名人專訪|放棄步步為營 學習凡事依靠神─企業家 湛聿晃的故事

採訪、撰稿整理/陳珮瑜

年少開始獨立生活,在外闖蕩,那時的湛聿晃一心只想賺錢,走在為自己鋪好的道路上;然而在挫折的時刻他遇見耶穌,從此不再步步為營,反而相信無論人生處在高山或低谷,都有神的帶領,「把自己該做的事情做好,做神所喜悅的事情。」從此成為他人生的信念之一。

台灣人隻身勇闖伊拉克,在當地經營起水塔事業,開創另一片天──有些人也許已經透過周刊認識了湛聿晃,然而在伊拉克所經歷的事情,其實只是他人生許多故事中的一個篇章;他去過許多不同的地方、做過很多不同的嘗試,而直到他遇見耶穌,因著信仰,讓他勇敢地在一般人無法想像的地方開拓,即使身處在動盪環境中,也總是能夠擁有無畏的信心。

走一步算一步 意外「走」出對世界的好奇心

小時候的湛聿晃,其實並不清楚未來的自己會做什麼、會成為什麼樣的人;家裡傳統信仰的背景,學生時期書念得不好的他,國中面臨重考,母親帶著他到處求神問卜、算命求籤,而他也就一路茫茫然的往前走。

高中就離家去住校,學習獨立生活,湛聿晃這時開始對外面的世界產生好奇心,到了大學時,他已經先後去過美國、英國、日本等國家。大學快畢業時,政治雙修企管的他,因緣際會下先去了馬來西亞,接著轉往越南,開始了第一次創業。「(當時)沒有特別想過要做什麼…沒有確切的目標,只是想要賺錢,就是看看走走,走一步算一步。」湛聿晃回憶起當初的動機,其實不管做什麼,就是希望一定要賺錢。

喜歡打網球的湛聿晃,從大學時代就因為喜歡運動,認識了做網球拍配件的廠商,當他在馬來西亞和越南「走走」闖蕩時,發現如網球的拍握把、止滑墊等體育用品的配件,在當地的價格很高,品質卻普通而已,嗅到一線生機的他,開始從台灣批貨帶到當地去販售,最後一路卻做到在當地蓋起加工廠,購入簡單的機器設備,開始大量生產。「2003年開始這個生意,當時沒有錢,但需要買一些簡單的機器設備,就跟家裡的人籌了200萬,開一開也做起來了。」

隔年,因著生意他認識了來自伊拉克的朋友,需要購買器材,又需要有人前往當地指導安裝,索性他就將原本的工廠交給父親,自己則毅然決然地前往伊拉克了。

從以賺錢為目標 到變成凡事禱告尋求神

當時一般人對於伊拉克的印象,仍停留在戰亂國家,事實上直到今日當地的局勢仍不穩定,湛聿晃說,在前往目前所待的城市艾爾比勒的路上,需要經過兩次轉機,12小時的車程,好不容易抵達境關口,邊防人員一看到他這張來自台灣的生面孔,很好心的提醒,他所要前往的地方並不安全,叫他一定要小心。這時的湛聿晃,依舊抱持著走一步算一步的心情,一邊想著要累積財富,一邊開始購入機械設備在伊拉克做貿易。

到了2007年,當時的湛聿晃,錢賺得很快,但由於在中國與東南亞的投資都失利,錢也虧得很快。他帶著沮喪的心情回到台灣,在新店的住家附近正好有一間教會,當時在該教會的林慶忠牧師,正好在他所居住的社區開拓小組,每個星期四都有社區禱告會,湛聿晃的太太也參與在其中,索性就帶他認識牧師、並且鼓勵他一起去教會。

