音樂|演唱會是獻給上帝的頌讚禮拜 Elvis Presley 貓王:「只有基督是王!」

閃閃發亮的時尚代表文/TK

現代聽眾不識的謎樣人物

我能夠想像,如果當時有網路,每天會有多少人在臉書上分享他搖晃唱歌的神情。綜觀音樂史,也許只有一位藝人可以同時位列搖滾、鄉村民謠和福音音樂三座重量級名人堂。(是的,你沒看錯,最後一項那兩個字確實是「福音」。他在2000年時確定進入了福音音樂名人堂)

1977年,他由於心臟病發,於家中辭世,享年四十二歲。人們說他的歌唱生涯雖然不夠長久,也不具備音樂創作能力,舞台上吉他的彈奏技術也只能算是「尚可」,在任何角度來看,這個人都只是一位「純歌手」的身份,但若一瞥各種銷量、票房與生涯各項榮譽的肯定,他卻可能是史上最偉大「只會唱歌的純歌手」。

截至1999年,他所屬的RCA唱片公司和美國錄音工業協會(RIAA)一共追頒了一百三十多張的金唱片及白金唱片給他的女兒。他的全球唱片總銷量更多達十億張,高踞多年唱片業的銷售佼佼者。他的崇高地位,毋庸置疑。

在那些沒有Youtube,也沒有Google的年代,他卻用一把吉他,一支麥克風讓所有美國人民幾乎一同高唱他的歌。他是1996年好萊塢白金級巨獻《阿甘正傳》(Forrest Gump)裡面,深深吸引當時還跛腳的小男孩阿甘的「當代美國傳奇人物」。他是大家口中的「貓王」。他是讓聽搖滾成為「全民運動」的「搖擺樂之王」─ Elvis Presley。

成功的歌手

最初,「貓王」是香港樂迷對Elvis Presley的稱號,因他被美國南方歌迷稱為「山區之貓」(The Hillbillycat)。後來傳入台灣,到我們父母親這一輩,只要你提到「貓王」,沒有人會不知道他是誰。(至少,他們應該知道那個梳得又翹又高的油頭,還有招牌的俊俏笑容)

有一年,全球男星髮型標誌選舉中,已經辭世三十多年的他,更超越「萬人迷」David Beckham(貝克漢)拿下冠軍。若要說,哪一個藝人過世後還這麼有影響力,拍過三十多部電影,嗓音融入R&B(節奏藍調)、Country(鄉村)、Soul(靈魂樂)、Gospel(福音)等多重風味的「貓王」,應該依然具備位居王者之列的資格。

Elvis Presley自幼深受虔誠篤信基督的母親影響極大,雖沒有受過正規的音樂訓練,自幼參加以「黑人成員」為主的「教會唱詩班」啟蒙了他,進而後來使他在黑人工作歌謠、鄉村音樂等曲風日益熟稔。六零年代後期,他大膽選擇演唱福音詩歌作為自己的主要歌唱事業。

何等偉大其實,演唱生涯最剛開始,默默努力好些年的他,沒有幾個人認識。而在1956年,因為一首 “Heartbreak Hotel” 大賣,橫掃美國告示牌流行音樂榜、鄉村音樂榜冠軍,一舉成名。隨著名氣水漲船高,吸引更多注目之際,他對福音詩歌的熱情依然未減,甚至希望透過福音聖詩來祝福樂迷。這是許多仍然以為「貓王=叛逆」的東方聽眾,很少有機會去了解的。他的信仰背景和詩歌基礎紮實深厚,以一個流行樂聽眾的角度,確實不常聽到有人說「貓王」是「福音歌王」,只知道他代表那個時代的「流行」。而,他確實是道地的「福音歌王」。

「貓王」在美國的演藝生涯,曾獲葛萊美獎十三次的提名,而最終抱回獎座的只有三次。奇妙的是,那三次,都是和福音詩歌相關的作品。也許是機緣巧合,更或許,是上帝特別鍾愛他讚美的聲音。

不只是一場演唱會

不論要從哪一個面相來探討「貓王」,Elvis Presley都是一個非常有趣的人。如果把他當成一種「符號」,他那個梳得高高的飛機頭,一直是那個時代「反叛」的鮮明象徵;如果把他當成一位演唱激動,擺動身體的「熱力歌手」,他在每一年獲得的獎項與肯定,數量和質量也絕對不在話下;而在與他合作過的演唱會樂手和幕後人員眼中,Elvis Presley其實私底下更是一位「敬畏上帝的謙遜藝人」。

Elvis Presley其中一個最鮮為人知的渴望,就是透過演唱會去歌頌上帝,甚至透過福音詩歌去直接傳揚基督。據一位曾和「貓王」合作過的成員表示,有一次,他們在 Las Vegas演出前,看到 Elvis 跪下向上帝禱告,求神使用他,並且祝福他的聲音來唱出感動歌迷的信息。他面對每一場演唱會,都是用最敬業、慎重的心態來準備表演,幾乎像是為了一場佈道會謙卑潔淨自己。這跟他在舞台上為何總有無窮吸引力,必定有不小的關連。因為從他的心,這一切的榮耀和掌聲,都已經不屬於自己,而是屬於上帝了。

那群幕後的人員特別覺得,「貓王」總是懂得在掌聲中選擇「謙卑」。當歌迷高喊說:「Elvis,你是王!」的時候,他會驚訝且惶恐地立刻回應:「不,只有基督是王。」或許,對上帝而言,「貓王」依然有一顆單純如孩子的內心。

Elvis Presley不只是一位成功的歌手,他更是美國二十世紀的重要指標性人物。他讓全世界的聽眾認識了美國搖擺樂,更聽見了許多經典、耐聽,不斷傳唱的雋永福音聖詩。「貓王」的形象,是一個多重又有趣的符號,人們認為他代表「叛逆」,他卻對信仰充滿虔誠與熱情;有些玩搖滾的人盡其所能離經叛道,他卻對廣傳福音有著極大負擔。也許就是這麼豐富的涵義,讓這個對現代樂迷而言─謎樣般的天王,有了那麼多層特別的色彩吧。

福音音樂推薦小邊欄

Peace in the Valey
http://www.youtube.com/watch?v=R7PAsHMrgr0&feature=related

Amazing Grace
http://www.youtube.com/watch?v=B3XdXEJEI4E

How Great Thou Art
http://www.youtube.com/watch?v=HEeqAgbCMwg&feature=related

Sweet Sweet Spirit
http://www.youtube.com/watch?v=9Ae5pjIK8lM&feature=related

(這首由他的和聲唱,他一個人禱告,其實還蠻有趣!)

有人幫貓王做了一整個福音特輯呢!大概有超過一百五十多首歌http://www.youtube.com/profile?annotation_id=annotation_718986&feature=iv&src_vid=Nf0vJiyeLIo&user=2LisaMarie#g/c/35E98DE5341D5D8B

【本文出自AsiaforJESUS 亞洲青年誌第12期P.68-69】

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