特會報導|探索Gateway教會 一窺健康教會的興盛祕訣

為了把教會榮耀地獻給神,Gateway教會的開堂禮拜,是在希爾頓飯店的一個小型宴會廳展開的。但事實上,當時他們並沒有足夠的預算長期租賃這個場地,必須要再找其他較便宜的地方。最後,只能勉為其難地租了一個破舊的二線電影院,裡面盡是黏膩的地板和椅子。當第二個主日來臨,Robert牧師全家穿戴整齊,提早抵達電影院,但不幸的是,他們根本進不去!因為管理員,在前一晚喝醉睡過頭了!最後在絕望中,一位勇敢的會友從後門破門而入……。

如此大費周章的結果是,當天從頭到尾,只有68人來聚會!

而且那家電影院的燈光非常差,牧師站在黑色布幕前的黑色講台上,更慘的是,牧師那天又正好決定穿黑色西裝褲、黑色襯衫,加黑色外套!結果聚會結束後,一位會友告訴他,講道時,他只看見一顆頭,外加兩隻胡亂飛舞的手……。這,就是Gateway教會的開始。

而現在,Gateway教會為全美最大、增長最快速的教會,也被許多人公認是最健康的教會。從1999年創立至今,在短短16年間,他們從68個人成長到超過三萬多名會友與五個聚會點,並且持續增長中!不論去到哪裡,Gateway教會主任牧師Robert Morris常被問到一個問題:你們的秘訣是什麼?

營造溫暖接納的環境 因為教會的重點在於「人」
在這麼大型的教會,許多人可能會質疑,會友是否能找到歸屬感?但Gateway做到了,他們從上到下都徹底實踐,也是Gateway最為人所知的一句話「We are all about people.」。

這可不只是口號而已,舉例來說:有一次Robert牧師發現教會中的報告影片,一直以來都只有請白人來報告,於是他建議多媒體團隊要開始邀請其他種族的人來拍攝,但團隊遲遲沒有行動,直到Robert牧師嚴肅地告訴團隊:『再這樣下去我們的宗旨就要改成:「We are all about “white” people.」』,同工才明白Robert牧師的心:他渴望每一位來到Gateway教會的人,都能完全地感受到被接納。

祕訣並不在於追求成長 而是追求健康
但Gateway教會的這段旅程,與旅程的重點,並非關乎成長,而是關乎健康。Robert牧師表示:「我們的增長,是體質健康,加上神的恩典賜福所結出的果子,因為凡是健康的就自然會成長。」Gateway教會有非常完整的牧養體制與賦權文化(Empowerment),他們渴望看見所有信徒,都能夠在基督的身體裡找到神所呼召他們的位置!

Robert牧師相信,好好餵養羊群是才傳福音的關鍵。太多人認為傳福音是牧師和全職同工的事,就連很多牧者也這麼認為。但事實上,要贏得城市的關鍵,是健康,是被好好餵養的羊。這些羊群會不斷地在職場、商場、社區鄰居間繼續生養。牧者與同工的工作,就是裝備、差派這些生活佈道家,使他們在神的同在裡,被神的話語和大能充滿。

擁有異象 就有方向
異象,是領導者軍械庫裡最重要的武器。Gateway教會之所以如此昌盛,還有另一個原因,就是牧師對教會有清楚的異象和使命。但Robert牧師說從神領受異象是一回事,成為異象的好管家,又是另一回事。除此之外,還需要知道如何把異象傳遞清楚。其實Robert牧師並非一開始就知道如何傳遞異象,他描述在教會早期,長老、同工常追著他問教會異象是什麼,而通常他總是結結巴巴,接著在尷尬的沈默後,轉移話題……。直到在教會執行牧師的協助下,才把神放在他心裡的感動,轉化成清晰有力的形式。

一個好的異象宣言,是關鍵性的重要工具,能幫助每個服事同工都清楚的知道:「什麼是重要的」。那麼,Gateway的異象宣言是什麼呢?如果你在Gateway教會隨意攔下一位牧者同工,並詢問他們教會的異象,幾乎你都會聽到以下的回應:

「Gateway教會的異象,是看見人們得拯救、得醫治、得自由、被門訓、被裝備、被恩膏,並進入事奉。」

這個異象也成為Gateway教會編列預算的指南針、評估進展的準繩,與衡量所有計劃與行動的標準。

領受異象,需要極大的信心和膽量,但從神而來的異象,必定伴隨著極大的祝福。從神而來的異象都是偉大的,如果這個異象讓你感覺倚靠自己能力就能達成,那這個異象可能不是從神來的。異象是神給的應許,我們的責任是做一個決定,並且盡所能地朝著異象前進,而神所作的,永遠超過我們的期待!

註:2016年天國文化特會很榮幸邀請到Robert Morris牧師來台分享,誠摯鼓勵弟兄姐妹參加2016天國文化特會,一同領受豐盛健康的屬靈恩膏!

【本文出自AsiaforJESUS 亞洲復興誌第25期P.36-37】

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