書摘|《天國理財家》第五章 富得過三代

「聖誕快樂!」我們不約而同地一起大聲喊道。突然間有八個年紀大概都十歲不到的小孩子從門後彼此爭先恐後地衝了出來,我們的孩子則是唯唯諾諾地把禮物拿給他們,而這群孩子們也興奮地在找看看哪個才是自己的禮物。

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~脫離缺乏人生,進入天國豐盛

克里斯・韋羅頓 Kris Vallotton著

測出個人的能耐

世代連結的目的就是渴望看見,下一代能夠承接起上一代所看重的核心價值,全心擁抱並繼續發揚光大。身處在二十一世紀的這一代人可能是在這地球上有史以來最具有創意、極富創新精神、也最懂得發明的世代吧。他們將會找出治癒癌症的方法、徹底消滅貧窮、並且打造出一個推崇世界和平的地球村…不然他們就只會面臨慘敗的局面。

請容我用一個自身的例子來解釋一下我的觀點。聖誕節往往是我們家最看重的一個節日,我的孩子們在成長過程中,家裡沒有太多的閒錢,但即便如此我們還是會盡一切所能地為每個孩子精心準備一個很棒的禮物並放在聖誕樹下;現在我們總共有八個孫子孫女,財務狀況也比過去好得太多了。因著我所出的書以及受邀到世界各地講道,使我們家在財務上大大地蒙受祝福,所以不論我的孫子孫女們想要什麼,我這個做阿公的大概都能夠為他們實現。而這使得過去這十年來,我們家人之間有些有趣的互動,而聖誕節更是這個財務新氣象最明顯的日子。但後來我們的慶祝方式開始帶著有點過於鋪張的氣息,有些時候在我看來甚至是到了很超過和不太正常的地步。

而這一切的一切在2012年的聖誕節來到最高峰;我們家過去三十年來的傳統就是每個孩子和兒孫女都會給凱西一張「聖誕禮物清單」,那年當然也不例外,但不同於以往的是,往年凱西總是為每個人從中挑選出幾樣禮物來送,但是那年她決定只要清單上有的她都會買。等到聖誕節的當天,聖誕樹真的是淹沒在一片禮物海中,禮物多到都快堆到天花板了,而且樓下還有另外一堆多到爆炸的聖誕禮物。

聖誕夜的那天晚上,全家人一如往常地通通都在我們家裡留宿,等到隔天一大清早所有的孫子們都急得要命,每一個小孩都興奮到根本沒有時間刷牙,最後我們總算聚集在聖誕樹前,先講了嬰孩耶穌的故事,每個人都輪流以旁白的方式接續著把故事講完,等故事一講完,我就開始發禮物了,一邊唱名一邊把禮物一個一個往下傳到大家手中。我們大概發了快兩個小時,包裝紙都快把地板淹沒了才好不容易發完所有禮物。

可是就在眾人一片歡樂當中,我身後突然傳來一陣抽噎的哭聲…,而這使得在場所有人都面面相覷地噤了聲,我轉頭過去發現我女兒小聲地在旁邊訓斥她小孩。最後這個小孩從地上爬起來,臉上掛著兩行淚,一路跨過層層包裝紙,邊走邊氣呼呼地碎唸著進到洗手間。我女兒命令她小孩:「去好好反省自己態度,反省完再出來,」結果換回了砰的一聲關門聲。

我立刻就問孩子的媽剛剛到底發生什麼事,為什麼她小孩那麼氣,後來得知:「原來是因為阿嬤少買了一個清單上列出來的禮物。」
「可是我們都買了十五個禮物給那小鬼了啊!」我忍不住回她。
「爸,我知道,你不用管他。」我女兒這麼回我。

那時凱西跑到我們的書房裡,過了一分鐘之後她手上拿著那張禮物清單回來,一臉難過地說:「喔,還真的少買了一個禮物耶,我真的很抱歉。」她邊講邊強忍著眼淚。她試著想要打圓場,所以還加一句說:「沒關係,我明天就去補買這個漏掉的禮物。」