「我去的時候就很喜歡那個感覺,大家一起唱詩歌、弟兄互相分享,大家也為我禱告,心中就很感動。」隔年湛聿晃決志受洗,甚至很火熱的參加那時的訪韓聖會。這時候的他,開始學習將許多決定都放入禱告中,「信主之前,心裡面都覺得要憑自已的思考判斷,算計,認為說一定會得到,但事實上就不是像你想像的樣子。」經歷過事業巔峰、低谷,耶穌卻在這時進入他的生命中,他開始學習凡事禱告尋求神的心意。

賣不掉的水塔 奇蹟式地引起注意

不鏽鋼水塔的事業,則是湛聿晃觀察伊拉克當地的民生需求之後,做出的大膽投資。前半年其實並不順利,因為相較於在地人普遍慣用的鍍鋅水塔,不鏽鋼水塔雖然品質更好、對健康更有保障,價格卻高出將近4倍之多,因此雖然有好奇的買家詢問,往往一看到價格就打退堂鼓。當時唯一的一筆訂單,是來自當地的一批高級豪宅,然而真正能夠幫助事業穩固的零售市場、政府機關的大門,他們卻仍不得其門而入。

接下來事情的進展卻出乎意料,湛聿晃說,有一天他在一處偏遠的小鎮,因為實在不想再將賣不出去的水塔載回去,索性就送給當地的學校,代價則是一封感謝函即可。原本希望透過這封感謝函,能夠帶他們開始接觸政府單位,沒想到最後反而是因著贈送水塔的這個舉動,終於為他們打開政府機關的門;學校、醫院和公家單位開始注意到他的水塔,紛紛主動向政府爭取預算,希望可以換成湛聿晃的不銹鋼材質水塔,等在湛聿晃和他的事業夥伴面前的,是一筆20多萬顆水塔的龐大訂單。

「天使有告訴你我們會賺錢嗎?」

2014年,正當一切彷彿來到顛峰之際,戰爭卻爆發了,所有的預算停住,當然這筆訂單也就被壓住了。然而神在其中卻有巧妙的安排,雖然當地政府要大批更換不鏽鋼水塔的預算被卡住,但在更早之前,政府單位卻已經行文,允許各機關可以逐步更換水塔,意思是,只要原本使用的舊水塔破損或是壞掉,都可以逐一更換成不鏽鋼水塔,因此零售市場反而漸漸打開。

奇妙的是,在湛聿晃與他的夥伴剛回到伊拉克之初,一顆水塔都賣不出去時,他曾經在夢中見到天使長加百列,當時他從夢中驚醒後,興奮的對夥伴分享夢到天使的經歷,夥伴卻只悻悻然的回他:「加百列有告訴你我們會賺錢嗎?」但湛聿晃卻深信這是神對他禱告回應,知道水塔這條路一定可行。

當後來衛生部準備要核准公家機關更換水塔了,最後負責簽核的工程師,湛聿晃非常驚訝發現,對方的名字就叫做「加百列」!「他是本地的基督徒,可以說是少數中的少數,為人非常正直。」這位叫做加百列的衛生部人員,因著考量到當地居民的健康,甚至把更換水塔這件事列入優先辦理的事項中。

在等待的過程中驗證對神的信心

在漫長等待的過程中,湛聿晃沒有失去過信心,他反而相信「等待」才是驗證信心的時刻,他說:「如果你可以等候,相信這一切是神的帶領,你就不要再去煩惱或是預測說神什麼時候會給你。」

現在的湛聿晃回想起一路上神的帶領和眷顧,內心十分感恩,而他也十分照顧身旁有需要的人,無論是基督徒或是穆斯林,只要他們開口,他從不拒絕幫忙,甚至笑說,也許是因為他看重身旁人的需要,神就把祝福加添給他。

每天早上6點的禱告 不為自己而是為國家和家庭

當耶穌走進湛聿晃的生命後,連帶他的人生優先順序也出現改變,現在的他,每天早上6點起床就會先禱告,第一件禱告的事項,就是希望戰爭能趕快結束,「不是為我自己的事業,而是希望這邊的人民能夠盡快回復到安定的生活。」中東動盪的局勢使多人喪命、流離失所,湛聿晃總會為此禱告,希望看見人們能回復到平穩的生活。

