呼召卻抱持謹慎的態度。

然後某個主日早晨,事情突然有了轉機。崇拜開始前教會牧師圍成一圈禱告,主突然給我一句要給比爾的先知話語。比爾剛好站在我旁邊,所以我靠過去在他耳邊說我有一句話想私下告訴他。但出乎我意料之外的,比爾叫我在牧師團面前直接分享。 我心中充滿了焦慮,但我努力隱藏我的焦慮。我整理了思緒,宣告說:「我們在蓋的這座禱告殿,今天早上神要讓所有需要款項都奉獻進來,因為神賜給比爾屬 天的恩寵。神說這個奉獻是比爾在天上得到恩寵的一個公開記號,因為當數百人拒絕我的靈澆灌在這個家中,選擇離開教會時,比爾選擇敬畏神,不懼怕人。」

崇拜在幾分鐘後就要開始,預言的事實在我的魂裡沉澱,我心中充滿了焦慮。我腦海中出現許多負面場景,讓我無法思考,整個崇拜中我臉朝下趴在地上,把頭鑽到椅子下。敬拜結束後,比爾站上講台開始講道。那個主日他沒有講道,他決定分享他對禱告殿的異象,然後為建堂收奉獻。 我嚇死了!我腦袋中只能想到在所有牧師面前講錯預言有多麼丟臉。整個禱告殿的建造需要 23 萬 7 千美元,而我們教會到目前為止最大的一筆奉獻大概就是 3 萬美元。而且更慘的是,伯特利教會正面臨重大的財務危機,但比爾覺得我們應該「憑信心」建造禱告殿。比爾分享完禱告殿的異象後,他請大家禱告,求問神他們是否該奉獻,如果是的 話,要奉獻多少。好幾分鐘過去,會堂裡一片靜默,大家認真尋求神。最後比爾請會友走到前面來,把他們的奉獻放在講台前的台階上。我聽見人們走過我身旁的腳步聲,我仍舊整個人趴在地上,但現在的我襯衫整個濕透,因為恐懼緊緊抓住我。

當所有人都坐回座位上後,比爾請我們的會計師司提反(Steve)拿計算機出來幫我們計算一共收到多少奉獻,全會眾屏息以待。然後他指名六位同工出來幫忙數錢。讓我覺得最糟糕的是,我是那第六個人,我簡直不能相信自己的耳朵。我從椅子下狼狽的爬出來,走上講台,全身抖得像一個想要戒酒的人酒癮發作一樣。台階上的鈔票堆得滿地,我蹲下身來抓起一大把鈔票,按票值分類,把支票另外 放一疊。我先數百元鈔票,把它們交給司提反,然後五十元鈔票,就這樣一直數 下去。其他五位同工也做和我一樣的事。我們把錢交給司提反,他負責統計總數。

最後所有的鈔票都數完了,比爾請司提反告訴他總額。計算機的白紙跑出一大截,然後嘎然中止,司提反重新再檢查一次,時間好像停止了。我坐在台階上垂頭喪氣閉上眼睛。我聽到比爾和司提反熱絡的交談著,然後比爾透過麥克風宣布我們收到的奉獻總額:「我們一共收到 23 萬 7 千元零 37 分!」 大家當然都站起來鼓掌,我簡直不能相信自己的耳朵。神真的成就祂的預言!一場聚會就募集到所有的款項。老實說,雖然建造禱告殿讓我覺得高興,但我更高興的是我發的預言竟然真的實現。 接著的幾年這樣的事情一再發生,很多時候我對同工團發出一個預言,然後就看見它成就。我當時不了解神是在同儕中高舉我,祂要對我們的領導團隊和教會印 證我的先知呼召。現在回想那些日子,神的憐憫讓我自感卑微,我知道因著祂的恩典,祂選擇堅立我的呼召。

 

(本文出自Asia for JESUS 亞洲復興誌第28期P.49-51)

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