但其他人都同意我說的,不斷說服她說,是那個孩子自己要學會面對這個狀況。
我其實當下簡直怒火中燒,只是因為不想壞了其他人過聖誕節的興致,所以我一個字都沒說。可是對我來說,那年的聖誕節已經都毀了!我那天晚上連覺都睡不著,躺在床上反覆地想著我孫子的那個態度,以及思忖著我們到底是哪裡做錯了,所以沒有教會他們要有感恩的心。我一心只想著要祝福我們全家人,卻沒料到在過去這些年下來,只讓這些兒孫輩的孩子們接受到了當自己是公主王子在等人伺候的應得權利感。我下定決心要好好修正這個問題,我打從心底不想養出一堆被寵壞的小鬼頭,最後長大變成勢利眼的傢伙!

於是我和凱西決定2013年的聖誕節要改變一下作法,我們要為自己過去這幾年在聖誕節所犯的錯誤贖罪,開始讓這些可愛、年紀輕輕、但完全不知感恩的小子們學會擁有感恩的心。我們計畫要幫每一個人各買一個很棒的禮物,但是重頭戲在於要先選出幾個家裡有小孩但買不起禮物的貧窮家庭,接著讓我們的孫子們去為這些家庭選購聖誕禮物(當然用的還是阿公阿嬤的錢啦),然後再由他們在聖誕節那天親手把禮物送出去。

一切完全都按照計劃順利地進行;我讓我們的外展事工團隊挑了城市裡最為貧困而且家裡有年幼孩子的三個家庭,我們還特地找出每個孩子的姓名與年紀,然後為他們所有人都買了許多的禮物。

好不容易等到了聖誕節當天,我們把所有禮物都裝上車之後,就開去這些家庭的所在公寓住宅區。車子停在一間前院堆滿垃圾的公寓前,我們跨過一堆又一堆的垃圾,好不容易找到樓梯口,空氣中充斥著菸味,而當我們呈一路縱隊爬著樓梯時,樓梯間坐著幾個人一直盯著我們看,最後總算是穿過他們走到了第一間住戶家門前。當時我們還只有七個孫子,他們就直愣愣地站在那戶家門口,一臉很怕不知道打開門後會看到些什麼。等我的孫子們面對門把禮物拿在手上排排站好後,我便敲了敲門,過沒幾秒鐘門就打了開來,生鏽了的門鉸鏈發出了吱吱嘎嘎的聲響。門一打開就有香菸的煙霧從門縫中竄了出來,同時從那又暗又煙霧瀰漫的房間走出一名年約四十歲左右的女子,她的頭髮感覺許久沒有梳理也沒有光澤,眼睛深陷在她削瘦兩頰上的眼窩裡,身著一襲過時的粉紅色的浴袍。

「聖誕快樂!」我們不約而同地一起大聲喊道。突然間有八個年紀大概都十歲不到的小孩子從門後彼此爭先恐後地衝了出來,我們的孩子則是唯唯諾諾地把禮物拿給他們,而這群孩子們也興奮地在找看看哪個才是自己的禮物。就在他們又一窩蜂地衝回到客廳裡時,我們所有人站在一旁心情相當複雜,因為映入眼簾的是門後地板上擺放著一張張緊貼著牆壁的床墊,他們撕開禮物包裝的方式,簡直就像鬣犬撕咬獵物一樣…每拆開一樣禮物,他們總是驚喜地又叫又笑。站在旁邊的我們一句話都吐不出來,嘗試理解自己內心為何既感到一陣難過,但同時又交錯著一絲絲愉悅的心情。等又過了幾分鐘尷尬的時間之後,我們總算與他們說了聲再見,然後慢慢地移動腳步離開他們家。

 


《天國理財家》Poverty, Riches and Wealth

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●書籍簡介

「昌盛(Prosperity)」一詞在教會界裡意見不僅經常眾說紛紜,大概也是最容易被誤解的詞句。暢銷書作家暨教師克里斯‧韋羅頓不改他一貫單刀直入、幽默風趣的獨到見解,帶領各位讀者在聖經經文中一探究竟,看看聖經到底怎麼形容金錢、貧窮、昌盛與財富,想必他的發現將會震動你原本所認知的一切。