除了希望為伊拉克的局勢禱告之外,他總不會忘記的,就是為台灣的未來,以及在台灣的家庭、親人們禱告。身為第一代基督徒,他十分渴望有一天看見父母、手足都能夠認識耶穌;父母親都是傳統信仰的背景,雖然不致於反對他帶著孩子一起去教會,內心卻還是希望家中將來能有人持續祭拜,「這些衝突也在我生活中,也是我心中的牽掛,只能夠不斷為他們禱告,希望福音能夠進入他們心中。」

對於現況,湛聿晃沒有大太的擔憂,一來是在禱告中他已經將最重視的事情都交託給神,至於未來如何發展,他堅信一直往前走就對了,「我覺得神安排的事情,我們就是接受,不是說好或是不好。」也許現階段的生活乍看沒有那麼美好,但是可能轉一個彎,又是不同的風景,「在我的過程中我一直就是選擇接受,沒有選擇逃避,好壞我都接受…就是一直往前走,把自己該做的事情做好,做神所喜悅的事情。」

年紀輕輕就開始在各處探索,一步步走到今日,湛聿晃回過頭看現在的台灣年輕人,深信年輕人如果渴望夢想實現,那就不要讓自己處在太舒適的環境中;沒有嘗試,永遠不會知道眼前的這條路是否可行,畢竟,他也是這樣一路的「走走看看」,才從台灣到馬來西亞、越南,到現在的伊拉克。「如果你有好的idea,就應該勇敢去嘗試。」湛聿晃充滿肯定的說。

而自從自身的故事刊出在周刊後,湛聿晃陸續收到一些在台灣各地演講的邀請,包含報社或是大專院校,許多人都想知道他在異鄉創業的祕訣,「在每個地方,只要讀者見面會,有人問我,我就說我是基督徒。」因為在湛聿晃的內心,始終知道關鍵只有一個,就是透過禱告,是因著神的帶領,他才能有信心走到今天這一步。「不是憑自己的智慧,請你迫切禱告,求神帶領你,讓神蹟或異象也在你身上發生,你就會帶著更大的信心去做這些事情。」

身處在與世界局勢緊密相連的動盪地區,變化往往就發生在下一秒,但是湛聿晃心中始終充滿平穩,無論是伊拉克的動盪、家人的得救、甚至是那筆還未成就的20萬顆水塔的訂單,面對衝免變數的未來,在他成為基督徒的那一刻起,他知道自己已經緊緊抓住最重要的秘訣──耶穌。

採訪後記
艾爾比勒在哪裡?在伊拉克做生意真的安全嗎?初步了解湛聿晃先生在伊拉克的故事後,其實內心還是有許多問號,畢竟很難想像隻身一人從台灣去到中東地區打拼的感覺。

 

在實際與湛聿晃先生連線進行訪問後,當他侃侃而談自己的生命故事,從他的身上也慢慢會發現到,要能夠去到超乎想像的地方,大概需要具備三種必要元素:專注、豁達,以及耶穌。前兩者也許能帶你從不同的視角看事情,並且放棄舒適圈跨出去,然而最後一項,才是讓你能夠有無畏的信心,去做不一樣的事情的關鍵。

言談間,你也可以感受到湛聿晃不只是專注於自身的事業發展,也非常掛心遠在幾公里之外的家鄉與家人,特別是他總時不時談到對台灣未來發展的想法、對於現況可以怎麼做出改變等等…而在最後,他總是會繞回來,將這些掛念交給神。想來他這一路的冒險,雖然一開始是以賺錢為目的,但是當真正認識耶穌之後,他也已經體會到了真正的保障其實是放手讓神掌權吧。

【本文出自Asia for JESUS 亞洲復興誌第28期P.52-55】

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