天國昌盛是由內而外地從內心世界開始經歷起,克里斯將會幫助你學習建造起一個豐盛心態─以致於你們不論面臨到什麼光景─都能夠在你生活中的所有面向開始經歷到天國的財富。

●真情推薦

慷慨給予只是財務興盛秘訣的一半,另一半是如何成為天國的好管家,以屬神的智慧和創意來管理我們手中的資源…唯有兩者兼具,才有可能實際地經歷加增。這是為什麼在讀完蒙福人生之後,我推薦進階版的天國理財家!--Asia for JESUS國度豐收協會執行長/台北靈糧堂青年牧區區牧長 周巽光

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書摘|《天國理財家》第九章 嚴酷的玻璃大水缸

你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

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~脫離缺乏人生,進入天國豐盛

克里斯・韋羅頓 Kris Vallotton著

測出個人的能耐

增加一間機構的承擔力固然很令人興奮,但是這絕對不比提升你個人的本事還要來得有成就感。事實上,如果你讓自己任職的機構成長到一個夠大的地步,你大概不難發現自己可能反倒成為了限制組織後續發展的最大主因,也或者成了那堵看不見的玻璃牆面,使它無法經歷到突飛猛進的成長。也因此擴張個人本事的這點實在是極為重要,好叫你所帶領的機構也能在承擔力上一併提升。即便個人生命在某方面有所成長,也不表示就一定能夠帶來其他領域的進步;你要如何確定自己個人生命的「玻璃缸」究竟是否已經滿了呢?如果從經商角度來看,營業額不見起色是一個這間公司已經飽和了的指標;那麼你個人的生命又應該要從哪些表象來衡量起好呢?

很不幸的是,我發現人們經常要等到自己都已經無法正常運作了,或是當生命中的某個領域當機之後,才會意識到原來自己過去一直都滿載,而且有時候還會超載,也因此必須承受超載所會造成的副作用。我自己在2008年就經歷過這樣的事,最後我有整整六個月的時間每天都黏在沙發上,完全無法正常運作。一切都是從我某個很親近的家人經歷了一連串的精神崩潰開始,這個人有好幾個月的時間都無法離開自己的房間,最後對我們全家人的負面影響都很大。

這個過程中雪上加霜的是,我的兒子當時也在教會全職,還有三個年幼的孩子,他發現自己的婚姻走不下去了。就好像這一切都還不夠悲慘似的,同個月裡比爾牧師被診斷有A型肝炎,必須在床上躺六個月,所以我得去到四個不同國家幫他分擔掉一些講道行程(而且我自己的一個也沒得少)。

這基本上對我這麼一個負責過了頭的人來說,無疑就是一個完全的風暴—完全糟到無以復加的地步。我知道傷痛指數已經破表,這一切更是完全超過了我的魂所能承擔的地步,也因此我開始經歷極深的焦慮,那使得我整個人身心俱疲。我感覺自己被困在這個無藥可救的光景裡,而且情形還一天比一天更糟。最後甚至好幾個月過去了,也沒有任何改變;我內心的焦慮累積到了一個極致,默默地就轉變爲很嚴重的憂鬱症,這讓我當時有好幾個禮拜完全喪失行為能力。後來我花了整整一年才康復,也花了另外一年的時間去找出我能夠在生活中常保健康的全新節奏。

這段難以忘懷的可怕季節裡,我學習到任何的傷痛、疼痛往往都是一個最早會發出的警訊,在提醒容量已經超載。傷痛就好像是車子儀表板上會亮紅燈的自動警報燈,在警告我們說有些東西不太正常。讓我告訴你一個個人親身經歷,前天我去到國外,有一位年輕人開車來機場接機,車子開著開著我就注意到他儀表板上貼著一塊黑色膠布,我就忍不住問他:「你儀表板上為什麼要貼那塊黑色膠布啊?」

「噢,因為有一個指示燈一直閃啊,可是我現在沒有錢去修它,所以我只好先貼個膠帶在上面蓋住它,不然那個燈一直閃快把我給逼瘋了。」他這麼向我解釋。
「快把你逼瘋是吧,大概不用多久你就會把它逼死了。」我開玩笑道。

我必須承認在我很痛苦的那段季節裡,我就像那位外國朋友一樣,其實我人生儀表板上的指示燈早就已經在閃了,但是我只是選擇用成千上萬個理由去蓋過它,不斷地說服自己為什麼我無法停下腳步去把那個問題先處理好。最後,我的身心靈都過熱到自動關機,只剩下我這軀殼在自以為沒有我不行的那條高速公路上朝著死亡邁進。

 

葡萄樹的成長與修剪枝子

耶穌曾告訴過我們一個關於葡萄樹與園丁的故事,這個故事本身很棒,但大家往往都有些誤解。祂說:「我是真葡萄樹,我父是栽培的人。凡屬我不結果子的枝子,祂就剪去;凡結果子的,祂就修理乾淨,使枝子結果子更多。」(約翰福音十五章1-2節)耶穌接著說我們就是那葡萄樹上的枝子,所以我們要不是會被修理乾淨,不然就是會被整枝剪掉。

這個比喻讓我想到我的蘇利叔叔(Uncle Sally),我還是個青少年的時候,他就有一座小葡萄園,以前每到夏天我就會去他的葡萄園裡打工一段時間,那讓我對於葡萄樹的生長有個較深的認識。如果有棵葡萄樹你就是放著不理它,它會一直很努力地長出新的枝子,但是等枝子都長完了,就沒有什麼餘力再長葉子,結不出果子更是自然不在話下。如果你找到某根長二十呎的分枝,可能只有前五呎上面有長葡萄,接下來的三呎還有幾片葉子,但是那根枝子的最後十二呎就是光禿禿的一長條,其他什麼都沒有。所以當一顆葡萄樹的枝子長得過分茂密時,它就成了一顆枝子樹;如果你沒有把那棵樹的枝子修剪到還結得出果子的長度,那麼它結果子的能力就會被分散去不斷長枝子。

這很真實地描繪出了我們的生命,如果我們讓自己超載到已經超過了原本蒙召的範圍,還不去把那些部分修剪乾淨(停止不做)的話,那麼我們就算做再多都不會有任何果效,因為這就形同是把自己的能耐都消耗在那些無關緊要的事上。是我們自己親手毀了神所賦予我們的責任,並遠離了原先可以走入個人命定的軌道。

 
增加你的承載量

在我的魂歷經極大黑暗的那段季節裡,我學到了三件事。首先,我能夠承擔的確實有限,如果那些界線沒有守好的話,我就會讓自己變得一無是處。其次,我不是這個世界的救主;如果是神呼召我要去完成的事,我絕對會有足夠的本事可以做到。第三,如果我不知道自己的有限或是沒有評估好我個人所能夠承受的上限在哪,那麼我的人生毀於一旦大概也只是早晚的事。

從另外一個角度來看,那些年裡我也學到了另外一個令人非常興奮的事,就如同我前面提到在我們「十字路口」汽車零件店的做法一樣,我們都可以提升個人承載的能耐。事實上,一旦你學會怎麼擴張自己承擔的能力,那就是你真正能夠進入豐盛富足的關鍵。下面我想分享幾個擴張個人承擔力的方法,這只是其中幾個可以提升自己能耐的方式,坊間的方法可能不下百種。至於我想要分享的這門功課,是出自馬太福音二十五章14-28節,耶穌在這裡講到有一位主人把自己的僕人通通招聚起來,並且照著他們個人的能力各自分給他們一筆錢。我會在下一章更為完整地引用這段經文,但是這裡我先簡單做個總結;主人給第一個僕人五個他連得,如果按照今天的面值來看,一他連得大約是三萬美金,所以第一個人基本上拿到了大約十五萬美金左右的資金。第二個僕人拿到了二個他連得,也就是六萬美金,第三個僕人則拿到了一個他連得,即三萬美金。我重申一次,這些僕人所拿到的金額都是與他們管理財富的能力—或是他們能夠承擔多少責任的本事—直接相關。

 


《天國理財家》Poverty, Riches and Wealth

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天國昌盛是由內而外地從內心世界開始經歷起,克里斯將會幫助你學習建造起一個豐盛心態─以致於你們不論面臨到什麼光景─都能夠在你生活中的所有面向開始經歷到天國的財富。

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苗其傑、張蒙恩、張靜蓉、萬力豪、廖文華、劉群茂

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